Desta vez, não houve histrionismos. Nenhum drama. Cristiano Ronaldo deixou o campo tão anonimamente quanto o havia ocupado na hora e meia anterior, enquanto um punhado de vaias saudou o apito final em Old Trafford.

Sim, houve o costumeiro aceno de braço. Momentos em que ele balançou a cabeça e murmurou para si mesmo depois que as coisas não saíram do jeito dele. Você nunca pode ignorar o homem completamente.

Mas esta foi outra exibição sem cor de Ronaldo, que o deixou sem gols em seis jogos em 2022 – sua pior sequência desde uma seca de sete partidas pelo United na temporada 2008-09.

Cristiano Ronaldo ficou frustrado com o empate do Manchester United por 1 a 1 com o Southampton

Ronaldo, de 37 anos, está há seis jogos sem gols e sua influência continua a diminuir

Ronaldo, de 37 anos, está há seis jogos sem gols e sua influência continua a diminuir

A única vez que a estrela de Portugal acertou o alvo com força real foi quando ele cuspiu acidentalmente no companheiro de equipe Anthony Elanga em tempo integral, pegando o substituto do United nas costas.

Poderia ter sido uma história diferente se Ronaldo tivesse aplicado a mesma força em seu chute para um gol vazio depois de contornar o goleiro Fraser Forster do Southampton aos seis minutos, mas Romain Perraud conseguiu voltar e limpar.

Houve outro tento direto para Forster no segundo tempo, bem como dois momentos em que Ronaldo estava fora de jogo antes de marcar um gol anulado e outro de Paul Pogba.

O internacional português goleou Fraser Forster apenas para ver o seu golo anulado por fora-de-jogo

O internacional português goleou Fraser Forster apenas para ver o seu golo anulado por fora-de-jogo

Mas era isso. Quatro dias depois de uma saída furiosa pelo túnel em Burnley, Ronaldo mostrou-se resignado quando Stuart Attwell suspendeu os procedimentos aqui.

“Sim, claro, ele gostaria de marcar”, disse o técnico interino do United, Ralf Rangnick. ‘Eu gostaria que ele fizesse o gol. Ele teve suas chances hoje.

Ronaldo vai querer ir de novo quando o United enfrentar o Brighton em Old Trafford na noite de terça-feira, e quase certamente terá seu desejo se Edinson Cavani não se recuperar de uma lesão na virilha.

Cavani comemora seu 35º aniversário na segunda-feira e é uma acusação contundente ao planejamento do United que seus dois atacantes tenham uma idade combinada de 72 anos.

O uruguaio não consegue ficar em forma e os poderes de Ronaldo estão claramente diminuindo depois de completar 37 anos no início deste mês.

Rangnick confirmou a saída iminente de Cavani neste verão, quando disse na sexta-feira que é ‘óbvio’ que o clube deve comprar um novo atacante. Mas o debate sobre Ronaldo vai continuar. Ele deve ficar por mais uma temporada em Old Trafford?

Há especulações de que ele pedirá para sair se o United não terminar entre os quatro primeiros, mas quantos outros clubes da Liga dos Campeões vão querer ele na idade dele e estar preparados para pagar a quantia de £ 500.000 por semana?

O United quer mesmo manter Ronaldo? Afinal, a motivação para trazê-lo de volta em primeiro lugar foi evitar a perspectiva impensável de ele se juntar ao Manchester City.

Ele foi contratado para marcar gols e 14 antes do final de dezembro foi um retorno decente.

Nenhum outro jogador do United contribuiu com mais da metade do que o artilheiro do clube.

Edison Cavani foi o técnico interino de Ralph Rangnick, antes de Ronaldo

Edison Cavani foi o técnico interino de Ralph Rangnick, antes de Ronaldo

Assim como Cavani, dúvidas permanecem sobre o futuro de Ronaldo que pode deixar o clube

Assim como Cavani, dúvidas permanecem sobre o futuro de Ronaldo que pode deixar o clube

Rangnick espera que Ronaldo possa mudar sua sorte e ajudar seu time a avançar

Rangnick espera que Ronaldo possa mudar sua sorte e ajudar seu time a avançar

Mas há pouca dúvida de que o retorno inesperado de Ronaldo teve um impacto na dinâmica geral da equipe. Agora os gols se esgotaram para ele, tornou-se um problema ainda maior.

Cavani está a caminho, e com Anthony Martial e Mason Greenwood enfrentando um futuro incerto em Old Trafford, o United pode enfrentar o desafio de ter que substituir até quatro atacantes neste verão?

A linha de frente não é de forma alguma a única área da equipe que precisa ser abordada e também há a pequena questão de contratar um novo gerente.

Ficou claro que os problemas do United são mais profundos do que Ronaldo, pois eles jogaram fora a liderança pelo terceiro jogo consecutivo contra um Southampton muito impressionante.

United perdeu a liderança pelo terceiro jogo consecutivo quando Che Adams marcou para os Saints

United perdeu a liderança pelo terceiro jogo consecutivo quando Che Adams marcou para os Saints

A equipe de Ralph Hasenhuttl seguiu a vitória sobre o Tottenham e empatou contra o Manchester City com um ponto totalmente merecido depois que Che Adams cancelou o gol de Jadon Sancho.

Hasenhuttl, um discípulo do gegenpressing de Rangnick, questionou a capacidade do United de executar um plano de jogo tão intenso.

“No começo, quando eles estão frescos, funciona”, disse ele. ‘O problema que eles têm é que não estão acostumados a fazer isso por 90 minutos.’

Paul Scholes insiste que o United precisa trabalhar mais e enxertar mais para obter os resultados certos

Paul Scholes insiste que o United precisa trabalhar mais e enxertar mais para obter os resultados certos

Especialistas em TV como Paul Scholes, Jermaine Jenas e Danny Murphy acreditam que tudo se resume a uma simples ética de trabalho.

Rangnick é o homem que deve tirar mais proveito deste grupo e encontrar uma maneira de transformar empates em vitórias em meio a temores de que as esperanças dos quatro primeiros do United estejam desaparecendo.

“Sempre foi uma preocupação desde que Ole (Gunnar Solskjaer) deixou o clube”, disse Rangnick.

‘Essa foi uma das razões pelas quais ele provavelmente teve que sair e, é claro, resultados como esse não facilitam as coisas.’

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