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Hubble celebra seu 31º aniversário com uma foto incrível de uma estrela gigante

Para comemorar o 31º aniversário do Telescópio Espacial Hubble, os astronautas apontaram para uma estrela gigante “à beira da destruição”.

A estrela gigante, chamada AG Carinae, que aparece nesta última foto trava um cabo de guerra entre a gravidade e a radiação para evitar a autodestruição.

É cercada por uma crosta de gás e poeira em expansão, também conhecida como nebulosa, que foi formada pelos fortes ventos da estrela gigante.

Esta nebulosa que envolve a estrela tem cerca de cinco anos-luz de diâmetro – aproximadamente a mesma distância entre o Sol e nossa estrela mais próxima, Alfa Centauri.

O Projeto Hubble, um projeto conjunto da NASA e da Agência Espacial Europeia (ESA), foi lançado para a órbita baixa da Terra em 1990 e tira uma “foto de aniversário” de um objeto distante todos os anos.

A estrela gigante, chamada AG Carinae, que aparece nesta última imagem está travando um cabo de guerra entre a gravidade e a radiação para evitar a autodestruição.

AG CARINAE: estrela azul brilhante em mudança

AG Carinae é uma estrela variável azul brilhante a cerca de 19.570 anos-luz de distância.

É uma das estrelas mais brilhantes da Via Láctea e é um milhão de vezes mais brilhante que o nosso sol.

Ele é cercado por uma nebulosa ejetada de gás e poeira que se espalha a cerca de cinco anos-luz da estrela.

  • constelação: Karina
  • Massa: 55 vezes a massa do Sol.
  • Raio: 50-500 vezes o raio do Sol
  • Temperatura: 8.000 a 26.000K

Ele está em transição entre um gigante azul e uma estrela de Wolf Wright.

As estrelas de Wolf-Wright estão entre os tipos de estrelas mais quentes, com temperaturas que chegam a 210.000 Kelvin com ventos fortes.

A enorme estrutura em torno do AG Carinae foi criada a partir de uma ou mais explosões gigantescas há vários milhares de anos.

As camadas mais externas da estrela foram lançadas ao espaço, e a massa da matéria expelida era quase 10 vezes a massa do nosso sol.

Essas erupções são típicas da vida de uma rara raça de estrela chamada variante azul luminosa (LBV), que é uma fase curta instável na curta vida de uma estrela superbrilhante e brilhante que vive rapidamente e morre jovem.

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Essas estrelas estão entre as maiores e mais brilhantes conhecidas, vivendo apenas alguns milhões de anos – em comparação com os 10 bilhões de anos de nossa estrela.

AG Carinae tem alguns milhões de anos e reside em 20.000 anos-luz em nossa galáxia, a Via Láctea, e viverá por até seis milhões de anos.

Os LBVs têm dupla personalidade, pois parecem passar anos em semi-êxtase e então irromper em uma explosão violenta à medida que seu brilho aumenta.

Pensa-se que a estrela tem cerca de 70 vezes a massa do Sol e um milhão de vezes mais luminosa que a nossa.

Grandes explosões, como a que produziu a nebulosa na nova imagem do Hubble, ocorrem várias vezes durante a vida de um LBV e disparam quando ele está em perigo de autodestruição.

Devido às suas formas massivas e temperaturas superaquecidas, estrelas variáveis ​​azuis brilhantes como AG Carinae estão lutando uma batalha constante para preservar a estabilidade.

É uma competição de queda de braço entre a pressão da radiação de dentro da estrela sendo empurrada para fora e a gravidade empurrando para dentro. Esta correspondência resulta na expansão e contração da estrela.

A pressão externa às vezes resulta em uma vitória da batalha, e a estrela se expande a um tamanho tão grande que explode de suas camadas externas, como um vulcão em erupção.

Mas essa explosão só ocorre quando uma estrela está prestes a entrar em colapso. Depois que a estrela remove o material, ela encolhe ao seu tamanho normal, se acomoda novamente e se acomoda novamente.

Estrelas LBV são raras, com menos de 50 conhecidas intergalácticas em nosso grupo de galáxias vizinhas.

Essas estrelas passam dezenas de milhares de anos nesta fase, um piscar de olhos no tempo cósmico. Espera-se que alguns terminem suas vidas em explosões de supernovas gigantes, que enriquecem o universo com elementos mais pesados ​​que o ferro.

