A unidade Tianhe, ou “Harmonia Celestial”, foi colocada em órbita pelo míssil 5B da Longa Marcha do Centro de Lançamento de Wenchang, na ilha de Hainan ao sul. É a primeira de 11 missões que verão Pequim construir sua primeira estação espacial permanente, que será operada por uma tripulação de três pessoas. Mais 10 lançamentos enviarão mais duas unidades, quatro embarques de carga e quatro missões com tripulações.

O lançamento foi testemunhado pelo primeiro-ministro Li Keqiang e outros líderes civis e militares.

A unidade principal ficará em Tianhe, inicialmente do tamanho da estação espacial Skylab dos Estados Unidos na década de 1970.

A estação foi projetada para durar mais de 10 anos e será muito menor do que a Estação Espacial Internacional (ISS).

“Não tínhamos a intenção de competir com a Estação Espacial Internacional em termos de tamanho”, disse Gu Yidong, cientista-chefe do programa espacial tripulado da China, a repórteres.

A China decidiu construir sua própria estação espacial depois de ser excluída da participação na Estação Espacial Internacional.

Isso se deveu principalmente às preocupações dos Estados Unidos sobre a natureza secreta do programa chinês e os estreitos laços militares.

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Uma sonda chinesa também deve pousar em Marte nas próximas semanas.

Isso tornaria a China apenas o segundo país, depois dos Estados Unidos, a cumprir tal missão.

A sonda espacial Tianwen-1 está orbitando Marte desde fevereiro e está se preparando para pousar na superfície do Planeta Vermelho, onde seu rover Zhurong coletará amostras em busca de vida.

By Dinis Vicente

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