Para Fabio Carvalho, o clamor do Deadline Day, quando o Liverpool tentou e não conseguiu contratá-lo do Fulham antes das 23h, não era novidade. Ele tem apenas 19 anos, mas os maiores clubes do país disputam sua assinatura há anos.

Muito antes de iluminar o Campeonato com o Fulham, Carvalho estava causando o que Gregg Cruttwell, fundador e presidente do Balham FC, seu primeiro clube na Inglaterra, descreve como um “circo” de interesse nos gramados 3G e quadras de concreto do sul de Londres.

O Manchester United trouxe representantes de Manchester para encontrá-lo. Chelsea o levou em um tour pela sede em Cobham. Houve encontros com o Arsenal e, sim, com o Liverpool também. “Todos os clubes sob o sol”, diz Cruttwell Sky Sports com uma risada.

Carvalho “poderia ter ido a qualquer lugar”, segundo Cruttwell, mas ele e a família, que se mudaram de Lisboa para Londres apenas alguns anos antes, recusaram os pretendentes mais prestigiados a favor de uma mudança para o Fulham em 2015. É justo dizer que a decisão valeu a pena.

Tendo se destacado na academia do Fulham, o atacante agora está florescendo em nível sênior. Nesta temporada, ele marcou sete gols e deu quatro assistências em 18 jogos, ajudando a colocar o Fulham no caminho para a promoção e se colocar no caminho do estrelato.

Carvalho já representa a Inglaterra nas camadas jovens, mas mal falava uma palavra da língua quando chegou ao país aos 10 anos. Para Cruttwell e Balham FC, não foi tanto o caso de eles descobrirem Carvalho, mas Carvalho descobri-los .

“Ele apareceu em uma de nossas sessões de Sub-11 em Clapham Common com sua mãe”, lembra Cruttwell. “Eles haviam se mudado para Londres e estavam procurando um clube para ele. Eles não moravam localmente, mas de alguma forma, eles ouviram algo sobre Balham.”

Carvalho pediu para participar da sessão e sua habilidade ficou óbvia quase que imediatamente. “Em 30 segundos, um de nós atirou uma bola para ele a 30 jardas de distância, e ele simplesmente a devolveu”, diz Cruttwell. ‘Eu e meu outro treinador nos olhamos e dissemos, ‘OK!’

“Ele acertou lindamente e foi incrível na sessão. Sua postura, seu equilíbrio e seu nível de habilidade eram fantásticos e ele tinha um pouco de arrogância também. No final, pedimos que ele voltasse para mais sessões. isso, nós o aceitamos e ele fez brilhantemente.”

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Fabio Carvalho ingressou na academia do Fulham em 2015

Carvalho tinha feito parte da academia do Benfica em Portugal, mas abraçou o novo ambiente em Balham e impressionou seus treinadores tanto fora do campo quanto nele.

“Nossos esquadrões representam muito a demografia do interior de Londres, então todos os tipos de credos, culturas e origens”, diz Cruttwell. “Fabio se encaixou brilhantemente e, embora ele fosse obviamente uma classe acima, ele nunca jogou nisso e os outros garotos o amavam.

“Ele não tinha um osso de cabeça grande em seu corpo. Ele nunca foi como as outras crianças que dizem: ‘Vou fazer isso na Premier League, vou fazer isso ou aquilo.'”

“Obviamente, ele tinha essa ambição, mas é o garoto mais humilde e tem o fator X, em termos de personalidade.

“Quando ele entra em uma sala, ele a ilumina. Seu sorriso, o jeito que ele bate na sua mão. Isso foi quando ele tinha apenas 10 ou 11 anos e desde então. Mesmo que ele agora esteja voando em Fulham, ele ainda volta e assiste aos jogos do Balham. Ele é apenas um garoto top.”

Carvalho passou três anos no Balham, mas uma mudança para um nível superior logo se tornou inevitável, o processo acelerado por uma performance memorável durante um torneio de seis em Guildford.

“Estava fazendo xixi com chuva e eu estava no abrigo do clube”, diz Cruttwell. “Estávamos amontoados lá como sardinhas. Você não podia se mexer. As pessoas não sabiam que eu era de Balham, mas percebi todos esses adolescentes gritando: ‘Você precisa vir e ver esse garoto no campo 12! Oh meu Deus, ele é inacreditável!

