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Moradores de Louisiana Cancer Lane prometem combater as plantas de plástico à medida que aumentam as preocupações com o aumento das taxas de doenças | US News

A oeste de Nova Orleans, nas margens do rio Mississippi, existem algumas grandes mansões antigas que testemunham a era passada da escravidão.

Agora, a passagem do rio tem uma nova distinção questionável.

As plantações de cana-de-açúcar foram substituídas por plantas industriais, enormes monstros petroquímicos e industriais, com poluição e nuvens de gases.

Os descendentes de escravos agrícolas vivem em comunidades pobres, em sua maioria comunidades negras espremidas entre eles.

Eles têm um nome para este trecho de rio.

Cancer Alley.

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Residentes com câncer se dizem preocupados com as altas taxas da doença

A região atraiu a atenção nacional quando o novo presidente dos EUA, Joe Biden, a destacou pelo nome em um discurso e prometeu abordar “os impactos desproporcionais na saúde, meio ambiente e economia nas comunidades de cor”.

Mais recentemente, especialistas em direitos humanos da ONU condenaram o que descreveram como racismo ambiental em Cancer Alley, dizendo que “os descendentes de escravos afro-americanos que trabalhavam na terra são hoje as principais vítimas da poluição ambiental mortal”.

Sharon Lavigne mora a três quilômetros da fábrica da empresa taiwanesa Formosa Plastics.
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Sharon Lavigne mora perto da fábrica, que pertence à empresa taiwanesa Formosa Plastics.

Para as pessoas que lá vivem, já passou muito tempo, mas eles acolhem com agrado o reconhecimento da realidade que dizem conhecer e suportar há gerações.

Eles esperam que ganhe apoio em sua luta atual contra os planos de criar uma nova fábrica enorme que supera seus vizinhos e cria uma das maiores fábricas de plástico do mundo.

“Eu senti que não éramos nada”

Sharon Lavigne se lembra do dia em que soube dos planos. Ela estava na sala de aula do ensino médio quando sua filha deu a notícia.

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“Eu me sentia desesperado, me sentia bem. Sentia que não éramos nada.”

Sharon mora a três quilômetros da fábrica, que pertence à empresa taiwanesa Formosa Plastics. Seus vizinhos foram informados de que se tratava de uma “barganha” e nada podiam fazer para impedi-la.

“Mês após mês, cheguei em casa desesperado e agoniado.

“Eu chorava à noite e orava: Senhor, devemos fazer as malas e partir? O que devemos fazer?”

Mas Sharon estava determinado a lutar contra os planos e convocou reuniões com os vizinhos, que aumentaram em número rapidamente.

Seu grupo colaborou com outros e obteve o apoio de organizações de campanha nacional.

Juntos, eles alcançaram vitórias judiciais que retardaram o processo de aprovação da planta.

Ela está determinada a se livrar dele completamente.

“Vou lutar até o fim. Sim, é verdade.

“Pode ser que esta fábrica esteja a três quilômetros da minha casa.

“Eles devem estar perdendo a cabeça.

“Deus colocou a pessoa certa aqui para lutar contra Deus, mas a luta está dentro de mim.

“Esta é a minha casa. Esta é a minha gente e lutarei por mim e por mim.”

Janice Vershoud mora perto da fábrica da empresa taiwanesa Formosa Plastics.
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Janice Verchoud conhece muitas pessoas que têm ou tiveram câncer

Por sua vez, Formosa Plastics disse à Sky News que os planos para a nova planta atendem a “todos os padrões regulatórios, usando mecanismos avançados de redução de emissões e extensas medidas para proteger o meio ambiente”.

Grupos de campanha dizem que a planta vai liberar dezenas de milhares de toneladas de cancerígenos conhecidos na atmosfera e grandes quantidades de dióxido de carbono.

Durante a viagem para o Beco do Câncer, todos com quem falamos em suas favelas negras tinham câncer ou conheciam várias pessoas com ele.

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Louisiana insiste que as taxas de câncer não são incomumente altas aqui, mas os dados federais da Agência de Proteção Ambiental indicam que está bem acima da média nacional.

A imagem abaixo é da Avaliação Nacional de Toxicologia Aeróbica 2014 da EPA
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Avaliação Nacional de Toxicologia Aeróbica pela Agência de Proteção Ambiental em 2014

Janice Fairchaud era típica das pessoas que conhecemos.

“Eu, eu mesmo, meu irmão. Minha irmã. Tenho cerca de oito primos e meu vizinho. Oh. É um pouco mais, mas pelo menos com certeza nesta área onde tenho 20 pessoas com câncer.”

“Estou feliz que o Senhor o tenha tirado do meu corpo.

“Mas eu tenho uma prima pequena e comecei um projeto. Esta menina está na casa dos 30 anos e ela teve que remover os seios, e minha irmã teve que remover os seios, e esta quimioterapia só os rasga.”

Louisiana disse à Sky News: “Prestamos muita atenção ao processo de seleção do local para identificar os locais que protegem as comunidades locais e seus residentes.

“Os reguladores estaduais e federais exigem um amplo processo de licenciamento ambiental antes do início da construção”.

O processo, diz ela, está sujeito a consulta pública.

Mas não é isso que as pessoas que moram lá veem.

‘Eles são as pessoas mais vulneráveis, eles são as pessoas mais pobres’

Após a missa de domingo, o reverendo Lionel Murphy compartilhou suas idéias conosco e concordou com a afirmação dos especialistas em direitos humanos da ONU de que o racismo ambiental desempenha um papel importante.

Sobre os residentes, ele disse: “Eles são as pessoas mais vulneráveis, são as pessoas mais pobres e, muitas vezes, não são os mais educados”.

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“Então colocamos a planta lá, você sabe, e a mentalidade de cultivo estava aqui.

Reverendo Lionel Murphy "Cancer Alley" Em Louisiana
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O reverendo Lionel Murphy diz que o racismo ambiental desempenha um papel

Muitas dessas fábricas estão localizadas em fazendas antigas. Ele Ela É um longo caminho, um longo caminho, o que é muito decepcionante, mas é hora de mudar. “

Os cancerianos parecem ter um herói na Casa Branca que concorda que a situação deve mudar.

Eles vão tentar pegá-lo.