Os colunistas não devem escrever sobre o mesmo assunto duas vezes seguidas, e só na semana passada escrevi meu enésimo artigo dizendo que o presidente russo Vladimir Putin não vai invadir a Ucrânia. Mas o presidente dos EUA, Joe Biden, acabou de nos dar uma data exata para a invasão russa da Ucrânia, e é esta semana, provavelmente quarta-feira.

Biden não disse quando a Segunda Guerra Mundial se seguirá, mas as constantes referências à “pior crise desde 1939” ou à “pior guerra na Europa desde 1945” sugerem que ela acontecerá logo depois. Este jornal vai ficar muito zangado se eles não tiverem um pedaço meu retratando meu erro quando os tanques russos rolarem, então me sinto obrigado a escrever sobre isso novamente.

Infelizmente, não posso me retratar. Mesmo os coros reunidos de todas as dezesseis agências de inteligência dos EUA (não estou inventando), cantando o Coro Aleluia e implorando para que eu acredite, não podem me convencer de que os russos estão chegando. Somente quando eu vir seus tanques em massa cruzando a fronteira ucraniana é que aceitarei que Putin é tão estúpido.

Ele é perverso, com certeza: ele realmente ataca as pessoas, como o agente da KGB que ele já foi. Ele está obcecado em recuperar o controle do império perdido que os russos chamam de ‘Near Abroad’, e bastante disposto a correr um enorme e perigoso blefe na esperança de fazer algum progresso nessa agenda. Mas ele não é estúpido. Ninguém que permanece no poder na Rússia por 22 anos é estúpido.

O presidente ucraniano Volodymyr Zelensky está ficando farto de todos esses políticos e especialistas ocidentais histéricos. No sábado passado, ele disse: “Acho que há muito por aí sobre uma guerra em grande escala da Rússia, e as pessoas estão até nomeando datas. O melhor amigo de nossos inimigos é o pânico em nosso país, e toda essa ‘informação’ só cria pânico. Isso não nos ajuda.”

Ou considere a avaliação do Centro Ucraniano de Estratégias de Defesa, um think tank sem fins lucrativos em Kiev.

No final de janeiro, emitiu uma avaliação de que “em geral, uma operação ofensiva russa em larga escala contra a Ucrânia em 2022 é improvável, mesmo a julgar por requisitos puramente militares. Isso é evidenciado pela falta do número necessário de tropas para tal operação, que deve ser de centenas de milhares (para conduzir hostilidades ativas contra a Ucrânia). ”

O número mais alto citado para o número total de tropas russas alegadamente a poucos dias da fronteira ucraniana é de 147.000, e mais da metade deles está em suas atuais localizações há um ano ou mais. Isso soou ridiculamente baixo para uma invasão real de um país com uma população de 43 milhões de pessoas, então fiz uma pequena verificação.

A invasão alemã da Polônia em 1939 foi o início da Guerra Mundial 2.0, e a Polônia então era um bom par para a Ucrânia agora: aproximadamente a mesma população, embora apenas metade do tamanho da Ucrânia. Os dois países ainda compartilham uma longa fronteira. Então, de quantas tropas os alemães precisavam para invadir a Polônia em 1º de setembro de 1939?

Oh. Um milhão e meio. E embora os alemães tivessem máquinas melhores e generais realmente bons, a resistência polonesa ainda era bastante séria até que os russos invadiram a Polônia do outro lado duas semanas depois, em cumprimento do Pacto Nazi-Soviético. Quase 20.000 soldados alemães foram mortos ou desaparecidos em ação em um mês e 30.000 ficaram feridos.

Não estou afirmando que as baixas russas seriam as mesmas em uma invasão da Ucrânia agora, mas certamente seriam grandes o suficiente para alarmar as pessoas em casa. Além disso, é até duvidoso que 147.000 soldados russos possam realmente invadir a Ucrânia.

Eles poderiam tomar algumas áreas fronteiriças, e o poder aéreo russo esmagador os protegeria de contra-ataques, mas isso é o máximo que essa crise pode chegar. Eu realmente não acho que vai ficar tão grande. Talvez uma mini-ofensiva nas províncias de Donetsk e Lugansk, no sudeste, que já são parcialmente controladas pelos russos, mas nada mais.

Parece um pouco solitário aqui, quando muitas pessoas que afirmam saber mais estão usando termos apocalípticos como ‘invasão iminente’. Vou me desculpar profusamente se estiver entendendo errado, mas me parece que algumas pessoas da Agência Central de Inteligência detectaram alguns movimentos menores de tropas russas e tocaram o alarme para fins políticos domésticos ou apenas por diversão.

Putin, sempre o oportunista, decidiu alimentar as chamas e ver o que ele poderia tirar da ‘crise’ que se seguiu. Biden, precisando reconstruir sua imagem de durão após a crise no Afeganistão, tomou a mesma decisão. Os ucranianos não acreditam em uma palavra disso, mas ninguém os ouve. E não haverá uma guerra quente na Europa, nem mesmo uma nova Guerra Fria.

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