Se os tanques russos se aglomerassem a apenas algumas dezenas de quilômetros de distância, começassem a se mover diretamente para a fronteira ucraniana, Oleh Synehubov receberia um telefonema e começaria imediatamente a implementar o plano de crise.

“Existe um plano de ação claro”, disse Sinihopov, governador da região de Kharkiv, em entrevista na segunda-feira no imponente prédio da administração Kharkiv da era Stalin.

Ele estava falando apenas uma hora antes da TV russa transmitir as imagens Reunião do Conselho de Segurança da Rússiaem que Vladimir Putin passou a reconhecer as repúblicas separatistas do leste da Ucrânia e fez ameaças veladas de uma grande guerra contra o resto do país.

Kharkiv, uma cidade de 1,5 milhão de habitantes em grande parte de língua russa, fica a apenas 32 quilômetros da fronteira com a Rússia e é vista como um dos principais alvos potenciais de Putin.

Em 2014, o plano inicial do Kremlin após os protestos de Maidan em Kiev – que logo foram abandonados como irrealistas – era fazer de Kharkiv a capital do leste da Ucrânia.

Agora, na região de Belgorod, do outro lado da fronteira, vídeos e imagens de satélite do TikTok mostram veículos blindados e tropas russas se aproximando mais do que nunca. Ucrânia. Senhopov disse que ao primeiro sinal de atividade “anômala” na fronteira, uma operação seria lançada para alertar os moradores locais sobre um ataque russo iminente.

mapa do leste da ucrânia

“Haverá propagandas na televisão, rádio e internet, mensagens para celulares, sirenes soarão, e carros de patrulha e bombeiros percorrerão a cidade com alto-falantes dizendo às pessoas o que fazer”, disse.

Medidas especiais serão tomadas em locais militares e outros locais estratégicos, e esforços serão feitos para evacuar locais como asilos e escolas. O plano exato, disse ele, se ordenar às pessoas que encontrem o abrigo antiaéreo mais próximo ou se uma evacuação seria instigada, dependeria do tipo de invasão.

“Se for um ataque de artilharia, obviamente todos têm que ir para abrigos, e se for uma invasão em grande escala, já estamos em uma área de ação militar e haverá uma evacuação.”

Senhopov disse esperar que o plano nunca seja posto em prática, observando que o governo regional está tentando avançar como de costume, com o parlamento local se reunindo na quinta-feira para decidir o orçamento.

Mas a reunião do Conselho de Segurança na segunda-feira seguiu O discurso irado de Putinparece colocar a perspectiva de guerra um pouco mais intensa em foco.

Na terça-feira, Putin disse que a Rússia apoiaria as reivindicações territoriais de seus estados no leste da Ucrânia, dois terços dos quais atualmente controlados por Kiev.

Esse cenário traz um papel em cidades como Mariupol, Kramatorsk e Sloviansk, onde separatistas locais e seus apoiadores russos detiveram brevemente o controle em 2014, mas eram o contrário. E depois ganhou por Kiev.

Sloviansk e Kramatorsk, duas cidades ao norte de Donetsk, estavam entre os primeiros lugares capturados por grupos de moradores furiosos, coordenados por supostos agentes russos, no final da primavera de 2014. Agora, são cidades orgulhosamente ucranianas, repletas de bandeiras amarelo-azuladas.

Em Mariupol, onde eclodiram ferozes batalhas de rua em maio de 2014 entre apoiadores separatistas e forças ucranianas, o oligarca Rinat Akhmetov e outros despejaram dinheiro, renovando a sensação soviética da cidade industrial.

Mas em outros lugares, a vida continua difícil, exacerbada pelo conflito. Muitos jovens partiram: para fugir para uma vida melhor e mais segura, tanto na Rússia quanto em outras partes da Ucrânia. Lugares como Zolote, no lado ucraniano da linha de frente, parecem cidades fantasmas, marcadas por prédios de apartamentos vazios e decadentes, estradas lamacentas e uma sensação de desespero, enquanto as noites são muitas vezes salpicadas de sons de artilharia.

“A Ucrânia precisa fazer mais para mostrar às pessoas que levamos a sério a oferta de oportunidades para elas”, disse Irina Vereshuk, vice-primeira-ministra responsável pela reintegração das regiões separatistas.

Sob a superfície, ainda há algumas pessoas, principalmente entre as gerações mais velhas, que dizem que gostariam de receber a tomada do poder pela Rússia.

“Acho que muitas pessoas não mudaram de ideia desde 2014, acho que está enterrado sob a superfície. Se os russos vierem, muitas pessoas os receberão com flores”, disse um morador de 52 anos de Kramatorsk, que pediu para não ser identificado.

Mas as proporções mudaram: alguns que apoiaram os separatistas em 2014 partiram para a Rússia, enquanto outros mudaram de ideia depois de ver a presença miserável nas repúblicas separatistas nos últimos anos.

Oleksiy Vokolov, comandante do exército ucraniano encarregado da frente na região de Luhansk, estimou que cerca de 30% da população local do lado ucraniano das linhas tinha “sentimentos separatistas em suas cabeças”, disse ele.

A única coisa com a qual todos concordam é que ninguém na região deseja mais conflito. Putin, ao mesmo tempo em que promete “defender” essas pessoas, promete exatamente isso.

Se as forças russas se moverem contra Mariupol, Kramatorsk e outras cidades de Donbass, pode ser uma desculpa para Putin lançar uma grande guerra contra Kharkiv, Odessa e possivelmente até a capital da Ucrânia, Kiev.

Lá, os líderes locais insistem que a cidade, com uma grande população estudantil, resistirá firmemente à invasão russa.

Do lado de fora do escritório de Senhopov, a bandeira da Ucrânia está pendurada na parede em uma caixa de vidro: foi salva do prédio em 2014, quando foi brevemente capturada por separatistas. Mais tarde, ele fez uma turnê na linha de frente e agora está orgulhosamente preso à tela.

Embora muitas pessoas em Kharkiv gostariam de ver boas relações entre a Ucrânia e a Rússia, Senhopov disse que as opiniões mudaram drasticamente desde 2014.

Naquela época, o povo de Kharkiv não entendia o que estava acontecendo em Kiev, o que estava acontecendo no Donbass, e os russos estavam travando uma guerra de informação muito grande. Agora, há uma opinião unificada de que Kharkiv é uma cidade ucraniana e faz parte da Ucrânia. Coisas que aconteceram na Crimeia, no Donbass, não poderiam ter acontecido aqui.”

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