Uma estrela morta pode ter um planeta orbitando-a, pensam os cientistas, dando um vislumbre de qual será o futuro da sistema solar pode parecer bilhões de anos a partir de agora – e até mesmo insinuar que a vida pode ser capaz de evoluir novamente.

Pesquisadores da University College London (UCL) estavam estudando uma anã branca a cerca de 117 anos-luz de distância de terra quando notaram que um anel de detritos ao redor da estrela estava se comportando de forma estranha.

Eles teorizaram que o círculo de rochas espaciais foi capturado pela atração gravitacional de um planeta próximo.

Crucialmente, se o planeta existe, ele estaria orbitando no “Zona Cachinhos Dourados” onde não é nem muito quente, nem muito frio, para que a água líquida exista, o que significa que a vida pode se formar.

Espera-se que o Sol se torne uma anã branca daqui a cerca de sete bilhões de anos, depois de se expandir em uma fase de gigante vermelha que provavelmente envolverá Mercúrio, Vênus e provavelmente a Terra.

Alguns especialistas acreditam que a Terra poderia sobreviver à fase gigante vermelha, embora toda a vida fosse extinta no imenso calor.

Se existe um planeta orbitando a anã branca, os pesquisadores dizem que é mais provável que seja uma nova adição, em vez do remanescente de um corpo como a Terra.

Tempo mais do que suficiente para a vida evoluir

O planeta está em uma zona que seria habitável por pelo menos dois bilhões de anos, tempo mais do que suficiente para a evolução da vida. Demorou apenas 800.000 anos para a vida começar na Terra depois que o planeta se formou.

O professor Jay Farihi, principal autor do estudo, disse: “Como nosso Sol se tornará uma anã branca em alguns bilhões de anos, nosso estudo fornece um vislumbre do futuro de nosso próprio sistema solar.

“Esta é a primeira vez que os astrônomos detectaram qualquer tipo de corpo planetário na zona habitável de uma anã branca.

“A possibilidade de um planeta na zona habitável é emocionante e também inesperada, não estávamos procurando por isso.”

A grande maioria das estrelas se tornam anãs brancas, embora as maiores explodam e se tornem buracos negros ou estrelas de nêutrons.

Cientistas usaram telescópios terrestres e espaciais

No novo estudo, os pesquisadores da UCL mediram a luz da anã branca usando dados do solo e do espaço. telescópios.

Eles ficaram surpresos ao encontrar quedas acentuadas na luz correspondentes a 65 nuvens uniformemente espaçadas de detritos planetários orbitando a estrela a cada 25 horas.

Eles concluíram que o escurecimento da luz da estrela a cada 23 minutos sugeria que as estruturas eram mantidas em um arranjo tão preciso por um planeta próximo.

No entanto, os cientistas alertaram que mais informações são necessárias para confirmar a presença de um planeta.

O estudo foi publicado no Monthly Notices Of The Royal Astronomical Society.

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