Reservistas das Forças de Defesa Territoriais da Ucrânia ouvem instruções durante exercícios militares em um campo de treinamento nos arredores de Kharkiv, Ucrânia, 11 de dezembro de 2021. REUTERS/Vyacheslav Madiyevskyy/Foto de arquivo

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Kharkiv, Ucrânia, 22 Jan (Reuters) – Moradores da segunda maior cidade da Ucrânia, Kharkiv, disseram esperar o melhor, mas se prepararão para o pior, já que a Rússia reuniu dezenas de milhares de soldados perto das fronteiras da Ucrânia e negociações diplomáticas para produzir um avanço.

Kharkiv, uma cidade industrial no leste da Ucrânia que abriga fábricas de tanques, aviões e tratores, fica a 42 km da fronteira russa. O presidente ucraniano Volodymyr Zelenskiy o identificou como um possível alvo de um ataque russo.

A Rússia negou que planejasse atacar a Ucrânia, mas pressionou o Ocidente por garantias de segurança, incluindo um bloqueio à entrada da Ucrânia na aliança da Otan.

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O prefeito de Kharkiv, Igor Terekhov, disse que a cidade de 1,4 milhão de habitantes será “calma e controlada” e não permitirá que ninguém a tome. Entrevistados esta semana, alguns moradores disseram que iriam ficar e lutar, outros poderiam se mudar.

“Não preciso ficar em um lugar, se algo acontecer – posso trabalhar remotamente”, disse a gerente de projetos Daniella Shatokhina.

“Estou tentando não pensar nisso. Espero que tudo fique bem, espero pelo melhor. É melhor não entrar em pânico antes do tempo, mas decidir como acontece, pensar em meus pés.”

Outro residente, gerente de marca assistente Anya Vergeles, em comparação com a situação de 2014, quando a Rússia apreendeu a península da Crimeia, na Ucrânia.

“Ninguém pensou que isso pudesse acontecer com a Crimeia. Ninguém poderia imaginar isso. Não quero acreditar, mas não sabemos o que acontecerá a seguir”, disse ela.

Zelenskiy disse em uma entrevista publicada na sexta-feira que um ataque a Kharkiv era “viável”, embora um porta-voz tenha dito mais tarde que o presidente estava apresentando um cenário hipotético.

Os principais diplomatas dos EUA e da Rússia não fizeram grandes avanços nas negociações sobre a Ucrânia na sexta-feira, mas concordaram em continuar conversando para tentar resolver a crise. consulte Mais informação

O gerente de vendas Oleksiy Kormylets disse que não deixaria Kharkiv o que quer que acontecesse.

“Correr? Não. De jeito nenhum! Nasci aqui. Cresci aqui. Vou ficar não importa o que aconteça. E se eu tiver que me juntar à defesa da cidade, eu vou fazer isso”, disse ele.

O programador de TI Anton Sergeev pensou que a Rússia pode ser apenas um sabre e relembrou uma tentativa malsucedida das forças separatistas apoiadas pela Rússia de capturar a cidade em 2014.

“Eles já foram ‘acolhidos’ aqui, então aprenderam que é melhor ficar longe. Ou vão voltar para casa em caixões de zinco. E suas mães vão chorar”, disse ele.

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Reportagem adicional de Pavel Polityuk Edição de Matthias Williams e Frances Kerry

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