Depois de uma série de avanços críticos para o Telescópio Espacial James Webb que correram bem, há ainda mais ótimas notícias do JWST: os dezoito minúsculos espelhos passaram pelo alinhamento e foco iniciais e agora podem produzir uma única imagem da estrela!

O Telescópio Espacial James Webb foi lançado ao espaço em 25 de dezembroyEle atingiu sua órbita permanente a 1,5 milhão de quilômetros da Terra cerca de um mês depois. Desde então, os vários componentes do observatório foram publicadosE tudo estava funcionando incrivelmente bem.

espelho básicoProjetado para observar a luz infravermelha, na verdade não é uma peça fundida, mas consiste em 18 espelhos hexagonais menores, cada um com cerca de 1,3 metros de largura. Isso permitiu que os engenheiros projetassem o telescópio para ser dobrado de modo que pudesse caber na ergonomia de carga útil relativamente pequena do Ariane 5. Um pilar de 12 espelhos com “asas” de três espelhos de cada lado que se dobravam para lançamento, foi revelado assim que o observatório estava no espaço. O diâmetro total do espelho é de aproximadamente 6,5 metros. Impressionantemente enorme.

No entanto, revelar as peças de origami foi apenas um passo inicial. Os dezoito espelhos então precisavam ser alinhados para que todos pudessem funcionar como uma unidade, enviando feixes de luz individuais como uma equipe para cair no mesmo local nas câmeras do observatório. Cada espelho tem mecanismos na parte traseira para permitir inclinar, inclinar e empurrar/puxar para garantir que estejam centralizados e alinhados.

O instrumento usado para detectar a luz dos espelhos neste procedimento é Câmera infravermelha próxima, ou NIRCam; “Perto” neste caso significa os comprimentos de onda infravermelhos mais curtos – especificamente, 0,6 mícrons (luz vermelha) a 5 mícrons (mais de seis vezes o comprimento de onda mais vermelho que podemos ver com nossos olhos). Foi o primeiro instrumento científico a ser operado enquanto o JWST estava em transição para sua órbita atual.

O primeiro passo no processo de alinhamento de espelhos era simplesmente apontar o telescópio para uma estrela e ver o que cada espelho estava fazendo. Cientistas e engenheiros escolheram HD 84406, uma estrela parecida com o Sol a cerca de 260 anos-luz de distância. Tem propriedades infravermelhas bem conhecidas e é o brilho correto. A imagem inicial mostrou, como esperado, 18 pontos de luz borrados; Em seguida, cada espelho foi movido para determinar qual imagem veio de qual espelho – existem três grupos de espelhos rotulados A, B e C, com cada espelho no grupo numerado de 1 a 6.

Os espelhos foram então aproximadamente alinhados em uma matriz hexagonal representando a posição dos espelhos no grupo maior. Feito isso, cada espelho foi ajustado em etapas muito pequenas para aproximar o foco.

Então é hora do próximo grande passo: incline e incline os espelhos para que cada imagem individual da estrela se reúna em um só lugar na câmera. Este processo chamado “empilhamento de fotos” correu muito bem.

Esta é uma imagem engraçada. Parece simples, não é? Sem lindas nuvens de gás, sem lindas galáxias com braços espirais espalhados… apenas um ponto de formato estranho e uma estrela de outra forma normal (e alguns outros pontos que suspeito serem estrelas mais fracas).

Mas isso mostra que o JWST está funcionando e está a caminho de poder fazer ciência! É uma grande e emocionante conquista.

Se você está se perguntando sobre a forma estranha da estrela, existem várias razões para isso. As três linhas brilhantes que a atravessam Picos de difraçãodevido à luz que flui ao redor das três pernas do tripé segurando o espelho secundário no lugar – os espelhos primários coletam a luz do alvo, refletem-na no secundário na frente dele e, em seguida, refletem essa luz em um orifício no centro do primário e para os detectores atrás do primário.

As lacunas nas unhas são causadas por confusão. A luz é uma onda, e onde a crista de uma onda encontra o vale de outra, ela se cancela, então nenhuma luz é vista nesses pontos. A forma hexagonal geral do centro brilhante é porque os espelhos ainda não estão perfeitamente focados. Isso acontecerá mais tarde. A próxima etapa desse processo é chamada curso progressivo, onde medições muito precisas da luz empilhada de cada espelho são melhor alinhadas, dentro do comprimento de onda da luz detectada. Então virá estágios finosOnde estão os espelhos? Excelente Cuidadosamente medido e ajustado. Feito isso, um procedimento semelhante será repetido usando os outros instrumentos científicos a bordo, para garantir que tudo esteja alinhado e focado com a maior precisão possível.

Então? saber.

Mas ainda estamos a alguns meses disso. Estes são os próximos passos Leva algum tempo devido à precisão boba necessária. O que surge agora é quando você vai ao oftalmologista para um teste de visão, e eles mostram duas fotos levemente embaçadas e perguntam qual é a melhor. Pode levar quatro ou cinco tentativas para obter a prescrição correta para focar seus olhos, e você está na etapa 2 ou 3. Para o JWST, há Sete Uma etapa, com muitos ajustes feitos em cada etapa, que está na Etapa 5 em seu próprio processo. Os dois últimos levam aproximadamente o mesmo tempo que os cinco primeiros e devem ser concluídos nos próximos meses.

E então, esperamos, teremos a bandeira em julho. Fique ligado

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