“Quando a chuva parou, houve esse êxodo em massa da sede do clube para aquele campo. Cheguei lá e o Fabio estava fazendo cruzamentos de rabona de longe e todo tipo de truque. Foi ridículo.

“Eu já havia sido contatado pelo Fulham naquele momento, mas foi depois desse torneio que comecei a receber muitas ligações do Chelsea e de outros clubes e todo o circo da academia começou.”

Carvalho, no entanto, não se incomodou com a atenção e, crucialmente, não foi pressionado por pessoas próximas a ele.

“Já vi milhares e milhares de pais tentando empurrar seus filhos para as coisas”, diz Cruttwell. “No momento em que eles acham que seu filho tem uma chance, eles estão nele.

“Os pais de Fabio não eram assim. Ficou claro que ele teria que ir para o próximo nível, mas seus pais estavam realmente felizes por ele estar em Balham. Eles não o estavam pressionando.

“Na verdade, quando fizemos o acordo com o Fulham, tendo conhecido todos os outros clubes, eles insistiram que ele terminasse a temporada conosco porque estavam totalmente felizes com seu desenvolvimento aqui”.

A confiança em Balham era tanta que até pediram a Cruttwell e ao treinador de guarda-redes do clube, Pedro Saores, lusófono, que os ajudassem no processo de tomada de decisão e liderassem as negociações em seu nome.

Fabio Carvalho comemora com companheiro de equipe do Fulham Harry Wilson
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Fabio Carvalho comemora com companheiro de equipe do Fulham Harry Wilson

“Eles não falavam muito inglês, então sabíamos que poderiam ter sido aproveitados por outros clubes, mas eles foram muito bons em ver o que era melhor para ele a longo prazo”, diz Cruttwell.

“Ir para o Chelsea foi como levá-lo pela Disneylândia. Outros clubes balançavam todas as cenouras possíveis. Mas os pais de Fabio viram além disso. Eles não ficaram impressionados. Eles viram que o Fulham, que também era uma academia de categoria um, era o lugar certo para ele.”

Colin Omogbehin, agora treinador de desenvolvimento do Fulham, desempenhou um papel fundamental na organização da mudança e Huw Jennings, diretor da academia do clube na época, foi igualmente influente.

Enquanto os clubes maiores tentavam impressionar Carvalho, Omogbehin e Jennings se concentraram em oferecer apoio à família e traçar um caminho claro para ele da academia ao primeiro time. A abordagem deles parecia mais adequada para um jogador cuja única prioridade era jogar.

“Essa é a principal coisa sobre Fabio – ele só quer jogar futebol”, diz Cruttwell. “Obviamente, ele estava empolgado com o interesse que estava recebendo, mas não acho que ele estivesse tão preocupado com o lugar para onde foi.

“Isso é o que alguns clubes erraram. Fabio estava tão interessado em jogar em uma partida no parque do outro lado da estrada quanto em treinar no Chelsea. Ele só queria jogar, fosse em uma gaiola no Stockwell ou qualquer outra coisa.”

Carvalho teve liberdade para se expressar no Balham e, embora a ascensão ao futebol profissional tenha trazido maiores exigências físicas e táticas, o Fulham teve o cuidado de garantir que ele mantenha o talento e a espontaneidade que o tornam tão especial.

“O Fulham fez um excelente trabalho com ele”, diz Cruttwell, e parece que o Liverpool concorda. O clube estava disposto a mandá-lo de volta para Craven Cottage por empréstimo até o final da temporada, se eles conseguissem concluir o acordo no Deadline Day.

Em Balham, entretanto, há orgulho por suas conquistas.

“Foi fantástico para nós tê-lo por três anos e sentimos que lhe demos uma boa base”, diz Cruttwell. “Ele é apenas pequeno, mas é físico. Como número 10, ele tem magia nos pés, mas também é uma pessoa mágica. Vejo o mesmo garoto agora que vi em Clapham Common. Vejo a mesma alegria em jogar. Ele nunca deve perder isso.”

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