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Fósseis semelhantes a fungos de 635 milhões de anos encontrados na China podem ajudar a Terra a restaurar a Idade do Gelo

Fósseis finos semelhantes a fungos datando de 635 milhões de anos atrás foram encontrados na China e podem ter ajudado a Terra a se recuperar de uma catastrófica Idade do Gelo, estimulando a bioprodutividade marinha.

  • Os fósseis terrestres mais antigos foram encontrados na China, datando de 635 milhões de anos
  • Acredita-se que esses microorganismos semelhantes a fungos ajudem a Terra a se recuperar da Idade do Gelo
  • Especialistas dizem que funcionou com outros micróbios terrestres em recuperação
  • Juntos, eles aceleram o clima químico e entregam fósforo aos oceanos, estimulando a bioprodutividade marinha

Anteriormente, pensava-se que os fungos apareceram há cerca de 240 milhões de anos, mas uma nova descoberta reescreve a linha do tempo de quando os organismos produtores de esporos colonizaram a Terra pela primeira vez.

Uma equipe internacional de cientistas revelou delicados fósseis semelhantes a fungos de 635 milhões de anos – tornando-os o fóssil terrestre mais antigo registrado – em cavidades dentro das rochas do sul da China.

Os pesquisadores dizem que ele evoluiu durante o período ediacariano, quando o planeta emergia de uma catastrófica Idade do Gelo, e os microorganismos podem ter desempenhado um papel importante em sua recuperação.

Junto com outros micróbios terrestres, o organismo semelhante a um fungo tem a capacidade de acelerar o clima químico e entregar fósforo aos oceanos que estimula a bioprodução marinha.

Fósseis foram descobertos nas bem estudadas rochas sedimentares de Dulston da Formação Doushantuo Inferior no sul da China por cientistas da Virginia Tech, da Academia Chinesa de Ciências, da Universidade de Educação de Guizhou e da Universidade de Cincinnati.

Tian Jan, visitando Ph.D. “Foi uma descoberta acidental”, disse um aluno do Xiao Lab.

Naquele momento, percebemos que esse pode ser o fóssil que os cientistas procuram há muito tempo.

Se a nossa explicação estiver correta, seria útil para compreender a mudança do paleoclima e a evolução do início da vida.

Fósseis foram descobertos nas bem estudadas rochas sedimentares Dolostone da Formação Doushantuo Inferior no sul da China

Fósseis foram descobertos nas bem estudadas rochas sedimentares Dolostone da Formação Doushantuo Inferior no sul da China

O fóssil preservado possui várias ordens de ramos, filamentos curvos (na foto) e sistemas de ramificação em forma de escada.

O fóssil preservado possui várias ordens de ramos, filamentos curvos (na foto) e sistemas de ramificação em forma de escada.

O fóssil preservado possui várias ordens de ramos, filamentos curvos e sistemas de ramificação em forma de escada.

Quando a idade do gelo atingiu o planeta, fez com que as superfícies do oceano congelassem a uma profundidade de mais de um quilômetro e o ambiente era tão hostil que nenhuma criatura viva poderia sobreviver.

A Terra já se recuperou e produziu uma biosfera que era maior e mais complexa do que antes, o que tem sido um mistério para os cientistas – mas um novo fóssil pode finalmente resolver o quebra-cabeça.

Os pesquisadores acreditam que microorganismos semelhantes a fungos e outros semelhantes ajudam a reabastecer o meio ambiente e o fizeram usando seu enorme sistema digestivo.

Os fungos têm sistemas digestivos capazes de reciclar nutrientes vitais e podem quebrar quimicamente rochas e outros sólidos usando enzimas secretadas no meio ambiente – que podem então ser recicladas e exportadas para o oceano.

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“Os fungos têm uma correlação com as raízes das plantas, o que as ajuda a mobilizar minerais, como o fósforo”, disse Jan

Os fungos têm sistemas digestivos capazes de reciclar nutrientes vitais e podem quebrar quimicamente rochas e outros sólidos usando as enzimas secretadas no meio ambiente - que podem então ser recicladas e exportadas para o oceano (fóssil na foto)

Os fungos têm sistemas digestivos capazes de reciclar nutrientes vitais e podem quebrar quimicamente rochas e outros sólidos usando as enzimas secretadas no meio ambiente – que podem então ser recicladas e exportadas para o oceano (fóssil na foto)

“Por causa de sua associação com plantas terrestres e importantes ciclos de nutrientes, os fungos terrestres têm um efeito impulsionador no intemperismo bioquímico, no ciclo biogeoquímico global e nas interações ambientais.”

Trabalhos anteriores sugeriram que as plantas terrestres e os fungos formaram uma relação simbiótica há cerca de 400 milhões de anos, mas o novo fóssil reescreveu a linha do tempo para 635 milhões de anos atrás.

“Anteriormente, a questão era:” Haviam fungos no mundo terrestre antes do surgimento das plantas terrestres “, disse Shuhai Xiao, professor de ciências da terra na Virginia Tech.

“Acho que nosso estudo sugere que sim. Nossos fósseis semelhantes a cogumelos são 240 milhões de anos mais velhos do que o registro anterior. Este é, de longe, o registro mais antigo de fungos terrestres.

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