Estrelas luminosas em mudança azul

Uma estrela variável azul luminosa (LBV) mostra variações inesperadas e às vezes dramáticas no brilho.

Eles são uma forma de estrela massiva evoluída também conhecida como uma variante de S Doradus.

LBVs são estrelas supergigantes massivas e instáveis ​​com surtos periódicos e grandes erupções vulcânicas.

Durante uma explosão normal, a temperatura da estrela cai cerca de 30%.

Pode atingir um brilho máximo de um milhão de vezes o brilho do sol, em tamanhos de até 100 vezes a massa do sol.

Como muitos outros LBVs, AG Carinae permanece instável. Ele experimentou menos explosões que não eram tão poderosas quanto as que criaram a nebulosa atual.

Embora AG Carinae esteja agora quase calmo, seus raios escaldantes e fortes ventos estelares formaram a nebulosa antiga, esculpindo estruturas complexas enquanto o gás que jorra colide com a lenta nebulosa externa.

Os ventos estão se movendo a até 1 milhão de quilômetros por hora, dez vezes mais rápido do que uma nebulosa em expansão. Com o tempo, o vento quente pega o material expelido do refrigerante, empurrando-o para longe da estrela.

A substância vermelha que aparece na imagem, na borda externa da nebulosa, é o gás hidrogênio brilhando com o gás nitrogênio.

As características mais marcantes, destacadas em azul, são as estruturas filamentosas em forma de girino e bolhas tortas.

Essas estruturas são blocos de poeira da luz das estrelas. As características em forma de girino, que são mais pronunciadas à esquerda e na parte inferior, são densos aglomerados de poeira esculpidos pelos ventos estelares.

A visão nítida do Hubble revela essas estruturas de aparência delicada em grande detalhe.

Em seu 30º aniversário, o Hubble tirou uma imagem que eles chamaram de “recife de coral cósmico” devido à sua semelhança com um mundo subaquático.

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A Nebulosa Gigante Vermelha NGC 2014 e seu vizinho menor NGC 2020 mostraram pertencer à Grande Nuvem de Magalhães, uma galáxia da Via Láctea.

O telescópio espacial Hubble da NASA ainda está operacional e fez mais de 1,3 milhão de observações desde que iniciou sua missão em 1990.

O telescópio Hubble foi lançado em 24 de abril de 1990, através do Discovery Space Shuttle do Kennedy Space Center, na Flórida.

É o nome do famoso astrônomo Edwin Hubble, que nasceu no Missouri em 1889.

Ele é indiscutivelmente mais famoso por sua descoberta de que o universo está se expandindo e na taxa em que está – agora formulada a constante de Hubble.

O telescópio Hubble tem o nome do famoso astrônomo Edwin Hubble, que nasceu no Missouri em 1889 (foto)

O telescópio Hubble tem o nome do famoso astrônomo Edwin Hubble, que nasceu no Missouri em 1889 (foto)

O Hubble fez mais de 1,3 milhão de observações desde que começou sua missão em 1990 e ajudou a publicar mais de 15.000 artigos científicos.

Ele orbita a Terra a uma velocidade de cerca de 17.000 milhas por hora (27.300 quilômetros por hora) na órbita baixa da Terra a uma altitude de cerca de 340 milhas.

O Hubble tem uma precisão de 0,007 segundos de arco, que é semelhante à capacidade de lançar um feixe de laser focado na cabeça de Franklin D. Roosevelt em uma moeda a cerca de 200 milhas (320 km) de distância.

O telescópio Hubble tem o nome de Edwin Hubble, que foi responsável por criar a constante de Hubble e é um dos maiores astrônomos de todos os tempos.

O telescópio Hubble tem o nome de Edwin Hubble, que foi responsável por criar a constante de Hubble e é um dos maiores astrônomos de todos os tempos.

O espelho principal do Hubble tem 2,4 metros (7 pés, 10,5 polegadas) de largura e um comprimento total de 13,3 metros (43,5 pés) – o comprimento de um grande ônibus escolar.

O lançamento e publicação do Hubble em abril de 1990 marcou o avanço mais significativo na astronomia desde o Telescópio Galileu.

Graças a cinco missões de serviço e mais de 25 anos de operação, nossa visão do universo e nosso lugar nele nunca mais foi o mesmo.