Pesquisadores revelaram novos detalhes sobre as duas misteriosas estruturas pontuais, localizadas aproximadamente em ambos os lados do planeta. Oficialmente conhecidos como Large Low Speed ​​​​Provinces (LLSVPs), esses pontos são enormes, cada um do tamanho de um continente e 100 vezes mais alto que o Monte Everest. Até agora, os cientistas sabiam muito pouco sobre essas bolhas, por que elas existem e por que têm formas estranhas de alturas variadas.

Agora, os pesquisadores analisaram as estruturas e conseguiram determinar as alturas extremas que as bolhas atingem, além de como o tamanho e a densidade das bolhas, bem como a viscosidade no manto circundante, afetam sua altura.

Os cientistas da Universidade Estadual do Arizona, Qian Yuan e Minming Li, da Escola de Exploração da Terra e do Espaço, usaram modelagem e análise geodinâmica para aprender mais sobre os dois pontos.

Os resultados de sua análise sísmica levaram à surpreendente descoberta de que o ponto sob o continente africano é cerca de 1.000 km mais alto que o ponto sob o Oceano Pacífico.

De acordo com o Sr. Yuan e o Sr. Li, a grande diferença de altitude entre os dois é melhor explicada pelo fato de que o ponto sob o continente africano é menos denso (e, portanto, menos estável) do que sob o Oceano Pacífico.

O autor principal, Sr. Yuan, disse: “Nossos cálculos descobriram que o tamanho inicial das bolhas não afeta sua altura.

“A altura das bolhas é controlada principalmente por sua densidade e pela viscosidade do manto circundante”.

Para conduzir suas pesquisas, os dois cientistas projetaram e executaram centenas de simulações de convecção no manto.

Eles testaram de forma abrangente os efeitos dos principais fatores que podem influenciar a altura do blot, incluindo o tamanho do blot e a variação da densidade e viscosidade do blob em comparação com sua circunferência.

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A natureza instável do ponto sob o continente africano, por exemplo, pode estar relacionada a mudanças continentais na topografia, gravidade, vulcões superficiais e movimento das placas.

Yuan disse: “Nossa combinação de análise de descobertas sísmicas e modelagem geodinâmica fornece novos insights sobre a natureza das maiores estruturas da Terra no interior profundo e sua interação com o manto circundante.

“Este trabalho tem implicações de longo alcance para os cientistas que tentam entender o estado atual e a evolução da estrutura do manto profundo e a natureza convectiva do manto”.

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