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Estilos de vida | Artes e Entretenimento

O verão em Northwoods pode parecer uma paleta – as vastas extensões de verde e azul fornecem o fundo para acentuar todas as cores do arco-íris.

O inverno, porém, pode parecer um desenho a bico de pena, com formas, texturas e padrões predominantes. Gosto dessas mudanças de perspectiva, pois elas podem me ajudar a descobrir coisas novas.

Um tempo atrás, eu me vi em uma faixa de plantas herbáceas entre a estrada de meu amigo e um campo. As cores do verão haviam secado na Floresta Goldenrod.

Onde havia flores amarelas ensolaradas caindo sobre um mar de folhas verdes, havia agora uma mistura de cabeças de sementes difusas, folhas enrugadas e caules oblíquos de cor marrom escuro. Neste esboço de inverno, examinei as linhas em busca de um padrão específico.

As bolas de Goldenrod são pequenas protuberâncias redondas que aparecem perto do topo das hastes em desenvolvimento em resposta à mastigação de larvas de insetos.

Todo ano eu coleciono sacos de dois galões cheios desses sprites para usar em nossas aulas do MuseumMobile. Com a tesoura de cozinha em mãos, rapidamente alcancei meu objetivo.

Muitos dos glóbulos eram casas esféricas típicas de larvas de mosca dourada da vesícula biliar. Mas quando comecei a classificar e cortar, encontrei um incompatível. Não era muito diferente – apenas um pouco mais alto em largura, com algumas colinas altas.

Eu sabia que suas verdadeiras diferenças estavam ocultas. Uma faca afiada ao redor do equador rapidamente revelou um centro oco com uma concha marrom brilhante girando em torno dele.

Enquanto eu rolei a delicada concha parecida com uma múmia em meus dedos, ela se abriu. A divisão não revelou a transformação de uma mariposa pupa de larva em adulta.

Em vez disso, dezenas de lagartas pequenas, brancas e translúcidas – cada uma com cerca de 2 mm de comprimento – vazaram do cilindro oco. Qualquer pessoa normal teria colhido. Estou satisfeito! As larvas da mariposa são parasitas da Goldenrod e elas mesmas são vítimas de muitos parasitas diferentes.

Escrevi sobre isso em 2017, quando tudo que encontrei foi uma concha oca e perfurada, que foi limpa pela larva de uma pequena vespa.

Com base em algumas pesquisas e investigações, essas lagartas transparentes provavelmente pertencem a um tipo diferente de vespas parasitas.

Embora vespas como esta não possam nos picar – seus repositórios de ovos destinam-se apenas a depositar ovos – elas desempenham um papel enorme e amplamente oculto em nossos ecossistemas, mantendo outras populações de insetos sob controle.

Atualmente, tenho algumas lagartas escondidas em um frasco de vidro com uma toalha de papel úmida na esperança de que se tornem adultas e nos dê mais pistas sobre quem são.

Enquanto isso, encontrei outro padrão estranho nas listras da floresta de inverno.

Recentemente, em muitas caminhadas com raquetes de neve, olhei para a renda de galhos nus sombreados contra o céu e encontrei uma árvore entre eles coberta de protuberâncias.

Enquanto essas bolas de madeira duram durante o verão, elas estão fora de vista e fora da mente – escondidas por aquela camada verde.

A resposta, de acordo com a ficha técnica do Wisconsin DNR, é que esses demônios são causados ​​por um fungo do gênero Phomopsis.

Embora não se saiba muito sobre como o fungo se espalha, ele parece começar nos ramos menores antes de passar para os ramos maiores.

Freqüentemente, apenas uma árvore ou um pequeno grupo é afetado. Alguns galhos ou galhos podem estar abafados e morrendo, mas a árvore principal permanecerá por muitos anos. Não há tratamento disponível, ou mesmo necessário, embora você possa cortar os galhos afetados se achar que são feios. Eu os acho irritados!

Embora eu tenha notado Phomopsis predominantemente em carvalhos vermelhos do norte, eles também ocorrem em bordos, nozes e outras espécies em Wisconsin.

Em todo o mundo, o fungo causa sintomas em árvores da Itália, Polônia, Espanha, Portugal, Suíça, Inglaterra, Índia, Rússia, Tunísia, entre outros. (Esta lista é proveniente de títulos de artigos de periódicos científicos escritos sobre fungos, mas também pode servir como alvos de viagem após a pandemia.)

Este esquema de inverno resistente revela muitos padrões.

Vemos as linhas … e os blocos onde as linhas deveriam estar. Vemos estilos de vida interligados.

Por mais de 50 anos, o Cable Natural History Museum conectou você a Northwoods. O museu está fechado, mas a exposição Mistérios da Noite está disponível online. Conecte-se conosco no Facebook, Instagram, YouTube e cablemuseum.org Para acompanhar nossas últimas aventuras de aprendizagem.