O Curiosity está navegando pela Cratera Gale há mais de nove anos – cavando abaixo da superfície e enviando os resultados para casa. (Créditos: PA)

A nave espacial da NASA em Marte, Curiosity, pode ter encontrado os blocos de construção da vida no Planeta Vermelho.

Pesquisas descobriram que as rochas coletadas pelo rover contêm carbono orgânico, que pode ter vindo de insetos que uma vez vagaram por Marte.

A análise de sedimentos de seis locais, incluindo uma escarpa exposta, identificou um antigo ciclo de carbono. Acredita-se que as amostras tenham uma “base biológica”, semelhante aos restos fossilizados de vida microbiana na Austrália que datam de 2,7 bilhões de anos.

O carbono tem dois isótopos estáveis, 12 e 13, e suas quantidades nos dão uma janela para sua origem.

“As amostras com alto teor de carbono-13 são um pouco semelhantes às amostras da Austrália retiradas de sedimentos de 2,7 bilhões de anos”, disse o professor Christopher House, principal autor do estudo da Penn State University, nos EUA.

Essas amostras foram o resultado da atividade biológica quando o metano foi consumido por antigos tapetes microbianos. Mas não podemos necessariamente dizer isso em Marte porque é um planeta que pode ter se formado a partir de materiais e processos diferentes da Terra.

Na Terra, isso pode se referir a micróbios anteriores que consumiram metano produzido microbianamente. Sabe-se que o metano – a molécula orgânica mais simples – está presente na atmosfera de Marte.

O rover Persevering da NASA, que pousou em fevereiro passado, está perfurando a cratera Jezero em Marte – o local de outro lago antigo – em busca de sinais de vida passada. (Créditos: AP)

Marte antigo pode ter tido grandes nuvens de metano que foram liberadas do interior da Terra, onde a produção teria sido energeticamente favorável.

Então, o metano liberado será consumido por micróbios ou reagirá com a luz ultravioleta e se depositará diretamente na superfície.

O Curiosity está navegando pela Cratera Gale há mais de nove anos – cavando abaixo da superfície e enviando os resultados para casa.

Acredita-se que a Cratera Gale tenha sido um lago profundo de 3,5 bilhões de anos, contendo moléculas orgânicas complexas que são as matérias-primas básicas para a vida como a conhecemos.

As quantidades de carbono 12 e carbono 13 em nosso sistema solar são as quantidades que estavam presentes quando o sistema solar foi formado. Ambos estão presentes em tudo, mas como o carbono 12 reage mais rápido que o carbono 13, observar as quantidades relativas de cada um nas amostras pode revelar o ciclo do carbono, disse House.

O Curiosity aqueceu as amostras na ausência de oxigênio para separar quaisquer produtos químicos. As varreduras mostraram que alguns foram excepcionalmente esgotados em carbono 13, enquanto outros foram enriquecidos.

Outras teorias plausíveis incluem uma nuvem de poeira cósmica – ou radiação ultravioleta que decompõe o dióxido de carbono.

“Todos esses três cenários não são convencionais – ao contrário dos processos comuns na Terra”, disse House.

Ele acha que encontrar restos de tapetes microbianos pode esclarecer as coisas.

Marte tem milhares de crateras de impactos de meteoritos ao longo de milhares de anos. Esta é uma imagem de Valles Marineris, uma cadeia de 3.000 quilômetros de crateras no Planeta Vermelho. (Imagem: Getty)

O rover Persevering da NASA, que pousou em fevereiro passado, está perfurando a cratera Jezero em Marte – o local de outro lago antigo – em busca de sinais de vida passada.

“Somos cautelosos em nossa interpretação, que é o melhor curso de ação ao estudar outro mundo”, disse House.

O Curiosity ainda está coletando e analisando amostras. Você estará de volta ao local onde encontrou algumas amostras em cerca de um mês.

Para os cientistas, os resultados cumprem um objetivo de longa data de explorar Marte para medir diferentes isótopos de carbono – uma das ferramentas mais importantes da geologia – de sedimentos em outro mundo habitável.

O estudo foi publicado na revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

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