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Michael Collins, o astronauta que se tornou o “homem esquecido” do pouso da Apollo 11 na lua – obituário

Durante cada órbita lunar, Collins ficou sem contato de rádio com a Terra por 48 minutos. Posteriormente, ele disse que durante esses períodos não se sentia só, mas sim “consciência, expectativa, contentamento, confiança e alegria quase”. O tempo todo, entretanto, ele se preocupou com a segurança de seus colegas na lua.

Em particular, Collins estava preocupado com a confiabilidade do Eagle Rise Engine. Se não acender, Armstrong e Aldrin permanecerão presos, sem esperança de resgate antes que o oxigênio acabe. Se pegasse, mas não queimasse por pelo menos sete minutos, os dois astronautas pousariam na superfície da lua ou seriam julgados em órbita baixa ao redor dela. Collins achava que as chances de Armstrong e Aldrin retornarem à Terra eram de apenas 50-50, e ele estava – em suas palavras – “suando como uma noiva tensa” enquanto esperava para ouvir a voz de Eagle.

Depois de completar sua missão, Armstrong e Aldrin conseguem trazer Eagle de volta à Colômbia na jornada de volta para casa. A Apollo 11 pousou no Oceano Pacífico 195 horas, 18 minutos e 21 segundos após o início de sua jornada épica. Depois de pousar de cabeça para baixo a uma milha do aguardado porta-aviões americano Hornet, os astronautas correram para corrigir sua espaçonave e embarcaram no navio para cumprimentar pessoalmente o presidente Richard Nixon.

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