Autoridades estaduais disseram que os cabos de força de uma empresa de serviços públicos acenderam o mortal Dixie Fire no verão passado na Califórnia, que varreu cinco condados e destruiu mais de 1.300 casas e outros edifícios.

Eles disseram que o incêndio começou perto de Sierra Nevada em 13 de julho, depois que atingiu uma árvore em linhas de distribuição de energia elétrica operadas pela Pacific Gas & Electric (PG&E), a maior empresa de serviços públicos dos Estados Unidos.

Investigadores do Departamento de Silvicultura e Proteção contra Incêndios da Califórnia disseram ter enviado seu relatório ao Gabinete do Promotor Público do Condado de Butte, que determinará se as acusações criminais devem ser apresentadas.

Um bombeiro caminha por uma casa em chamas durante o incêndio Dixie em Plumas County, Califórnia.  Foto: AP
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O incêndio de Dixie devastou áreas nos condados de Butte, Plumas, Lassen, Shasta e Tihama no verão passado

“Dixiefire me ensinou a melhor lição que já tive”

A PG&E já havia indicado que seu equipamento pode ter estado envolvido no incêndio Dixie, que queimou quase um milhão de acres no norte da Califórnia.

“Esta árvore era uma das mais de 8 milhões de árvores a uma curta distância das linhas da PG&E”, disse a PG&E em um comunicado.

“Independentemente da descoberta de hoje, continuaremos a perseverar em nossos esforços para impedir que nosso equipamento pegue fogo e para garantir que tudo e todos estejam sempre seguros.”

Mais sobre os incêndios florestais da Califórnia

A empresa se comprometeu a enterrar 10.000 milhas de linhas de energia, além de outras medidas preventivas, incluindo o corte de energia para milhares de clientes durante os períodos de clima quente e seco e ventos fortes que podem derrubar ramais nas linhas de energia.

Seca histórica e ondas de calor recentes associadas Das Alterações Climáticas Isso tornou os incêndios florestais mais violentos e mais difíceis no oeste americano.

O equipamento da PG&E foi responsabilizado por muitos dos maiores e mais mortais incêndios florestais na Califórnia nos últimos anos.

A empresa foi acusada de homicídio culposo e outros crimes porque seu equipamento iniciou o incêndio de Zug em setembro de 2020, que matou quatro pessoas e queimou cerca de 200 casas a oeste de Redding.

Os investigadores culparam um pinheiro que caiu na linha de distribuição da PG&E. A empresa pode ser severamente multada se for considerada culpada.

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