O novo telescópio espacial da NASA olhou para o universo distante e mostrou uma visão perfeita: uma imagem pontiaguda de uma estrela distante explodida por milhares de galáxias antigas.

A foto foi publicada na quarta-feira de Telescópio Espacial James Webb Foi um tiro de teste – não uma observação científica oficial – para ver como funciona 18 espelhos hexagonais trabalham juntos para uma única imagem coordenada Tomado 1 milhão de milhas (1,6 km) da Terra. Autoridades disseram que funcionou melhor do que o esperado.

No mês passado, a NASA observou uma estrela muito mais próxima em 18 imagens separadas de seus segmentos de espelho.

Os cientistas disseram que se sentiram tontos quando viram as últimas imagens de teste chegando. A imagem de teste da NASA tinha como alvo uma estrela cem vezes mais fraca do que o olho humano pode ver – 2.000 anos-luz de distância. Um ano-luz tem cerca de 6 trilhões de milhas (9,7 trilhões de km) de diâmetro.

A aparência dos espelhos e filtros de Webb fez a estrela cintilante parecer ainda mais vermelha e espetada, mas o fundo realmente roubou a cena.

“Você não pode deixar de ver aquelas milhares de galáxias atrás delas, muito legal”, disse Jane Rigby, Cientista do Projeto de Operações Webb.

Essas galáxias têm vários bilhões de anos. Em última análise, os cientistas esperam que Webb veja tão longe e com o tempo que apenas “algumas centenas de milhões de anos após o Big Bang” passarão, diz ela.

As primeiras imagens científicas não aparecerão até o final de junho ou início de julho.

O site de US $ 10 bilhões – sucessor de quase 32 anos do Hubble Vazio Telescope – partiu da América do Sul em dezembro e chegou ao local pretendido em janeiro.

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