O iceberg gigante A68 liberou bilhões de toneladas de água doce no ecossistema da Geórgia do Sul

Sábado, 22 de janeiro de 2022 – 10:56 UTC

Imagens de satélite mostram o A68a indo em direção à ilha da Antártida do Sul, no sul da Geórgia.  Crédito: MODIS da NASA Worldview Snapshots
Imagens de satélite mostram o A68a indo em direção à ilha da Antártida do Sul, no sul da Geórgia. Crédito: MODIS da NASA Worldview Snapshots

Cientistas observando o iceberg gigante A68a do espaço revelaram que uma enorme quantidade de água doce foi liberada quando derreteu ao redor da ilha da Antártida do Sul, no sul da Geórgia. Estima-se que 152 bilhões de toneladas de água doce – o equivalente a 20 x Loch Ness ou 61 milhões de piscinas olímpicas – entraram nos mares ao redor da ilha da Antártida Sul no sul da Geórgia quando o A68a derreteu em um período de três meses em 2020/2021, de acordo com para um novo estudo. Publicado este mês pela British Antarctic Survey.

Em julho de 2017, o A68a surgiu na plataforma de gelo Larsen-C na Península Antártica e iniciou sua jornada épica de três anos e meio, 4.000 quilômetros pelo Oceano Antártico. Com 5.719 quilômetros quadrados – cerca de um quarto do tamanho do País de Gales – era o maior iceberg da Terra quando se formou e o sexto maior de todos os tempos. Por volta do Natal de 2020, a área de Berg recebeu ampla atenção ao se aproximar de forma alarmante da Geórgia do Sul, provocando temores de que poderia prejudicar o frágil ecossistema da ilha.

Uma equipe do Center for Polar Observation and Modeling e BAS usou medições de satélite para mapear a área e a mudança de espessura da geleira ao longo de seu ciclo de vida. Os autores mostraram que a geleira havia derretido o suficiente para evitar danificar o fundo do mar ao redor da Geórgia do Sul com linhas costeiras. No entanto, um efeito colateral do derretimento foi a liberação de 152 bilhões de toneladas de água doce nas proximidades da ilha – uma perturbação que pode ter um impacto profundo nos habitats marinhos da ilha.

Durante seus dois primeiros anos de vida, o A68a permaneceu perto da Antártida nas águas frias do Mar de Weddell e experimentou pouco ou nenhum derretimento. No entanto, assim que começou sua jornada para o norte pela Passagem de Drake, caminhou por águas cada vez mais quentes e começou a derreter. Ao todo, o iceberg enfraqueceu 67 metros em relação à sua espessura inicial de 235 metros, com a taxa de derretimento aumentando acentuadamente à medida que o Berg derivou em torno da Geórgia do Sul.

Laura Grech, especialista em GIS e mapeamento da BAS e coautora do estudo, disse: “O A68 foi um iceberg muito impressionante para acompanhar desde a sua criação até o fim. Medições repetidas nos permitiram acompanhar cada movimento e desintegração da planta enquanto se movia lentamente para o norte através de uma área chamada ‘beco’ Iceberg, uma rota para o oceano muitas vezes seguida por icebergs, e para o Mar da Escócia, onde ganhou velocidade e chegou perto da ilha de Geórgia do Sul.

Se a quilha do iceberg for muito profunda, ela pode repousar no fundo do mar. Isso pode ser perturbador de muitas maneiras diferentes; Marcas de flagelo podem devastar animais, e a própria planta pode bloquear correntes oceânicas e caças predatórias. Ele temia todos esses resultados possíveis quando o A68a se aproximasse do sul da Geórgia. No entanto, este novo estudo revela que ele caiu no fundo do mar por um breve período e se separou logo em seguida, tornando-o menos perigoso em termos de bloqueio. Quando atingiu as águas rasas ao redor da Geórgia do Sul, a viga do iceberg havia caído para 141 metros abaixo da superfície do oceano, rasa o suficiente para evitar o fundo do mar a cerca de 150 metros de profundidade.

No entanto, o ecossistema e a vida selvagem ao redor da Geórgia do Sul definitivamente sentirão o impacto de visitar o enorme iceberg. Quando os icebergs se separam das plataformas de gelo, eles são levados pelas correntes oceânicas e pelos ventos, enquanto liberam água fria derretida e nutrientes à medida que derretem. Este processo afeta a circulação oceânica local e aumenta a produção biológica ao redor da geleira. No seu auge, a geleira estava derretendo a uma taxa de 7 metros por mês e, no total, liberou 152 bilhões de toneladas de água doce e nutrientes.

“Esta é uma enorme quantidade de água derretida, e a próxima coisa que queremos aprender é se está tendo um impacto positivo ou negativo no ecossistema ao redor do sul da Geórgia”, disse Anne Brackman Folgman, pesquisadora do CPOM e doutoranda no Universidade de Leeds, como o A68a seguiu um caminho comum. Através da Passagem de Drake, esperamos aprender mais sobre os icebergs que seguem um caminho semelhante e como eles estão afetando os oceanos polares. School of Earth and Environment, principal autor do estudo.

O voo do A68a foi planejado usando observações de cinco satélites diferentes. A mudança da área do iceberg foi registrada usando uma combinação de imagens Sentinel-1, Sentinel-3 e MODIS. Enquanto isso, a mudança na espessura do iceberg foi medida usando a altimetria CryoSat-2 e ICESat-2. Ao combinar essas medidas, a área, a espessura e o volume da geleira foram determinados.

Tommaso Parinello, gerente da missão CryoSat da Agência Espacial Européia, observou: “Nossa capacidade de estudar cada movimento do iceberg com tanto detalhe é graças aos avanços nas tecnologias de satélite e ao uso de uma variedade de medições. Os satélites de imagem registram a localização e a forma do a geleira e adicionar dados de missões de medição A altitude é uma terceira dimensão porque mede a altura das superfícies sob os satélites e, portanto, pode monitorar como a geleira está derretendo.”

?? Observando a desintegração do iceberg A68A do espaço ?? Publicado em Sensoriamento Remoto do Ambiente em https://doi.org/10.1016/j.rse.2021.112855.

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