Mulan: Sobre o que é a controvérsia do #BoycottMulan?

O marketing do próximo remake live-action de Mulan, da Disney, começou a decolar, com o lançamento na semana passada do primeiro trailer completo. Até a estrela Liu Yifei, após meses de silêncio, voltou às mídias sociais para ajudar a promover o filme. Imagens do personagem adaptado da Disney voltaram à tela e, junto com ele, o movimento de boicote ao filme, com a hashtag #BoycottMulan inundando as mídias sociais onde quer que se fale de Mulan .

Alguns podem estar se perguntando como um remake aparentemente inocente de um clássico da Disney poderia acender um pedido de boicote. A resposta simples é que Mulan está preso em uma tempestade sociopolítica que começou com um verão de protestos em Hong Kong.

Tudo começou como uma série de protestos contra um projeto de extradição que permitiria que criminosos acusados ​​fossem transferidos livremente entre Hong Kong, Taiwan e China. A questão era que também poderia ter permitido à China extraditar oponentes políticos e, depois de ser processado em um processo judicial profundamente falho, aprisioná-los. O povo da região autônoma de Hong Kong viu isso como mais uma tentativa da China – ou do Partido Comunista Chinês, para ser mais específico – de invadir suas liberdades.

Foi uma tentativa demais; o canudo que quebrou as costas do camelo. O movimento da lei anti-extradição evoluiu para um movimento pró-democracia, à medida que a população ficou mais frustrada e mais apaixonada em sua luta.

Em um esforço para reprimir os protestos, a Força Policial de Hong Kong (HKPF) empregou táticas progressivamente violentas para desencorajar os manifestantes – espancamentos, uso excessivo de gás lacrimogêneo e muito mais. A divisão entre a polícia de Hong Kong e os cidadãos aumentou. O HKPF, que foi e continua a ser apoiado pelo PCCh, passou a representar o lado pró-Pequim do conflito. Apoiar a organização significava apoiar o crescente controle da China sobre Hong Kong.

A divisão ficou clara durante uma manifestação em agosto no Aeroporto Internacional de Hong Kong, durante a qual um repórter suspeito de ser um policial disfarçado da China continental foi filmado dizendo: “Eu apoio a polícia de Hong Kong. Você pode me derrotar agora. “

Foi nessa época que figuras chinesas notáveis ​​como Jackie Chan e Liu Yifei, entre outros, expressaram seu apoio ao governo chinês e ao HKPF. Liu, um cidadão americano naturalizado, compartilhou um meme no site de microblog chinês Weibo, que continha a citação do repórter, junto com uma legenda, “Que vergonha para Hong Kong”. Não demorou muito para que o posto circulasse e desencadeasse uma reação dos apoiadores da democracia. Com isso, começou a chamada para um boicote a Mulan , e o #BoycottMulan começou a tendência em vários países.

Apesar do que poderia ser facilmente descrito como um tumulto, a Disney permaneceu calada sobre o assunto, assim como Liu. De fato, ela pareceu desaparecer dos holofotes por um tempo, o que muitos notaram após sua ausência da D23 Expo no final de agosto. Mesmo agora, apesar da terrível situação em Hong Kong e das crescentes tensões entre a China e os Estados Unidos, nem Liu nem a Disney fizeram comentários ou ofereceram uma retração.

Há uma discussão sobre se Liu teve muita escolha no assunto. O domínio do Partido Comunista Chinês garantiu a lealdade de seu povo – não necessariamente por fé genuína em seu controle, mas por medo. Embora Liu Yifei seja uma cidadã americana naturalizada, sua família permanece na China, vulnerável à ameaça do PCCh. Mostrar apoio ao HKPF pró-Pequim garantiria certa segurança para eles.

Deve ficar claro que Liu Yifei é apenas uma das principais razões por trás do boicote. O outro é a própria Disney.

