Valtteri Bottas foi o centro das atenções no Grande Prémio de Portugal, com o heptacampeão mundial Lewis Hamilton a encerrar a Mercedes na primeira linha da qualificação no sábado.

A busca de Hamilton pela 100ª pole na pista foi atrasada, pois no ano passado ele alcançou seu recorde de 92ª vitória quando Bottas terminou em 17º em sua carreira.

“É bom ser o primeiro”, disse Bottas após uma rodada final de qualificação de um minuto 18,348 segundos.

“Parece que já faz um tempo. Foi uma fraqueza para mim nas duas primeiras corridas. A equipe tem trabalhado muito todo o fim de semana e temos uma boa posição para amanhã.”

O desempenho de Bottas foi oportuno depois que ele se classificou para o terceiro lugar na abertura da temporada no Bahrein e depois terminou em oitavo em Emilia-Romagna.

Seu tempo foi 0,007 segundos mais rápido do que Hamilton.

Max Verstappen da Red Bull, que tem um ponto de vantagem sobre Hamilton na classificação de pilotos, terminou em terceiro no domingo com o companheiro de equipe Sergio Perez ao seu lado na segunda linha em Portimão.

De fato, Verstappen conseguiu melhorar o tempo de Bottas, mas sua corrida de 1 minuto e 18,209 segundos foi cancelada após ultrapassar os limites da pista.

Carlos Sainz da Ferrari foi quinto, à frente dos Alpes de Esteban Ocon e Lando Norris em uma McLaren e Charles Leclerc na segunda Ferrari.

Hamilton elogiou Bottas Island “e nossa equipe por nos colocar na primeira linha”.

“Não era esperado. Devíamos estar felizes com isso, não era o curso perfeito, mas dei tudo.

“Você nunca ficará satisfeito, estamos lá para seguir em frente, mas estou feliz com o que estamos fazendo e os passos que estamos dando.”

O chefe da equipe da Mercedes, Toto Wolff, admitiu que sua equipe campeã mundial está fazendo constantes melhorias na qualificação.

“Não tenho certeza se tínhamos o carro mais rápido, mas melhoramos muito”, disse ele.

“Estamos recuperando (Red Bull) na qualificação, talvez estejamos no mesmo nível e acho que temos um bom carro para correr.”

– Red Bull ‘não muito longe’ –

Hamilton lidera por pouco o Campeonato 2021 depois de vencer a partida de abertura em Bahrain, antes que o rival holandês Verstappen revidou em Imola.

“O terceiro é claro que não é o que queríamos, mas não é tão ruim depois que o tempo de volta do terceiro quarto foi eliminado, o que nos deixaria mais rápidos”, disse Verstappen.

“Lutamos com o equilíbrio no primeiro e no segundo trimestres por causa da superfície da pista, todos estão buscando o controle, mas chegamos a um nível decente no terceiro trimestre, então não acho que estamos muito longe.”

A última viagem de Bottas em Imola foi para esquecer quando ele e o piloto da Williams, George Russell, colidiram a 300 km / h.

Ambos os carros bateram naquele dia e Russell ficou furioso com Finn antes que os dois continuassem seu confronto fora da pista em uma amarga guerra de palavras.

Russell largará da sexta linha no domingo contra Pierre Gasly em um Alfa Tauri e o tetracampeão mundial Sebastian Vettel em um Aston Martin.

“É nossa melhor reabilitação em três anos, então estou muito orgulhoso”, disse Russell.

“Todos nós temos nossas responsabilidades e, como equipe, temos feito um trabalho muito bom.

“Amanhã temos de seguir em frente. Temos um bom carro de corrida – é rápido nas retas, então vamos ver o que podemos fazer.”

A dupla Haas de Mick Schumacher e Nikita Mazepin inicia a defesa.

By Dinis Vicente

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