Enquanto houve gritos e aplausos para Telescópio Espacial James WebbNo entanto, outras missões em Marte e na órbita da Terra tiveram menos sucesso nas últimas semanas.

A primeira é a sonda InSight da NASA, que Ele chegou a Marte em 2018 Embora a sonda Heat Flow and Physics Beam não tenha perfurado a superfície do Planeta Vermelho, foi um sucesso e excedeu em muito a duração originalmente planejada da missão.

No entanto, todas as coisas boas eventualmente chegarão ao fim, e na semana passada o módulo de pouso Caiu em modo de segurança Como uma tempestade de poeira impediu a luz do sol de atingir seus painéis solares.

Tudo, exceto as funções básicas, são desligados automaticamente, pois a sonda retém energia.

A equipe fez contato com a sonda nesta semana e confirmou que a força, embora reduzida, se manteve constante. A esperança é que a situação melhore nos próximos dias e permita sair do modo de segurança na próxima semana.

A missão em si foi estendida até o final deste ano, mas manter as coisas na superfície será cada vez mais difícil à medida que a poeira se acumula.

Embora a sonda tenha identificado tornados e tempestades próximos que mantinham os painéis solares do rover Spirit e Opportunity relativamente livres, nenhum deles removeu qualquer poeira do Insight. A pá robótica do módulo de pouso foi usada para remover poeira de uma única placa, mas a baixa potência dificultou essa atividade.

Embora a causa das dificuldades do InSight seja muito familiar para os engenheiros, os problemas que afligem o Copernicus Sentinel-1b, que começaram em 23 de dezembro, ainda estão atrapalhando a espaçonave de observação da Terra.

No momento da redação deste artigo, os esforços para reviver a espaçonave não foram bem-sucedidos, frustrando os cientistas que confiam nos dados dela. O problema parece estar relacionado “unidade de sistema de energia”A primeira tentativa de corrigi-lo falhou. Outras atividades para identificar a causa raiz dos problemas (e encontrar uma solução) estão planejadas para esta semana.

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O Sentinel-1B foi lançado em 2016, com o lançamento anterior do engenhosamente chamado Sentinel-1A, o primeiro programa de satélite de observação da Terra Copernicus da Agência Espacial Europeia. A dupla fornece imagens de radar para todos os climas. Após o lançamento, esperava-se que a espaçonave transmitisse dados para “Pelo menos sete anos” O combustível está a bordo há 12 anos. ®

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