ADDIS ABEBA, 20 Fev (Reuters) – A Etiópia começou a produzir eletricidade neste domingo a partir de sua Grande Represa do Renascimento Etíope (GERD), uma usina hidrelétrica multibilionária no rio Nilo que os vizinhos do Sudão e do Egito temem causar escassez de água a jusante.

Depois de apertar um botão digital para ligar as turbinas na primeira fase do projeto, o primeiro-ministro Abiy Ahmed procurou garantir a essas nações que seu país não queria prejudicar seus interesses.

“O principal interesse da Etiópia é levar luz a 60% da população que sofre na escuridão, para economizar o trabalho de nossas mães que carregam lenha nas costas para obter energia”, disse Abiy.

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O governo de Abiy diz que o projeto é fundamental para seu desenvolvimento econômico, mas Egito e Sudão dependem das águas do Nilo e temem que isso os afete.

O Ministério das Relações Exteriores do Egito acusou a Etiópia de violação adicional de um acordo preliminar assinado entre as três nações em 2015, proibindo qualquer uma das partes de tomar ações unilaterais no uso da água do rio.

A primeira das violações do acordo inicial está relacionada com o enchimento da barragem, disse o ministério em comunicado no domingo.

Não houve comentários imediatos do Sudão.

A Etiópia, o segundo país mais populoso do continente, tem o segundo maior déficit de eletricidade na África, segundo o Banco Mundial, com cerca de dois terços da população de cerca de 110 milhões sem conexão à rede.

O projeto custará US$ 5 bilhões quando for concluído e se tornará a maior usina hidrelétrica da África, gerando 5.150 MW de eletricidade, alguns dos quais serão exportados para nações vizinhas, diz o governo.

O governo até agora investiu mais de 100 bilhões de birr etíopes (US$ 1,98 bilhão) no projeto, informou a emissora estatal FANA. Ele está localizado em um lugar chamado Guba na região ocidental de Benishangul-Gumuz.

(US$ 1 = 50,6000 birr)

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Reportagem adicional de Moataz Mohamed no Cairo Redação de Duncan Miriri Edição de Frances Kerry

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