O órgão regulador do futebol europeu manterá conversas com o governo britânico na segunda-feira sobre a transferência da final da Liga dos Campeões deste mês para Londres porque as restrições de viagens relacionadas à pandemia do coronavírus tornaram quase impossível para os torcedores locais da final – rivais da Premier League Manchester City e Chelsea – para assistir ao jogo no local agendado em Istambul.

A final, marcada para 29 de maio no Estádio Olímpico Ataturk, em Istambul, é o maior dia do calendário europeu de clubes. Como o Super Bowl e a Final de Wimbledon, a Final da Liga dos Campeões da UEFA é um dos eventos de apoio nos esportes mundiais todos os anos.

As dúvidas sobre onde a partida será realizada têm aumentado desde a Turquia Anuncie o fechamento No final do mês passado. As tensões aumentaram na sexta-feira, dias depois que City e Chelsea conquistaram sua vaga na final, quando o governo britânico declarou a Turquia entre os países que os britânicos deveriam evitar viajar apenas para viagens essenciais.

Dirigentes da Federação Inglesa de Futebol já iniciaram conversações com a UEFA sobre a transferência do jogo e vão participar de uma reunião na segunda-feira, quando a UEFA definirá os requisitos de transferência. A decisão provavelmente será anunciada em 48 horas.

Se nenhum acordo for alcançado para mover a final para Londres, uma opção alternativa será considerada, provavelmente o Porto, Portugal.

É provável que as exigências da UEFA representem um dilema para o governo britânico, que terá de equilibrar o apelo popular de trazer ao país um grande evento desportivo com duas equipas inglesas e a necessidade contínua de saúde pública para controlar a propagação do vírus.

Entre as suas exigências, a UEFA deverá pedir à Grã-Bretanha que renuncie aos requisitos de quarentena para que os seus funcionários, emissoras internacionais, patrocinadores, fornecedores e dirigentes possam alterar os seus planos e assistir ao jogo.

A UEFA também procura garantias para espectadores. Os torcedores podem começar a assistir a jogos de futebol na Inglaterra no final deste mês, mas esse número é de apenas 10.000 – um número muito menor do que os 25.000 torcedores que Istambul disse poder acomodar. O governo britânico relaxou essa regra, dizendo que 20.000 pessoas poderiam comparecer à final da FA Cup em 17 de maio, no Estádio de Wembley, em Londres. A UEFA irá solicitar residência semelhante.

Dirigentes ingleses indicaram à Federação Européia de Futebol (UEFA) que a partida poderia ser disputada em Wembley, embora o estádio já estivesse reservado para um upgrade de qualificação para as ligas inferiores naquela semana. Essas partidas serão movidas para novos locais ou jogadas em datas diferentes. Duas seleções da Premier League inglesa entraram em contato com a UEFA sobre a realização da final da Liga dos Campeões da UEFA em seus estádios, mas a UEFA deve insistir que, se a partida for para a Inglaterra, ela deve ser disputada em Wembley, um campo neutro conhecido por ambos os clubes. E que atenda aos requisitos da UEFA para receber jogos importantes.

A decisão significaria a retirada da partida de Istambul pelo segundo ano consecutivo. Os jogos cruciais da Champions League no ano passado – o torneio foi adiado na véspera das quartas de final na primavera passada para conter a disseminação do vírus – foram disputados em um ambiente chamado de bolha em Lisboa. Eles só foram movidos depois que as autoridades turcas concordaram em abrir mão de seu cobiçado papel como anfitrião da partida final em troca da promessa de receber Istambul na final deste ano.

Autoridades em Portugal disseram à Federação Europeia de Futebol (UEFA) que também podem receber a final deste ano em curto prazo, possivelmente no Porto, depois que o governo britânico incluiu na sexta-feira Portugal na lista de países cujos cidadãos podem viajar sem ter de ficar em quarentena quando Seu retorno.

A Turquia entrou recentemente em um novo bloqueio em meio a um aumento nos casos de vírus, e o país foi colocado em uma lista A Lista VermelhaÉ um grupo de países e territórios para os quais não se recomenda viajar da Grã-Bretanha. A Turquia, um destino popular para turistas britânicos, disse que suspenderá seu bloqueio em 17 de maio – 12 dias antes da final da Liga dos Campeões -, mas autoridades do governo alertaram os fãs de futebol para ficarem em casa.

“Em primeiro lugar, isso significa que, em termos da Liga dos Campeões, os torcedores não devem viajar para a Turquia”, disse Grant Shaps, o legislador britânico responsável pelos transportes, em uma entrevista coletiva depois que os novos regulamentos para viagens dentro e fora da Grã-Bretanha foram anunciado. .

O que torna as coisas mais complicadas é a exigência de uma quarentena de 10 dias para indivíduos que retornam à Grã-Bretanha depois de terem permissão para viajar de países da Lista Vermelha. Isso significa que mais de uma dezena de jogadores de ambas as equipes provavelmente serão excluídos dos preparativos para o Campeonato Europeu, o torneio quadrienal de futebol, que começa no dia 11 de junho.

“Estamos muito abertos para receber a final, mas, em última análise, é uma decisão para a UEFA”, disse Shabs, acrescentando: “Uma vez que há duas equipas inglesas nessa final, estamos ansiosos para saber o que têm a dizer”.

Para a UEFA, há simpatia pela Turquia, que pode agora perder a final pelo segundo ano consecutivo. Uma das opções consideradas para apaziguar os dirigentes turcos é exibir a final que será realizada em Istambul em 2023, coincidindo com o centenário da República Turca.

Manchester City e Chelsea estavam trazendo grandes grupos de viagens e possivelmente milhares de torcedores para a Turquia para a partida, além das centenas de jornalistas e outros que costumam comparecer à final. Seus torcedores de fora da Grã-Bretanha – que podem ter sido autorizados a assistir à partida na Turquia – provavelmente não seriam incluídos nas restrições de viagem relaxadas se o jogo fosse disputado na Inglaterra.

O Manchester City, que estava a caminho de ganhar o título da Premier League pela terceira vez em quatro anos neste fim de semana, garantiu seu primeiro lugar na final na terça-feira, quando eliminou o Paris Saint-Germain, que se classificou para a final do verão passado em Lisboa.

O Chelsea, que venceu a UEFA Champions League em 2012, garantiu o seu lugar no dia seguinte, expulsando o Real Madrid.

Em seguida na tabela da Premier League, City e Chelsea se enfrentaram em uma partida da liga no sábado em Manchester, quando o Chelsea atrasou as comemorações do City pelo campeonato doméstico ao vencer por 2-1.

By Dinis Vicente

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