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Mars Helicopter Innovation: NASA prestes a experimentar um voo histórico | NASA

Na segunda-feira, a NASA tentará voar com um helicóptero em miniatura sobre o telhado Marte No que poderia ser o primeiro vôo motorizado e controlado de uma aeronave em outro planeta.

Se tudo correr como planejado, o helicóptero de 1,8 kg ascenderá lentamente a uma altura de três metros acima da superfície de Marte, pairará por 30 segundos e girará antes de pousar suavemente nas quatro pernas. O voo está programado para ocorrer às 3h30 EST (8h30 GMT / 7h30 GMT). Mas os dados que confirmam o resultado não devem chegar NASA Mesmo depois de cerca de três horas.

O voo de teste acontecerá a 173 milhões de milhas da Terra, no fundo da vasta Bacia Marciana chamada Cratera de Jezero. O sucesso depende da implementação independente de instruções de vôo pré-programadas do Ingenuity.

“O momento que nossa equipe estava esperando está se aproximando”, disse o gerente de projeto da Ingenuity, MiMi Aung. A NASA compara o experimento à realização dos irmãos Wright 117 anos atrás – um pequeno pedaço de tecido da asa do flyer original de Wright foi afixado na parte inferior do painel solar Ingenuity.

O drone robótico foi transportado para o planeta vermelho na barriga do rover de Marte da NASA Determinação, Que pousou em 18 de fevereiro na cratera de Jezero após uma jornada de quase sete meses pelo espaço.

A NASA espera obter fotos e vídeos do vôo das câmeras instaladas no helicóptero e no rover persistente, que ficará estacionado a 76 metros de distância.

Se o teste for aprovado, o Ingenuity fará várias viagens extra longas nas próximas semanas, embora precise descansar de quatro a cinco dias entre cada uma para recarregar as baterias. As perspectivas de voos futuros dependem em grande parte de um pouso seguro de quatro pontos na primeira vez.

“Não tem um sistema de autocorreção, então se tivermos um pouso ruim, o trabalho será encerrado”, disse Ong. Uma rajada de vento inesperadamente forte é um dos perigos potenciais que podem prejudicar o vôo.

A NASA espera que a criatividade – uma oferta técnica separada da missão central de perseverança para procurar vestígios de microrganismos antigos – abra caminho para observações aéreas de Marte e outros destinos do sistema solar, como Vênus ou a lua de Saturno, Titã.

Embora Marte tenha muito menos gravidade do que a Terra, sua atmosfera é apenas 1% densa, o que representa um desafio particular para voar. Os engenheiros equiparam o Ingenuity com lâminas rotativas de mais de um metro de comprimento que giram mais rapidamente do que seria necessário no solo para uma aeronave de seu tamanho. O projeto foi testado com sucesso em câmaras de vácuo construídas no Laboratório de Propulsão a Jato para simular as condições de Marte, mas resta saber se a criatividade voará no Planeta Vermelho.

A aeronave pequena e leve já passou por um teste crítico cedo, demonstrando sua capacidade de suportar temperaturas noturnas tão baixas quanto -90 ° C, usando apenas a energia solar para recarregar e manter os componentes internos devidamente aquecidos.

O vôo planejado foi atrasado por uma semana devido a uma falha técnica durante o teste de rotação dos rotores da aeronave em 9 de abril. A NASA disse que esse problema já foi resolvido.

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