John Armstrong estava voando antes de seu mau funcionamento do motor (Fotos M-Sport / Jr. WRC)

John Armstrong estava voando antes de seu mau funcionamento do motor (Fotos M-Sport / Jr. WRC)

John Armstrong Jr. WRC – O Rally Portugal carrega os batimentos cardíacos mecânicos na segunda volta. O primeiro evento de cascalho do Campeonato Mundial de Rally deste ano reivindicou uma boa parte de seus acidentes, pois o terreno rochoso causou danos aos eixos de transmissão, rodas e componentes da suspensão.

No entanto, foi uma falha mecânica que pôs fim ao desafio de Armstrong no pódio em Portugal no início da final de Amarante, no sábado.

A Codemasters DRT Rally Team assumiu a liderança na Divisão Júnior do WRC de Portugal na sexta-feira. Armstrong e o co-piloto Bill Hall foram rápidos em quatro das cinco primeiras etapas e criaram a vantagem de 36 segundos. Sua liderança foi destruída quando um perfurador de nível 6 lhes custou quatro minutos.

O robusto Ford Fiesta de Portugal com tração dianteira (foto M-Sport / Jr WRC)

A equipe britânica ajudou a retornar ao nível do pódio com mais duas vitórias de etapas. Armstrong foi rápido com a primeira passagem no teste de 38 km de Amarante na manhã de sábado e esperava garantir mais um ponto de vitória de etapa quando correr novamente.

Infelizmente, o desafio chegou a um fim abrupto quando o Ford Fiesta Rally 4 expressou problemas com o motor. Armstrong e Hall tentaram encontrar uma solução de plataforma, mas seus mecânicos M-Sport poloneses foram instruídos a permitir que o carro curasse durante a noite.

Com cinco fases restantes no domingo, Armstrong estava confiante em uma boa recuperação dos pontos do campeonato. No entanto, os engenheiros juniores do WRC rapidamente perceberam que o dano ao motor era terminal, forçando-os a descansar o carro.

A aposentadoria de Armstrong no Rally Portugal deu a ele 15 pontos no campeonato e uma vantagem nas etapas júnior do WRC. Seus seis níveis de pontos de vitória podem ser importantes na disputa pelo título, porque ele pode perder sua pior pontuação de classificação no final da temporada júnior do WRC, enquanto mantém seus pontos de bônus de conquista de estágio.

A equipe Codemasters DRT Rally está bem na luta júnior do WRC, sentando em terceiro lugar. Os resultados abandonados atualmente os mantêm na primeira posição, então tudo está acontecendo enquanto os jovens pilotos se preparam para a próxima rodada em julho – o Rally da Estônia.

“Ainda é bom estar em terceiro lugar depois de uma desistência”, explicou Armstrong. “Isso é graças aos nossos pontos de ganho de plataforma.

“Fiquei desapontado por não terminar o rali e conseguir mais pontos, mas devemos estar felizes com a nossa performance em termos de velocidade.

“A Estônia será outro desafio difícil, mas estaremos prontos para isso.

“Graças aos nossos parceiros e a todos nos bastidores por seu trabalho árduo, é bom dar a eles impulso e um início de ano forte.”

Resultados finais do Rally Portugal Junior WRC:

Níveis juniores do WRC após a 2ª rodada:

By Dinis Vicente

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