Novas imagens de satélite revelam o tamanho da vasta nuvem de poeira do deserto que cobre a Europa Ocidental.

A tempestade Celia está conduzindo uma massa de ar quente e cheia de poeira do norte da África para a Europa, afetando a qualidade do ar em vários países.

A Espanha foi particularmente afetada pelos conselhos das autoridades locais para que os cidadãos usem máscaras quando estiverem fora e evitem esportes ao ar livre. Aqueles com alergias e problemas respiratórios são particularmente vulneráveis ​​à alta poluição do ar por partículas.

Madri, junto com as cidades turísticas do sudeste, viu céus tão escuros a laranja quanto Bladerunner. A poeira afetou a visibilidade em grande parte do país e causou o cancelamento de sete voos das Ilhas Canárias.

A poeira do deserto chegou ao Reino Unido na quarta-feira e causou neblina no sul da Inglaterra, incluindo Londres.

O Met Office do Reino Unido disse que as nuvens serão mais visíveis ao pôr do sol na quarta-feira, e os carros podem ficar cobertos de poeira em áreas onde chove.

Embora prejudiciais à saúde humana, as nuvens de poeira transportam minerais carregados de nutrientes do Saara, o maior e mais quente deserto do planeta, para a vida e a vegetação oceânicas.

Tempestades de areia e poeira ocorrem anualmente quando ventos fortes e fortes varrem o solo solto de terras áridas.

No verão de 2020, uma enorme tempestade de poeira, chamada “Godzilla”, varreu quase 24 toneladas de deserto nas Américas do Norte e do Sul. Era tão grande que os astronautas twittaram fotos da nuvem de poeira da Estação Espacial Internacional.

Moradores de Málaga dizem: ‘Está chovendo e a poeira do deserto está caindo sobre a Espanha’

Depois que Godzilla decolou, a NASA usou dados de satélite e modelagem computacional para estudar as plumas. Embora as nuvens de poeira ainda variem de ano para ano, os cientistas esperam que as plumas sejam as menores em 20.000 anos neste século devido ao aquecimento dos oceanos devido ao clima.

Isso ocorre porque as temperaturas da superfície do mar têm um efeito direto na velocidade do vento. Se ocorresse um aquecimento no Atlântico Norte, os ventos alísios enfraqueceriam e poderiam carregar menos poeira do deserto.

Esses ventos fracos também significam que poças de chuva tropical podem se mover mais facilmente para regiões desérticas, mantendo a areia úmida e menos propensa a voar.

Pequenas nuvens de poeira fazem parte do ciclo de retroalimentação que aumenta o aquecimento global. As partículas no ar têm a capacidade de refletir o sol, portanto, com menos luz suspensa, mais luz solar e calor atingem a água do oceano, aquecendo-a.

As imagens de satélite foram feitas na terça-feira pelo satélite Copernicus Sentinel-3, que faz parte do programa de observação da Terra da União Europeia.

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