Nos últimos seis meses, várias grandes empresas foram criticadas por se comprometerem com a China ao censurar partidários dos protestos de Hong Kong. A NBA, por exemplo, foi fortemente criticada por tentar se distanciar do gerente geral do Houston Rockets, Daryl Morey, depois que ele expressou apoio a Tiwtter para manifestantes de Hong Kong. Aparentemente, isso foi feito em um esforço para manter o acesso ao público na China – estimados 650 milhões de espectadores, segundo estatísticas da CNBC.

Pouco tempo depois, empresas como Blizzard Entertainment, Apple, Google e, mais recentemente, DC Comics , enfrentaram controvérsias semelhantes. No fundo, os detratores dessas entidades acreditam que essas empresas americanas estão renunciando à integridade e abandonando os valores americanos para obter ganhos financeiros. Aos olhos de muitos defensores da democracia, isso é algo que a Disney também é culpada de fazer.

Como mencionado, a House of Mouse optou por permanecer em silêncio sobre o assunto. O CEO Bob Iger explicou, durante uma conferência Tech Wall do Wall Street Journal em outubro, que a Disney permaneceria neutra em relação a Hong Kong, pois adotar uma postura poderia “prejudicar nossa empresa de alguma forma”. Vale ressaltar que a Disney adotou atitudes controversas várias vezes no passado. No entanto, nenhuma dessas questões apresentou um custo tão alto para a empresa de entretenimento quanto a perda potencial do público chinês.

É importante levar em consideração o valor do público chinês. Para ter uma noção desse valor, vamos voltar ao cinema. A China representa quase US $ 10 bilhões em receita de bilheteria. Isso representa aproximadamente um quarto das vendas mundiais de ingressos. Por esse motivo, a Disney – entre muitos outros estúdios – fez um grande esforço para atrair o público chinês. Para ter acesso a esse público, os filmes devem obedecer às diretrizes de censura do país, e existem alguns.

Pensa-se que The Ancient One em 2016, Doutor Estranho, foi vítima dessas diretrizes. Segundo o roteirista C. Robert Cargill, a controversa decisão de retratar o Antigo como um celta, e não tibetano, como o personagem está nos quadrinhos, foi parcialmente tomada para evitar “alienar um bilhão de pessoas”, pois a China não reconhece oficialmente o Tibete como uma nação separada. Se o Doutor Strange tivesse apresentado ao público um Ancião com precisão em quadrinhos, ele nunca teria entrado nos cinemas chineses.

O objetivo de tudo isso é ilustrar como empresas profundamente investidas, como a Disney, se tornaram na China. Tanto que eles estão dispostos a adotar uma posição neutra em questões éticas relativamente simples, como as numerosas violações de direitos humanos da China contra o povo de Hong Kong, contra os uigures de Xinjiang e muitos outros, apesar do povo e do governo dos Estados Unidos recentemente ficou com Hong Kong e aprovou a Lei de Direitos Humanos e Democracia de Hong Kong com aprovação bipartidária e parece estar fazendo exatamente o mesmo com a Lei de Política de Direitos Humanos da Uigghur, independentemente dos protestos claros da China.

O próximo remake de Mulan ainda está sendo debatido entre os apoiadores da democracia. Para alguns, é apenas um filme, e o boicote não terá um impacto mensurável na maior luta contra o opressivo governo chinês. Para outros, Mulan e sua estrela são símbolos da capacidade do Partido Comunista Chinês de influenciar e corromper outras sociedades e culturas, independentemente das diferenças fundamentais de valores. Um boicote em massa a  Mulan  pode ao menos forçar a Disney a reconsiderar suas ações. O apoio a uma marca tão bem-sucedida e influente quanto a Disney seria inestimável para o movimento pró-democracia em Hong Kong.

É difícil dizer quais seriam os resultados de um boicote em massa. No grande esquema das coisas, talvez Mulan seja apenas um filme. Ao mesmo tempo, todas as exibições de apoio aos ideais democráticos são importantes, até uma exibição tão trivial quanto uma hashtag e não assistir a um filme.

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