O Ajax foi uma das surpresas da fase de grupos – juntando-se a Liverpool e Bayern de Munique como as únicas equipas a vencer seis em seis jogos – mas por duas vezes perdeu a liderança com um empate a dois golos com o Benfica na primeira mão dos oitavos-de-final em Portugal. O Ajax está nos oitavos-de-final pela segunda vez desde 2006, apesar de ter chegado às meias-finais na última vez que o fez há três épocas. À frente do clube holandês está o atacante Sebastian Haller, que é o primeiro jogador a marcar em seus primeiros sete jogos na Liga dos Campeões e o mais rápido com 11 gols na história da competição. O Ajax já igualou sua maior temporada na Liga dos Campeões com 22 gols. O Benfica, bicampeão europeu que procura chegar pela quinta vez aos quartos-de-final, espera contar com o regresso de Roman Yarimchuk, Nicolas Otamendi e Gilberto, ambos lesionados e não jogaram no 1-1 da equipa desenhar. Vizilla no campeonato português na sexta-feira.

Juventus vs. Villarreal (1-1)

A Juventus, a última equipe italiana que ainda está na Liga dos Campeões, busca desesperadamente evitar uma terceira eliminação consecutiva nas oitavas de final. Os bianconeri esperam ter três de seus melhores jogadores de volta para a partida de Turim. O capitão Giorgio Chiellini, o zagueiro Leonardo Bonucci e o atacante Paulo Dybala – estão todos na longa lista de lesões que também incluem as ausências de Federico Chiesa e Weston McKinney. “Enfrentamos uma equipa forte, mas temos de ir atrás deles e podemos fazê-lo durante mais de 120 minutos”, disse o treinador da Juventus, Massimiliano Allegri. Se a partida for para os pênaltis, a Juventus pode contar com a mais recente forma do goleiro Wojciech Szczesny, que defendeu três pênaltis consecutivos na Série A – o primeiro a conseguir o feito em quatro anos. O Villarreal pode estar sem jogadores importantes devido a lesões, incluindo Raul Albiol, Etienne Capoy, Gerard Moreno e Juan Foyth.

Muita coisa mudou para o Chelsea desde que a primeira mão foi disputada antes da Rússia lançar uma invasão completa da Ucrânia. O Chelsea agora está lidando com o impacto das sanções ao proprietário Roman Abramovich e à equipe que precisa operar sob restrições de gastos do governo. O novo limite de gastos em viagens ao exterior foi fixado em £ 20.000, embora o Chelsea diga que a viagem a Lille já foi paga. O técnico Thomas Tuchel disse: “Penso que praticamente as coisas mudaram mais para os caras que organizaram a viagem a Lille, por exemplo, porque eles tiveram que descobrir como chegamos lá”. Abramovich tem que vender o clube que estava em campo para comemorar a conquista da Liga dos Campeões em maio passado. O Chelsea agora precisa avançar para as quartas de final não apenas em busca de defender o título, mas também para arrecadar cerca de US $ 10 milhões a mais da UEFA sem injetar dinheiro para o proprietário contar. A qualificação do Chelsea para a Liga dos Campeões da próxima temporada pelo menos parece estar no caminho certo com a Premier League, com o time terminando em terceiro. O Lille é o atual campeão francês e começou a defender como fez na temporada passada. A única vez que a equipe de Jocelyn Jorvinek sofreu um gol nos últimos seis jogos foi contra o Chelsea. Mas, além de uma vitória pesada contra o novato Clermont, a pontuação se mostrou ainda mais problemática. O melhor marcador Jonathan David continua aquém da sua melhor forma e o médio Renato Sanchez está ausente depois de ter sido eliminado da corrida na sexta-feira devido a uma lesão na coxa.

Bayern de Munique, Liverpool, Manchester City e Real Madrid chegaram às quartas de final na semana passada.

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