Dado que mais de 50% da produção mundial de cortiça vem de Portugal, achei que seria interessante ver se poderia descobrir um pouco mais sobre este maravilhoso recurso natural renovável e como ele pode ser usado para criar, não apenas rolhas para o vinho, mas uma variedade verdadeiramente infinita de coisas. Na verdade, o engraçado é que a fábrica de cortiça que visitei na semana passada faz quase tudo – menos rolhas de vinho.

Sede da NF

Chama-se NF Cork e estão sediados nos arredores de Faro. Eles muito gentilmente concordaram em me encontrar e me dar o passeio – pois isso é algo que eles costumam fazer para turistas interessados.

Entrei e nunca tinha visto tanta cortiça na minha vida. Havia montanhas de coisas. Todos empilhados ‘no céu’ do lado de fora. Dirigi-me à recepção e foi aqui que conheci a Tânia e o João. A Tânia é a mulher do Nuno (do proprietário), que foi muito simpática e experiente e mostrou-me alegremente. Era apenas o segundo dia de trabalho de João lá (e vamos falar sobre seu trabalho emocionante mais tarde na história) e então, curiosamente, ele também não tinha visto o lugar direito e então veio comigo na minha turnê.

Um pouco de história

A fábrica de cortiça é um negócio familiar que tem passado de geração em geração. Foi originalmente iniciada pelos pais do Nuno há 50 anos, e Nuno, que cresceu a ajudar na fábrica, queria muito inovar e descobrir mais sobre o potencial da cortiça e assumiu-a e iniciou a NF (Nuno Farias) Cork há cerca de 7 anos atrás.

Tire sua jaqueta

A colheita da cortiça é feita por especialistas ‘descortiçadores’ no verão. Isso ocorre porque quando está quente há mais espaço entre a cortiça e a árvore e, portanto, é mais fácil removê-la.

Chegada de idade

Lá fora, novamente, Tânia explicou que a enorme pilha de cortiça está lá a secar (o que normalmente demora cerca de 6 meses após a colheita) e é tudo o que se chama “desbóia” em português, ou ‘rolha virgem’. Isso significa, como você provavelmente adivinhou, que é a primeira vez que é tirada de uma árvore.

Isso geralmente acontece quando a árvore tem cerca de 25 anos. Eles então pintam o número daquele ano na casca com um tipo especial de giz para que ele não desapareça e permaneça visível pelos próximos 9 anos – que é quando a segunda demão é retirada.

Só a partir da terceira colheita, quando a árvore tem cerca de 43 anos (geralmente vivem cerca de 150 anos) é que passa a ser conhecida por cortiça ‘amadia’ que pode ser utilizada para fazer rolhas de cortiça.

De uma pequena bolota ao poderoso carvalho

Tânia também apontou o que se poderia pensar ser a mascote da fábrica, o seu próprio sobreiro. Começou a crescer lá há muito tempo, quando uma bolota caiu da pilha de cortiça.

NF Cortiça

Uma casa de cortiça

Entramos então na fábrica com o burburinho de operários ocupados a fazer blocos de cortiça para construção. Também faz o isolamento mais incrível e é excelente para absorção de som. As escolhas de texturas e estilos ficaram lindas e, claro, sendo um produto natural, cada peça era completamente única.

Feito a mão com amor

Chegamos então à ‘sala da oficina’ onde todos os tesouros de cortiça que estávamos prestes a ver na nossa paragem final (a loja) foram feitos à mão.

Criando o futuro

Mas primeiro, foi-me mostrado o mais recente e excitante desenvolvimento – e a razão pela qual o João está aqui. A NF Cork adquiriu recentemente uma impressora 3D.

João definitivamente sabia onde estava e o que estava fazendo quando sentou na frente do computador e me mostrou como você pode programar o que quiser e pressionar ‘imprimir’ e o computador começará a trabalhar fazendo isso para você. Esta é uma nova avenida muito excitante, pois permitirá à NF Cork ser ainda mais criativa e inovadora com o uso da sua cortiça.

De chinelos à pia da cozinha

Nossa última parada foi na loja que estava cheia de uma variedade verdadeiramente surpreendente de usos para a cortiça. Em todos os lugares para onde você virou. As paredes, o chão, o teto são todos diferentes estilos de cortiça. Há mesas, cadeiras, jogos americanos, chapéus, pias de cozinha e até chinelos.

Então, se você já se perguntou onde pode encontrar um pouco de cortiça, posso declarar com confiança que este é o lugar. Se você deseja construir ou isolar sua casa com ele, ou simplesmente está interessado em fazer o passeio e conferir a loja, siga-os o Facebook e Instagram @NFCork.

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