Este é o dia após a noite anterior no Hertfordshire Hotel. Por 72 minutos contra o Arsenal, o Wolves deve terminar em quinto na Premier League com um jogo a menos sobre o Manchester United em quarto. Dois gols tardios mudaram isso.

“Tivemos chances de terminar a partida”, diz Lagg. Sky Sports. “Isso é futebol.”

Lagg de fato conduziu uma prévia do jogo contra o West Ham no domingo – a razão pela qual a equipe está ficando perto de Londres – em uma entrevista coletiva realizada pela mídia nacional na noite de quinta-feira após a partida. Não é fácil, como a reação emocional de Antonio Conte à derrota mostrou recentemente.

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Assista grátis: Destaques da vitória do Arsenal sobre o Wolves

Agora, na tarde de sexta-feira, após o almoço no hotel, Lagge realmente se emocionou, incentivado pela reação de seus jogadores.

“Eu vi isso em seus rostos ontem à noite e vejo em seus rostos esta manhã”, diz ele. “Eles não estão felizes. Esta é a mentalidade positiva e correta. É disso que precisamos para nos tornarmos uma equipe maior com padrões mais altos. Eles querem mais. Cada vez querem mais”.

Essa demanda para que o Wolves se torne uma “grande equipe” tem sido um tópico central desde a nomeação de Lag em junho. Aos 47 anos, este é apenas o seu segundo papel na gestão de um grande time. Na carreira anterior, conquistou o título com o Benfica. Na verdade, ele ganhou 36 de seus primeiros 38 jogos da liga.

“Precisamos entender o que é o Benfica em Portugal e o que é o Wolves na Premier League”, disse. Mas o fato de que suas derrotas no campeonato podem ser contadas nos dedos de uma mão é um lembrete de que este é um treinador não acostumado a se contentar com menos do que o melhor.

A sua equipa, o Benfica, marcou 103 golos na conquista do título, marcou o maior número de remates à baliza e a maior precisão de passes. “Quebramos muitos recordes de ataque.” De fato, Lajee ainda tem uma porcentagem de vitórias maior como treinador do que Jurgen Klopp e Thomas Tuchel.

Notavelmente, quando os fãs veem lobos sentados e agarrados à liderança, pode haver ecos do jogo interativo de seu antecessor Nuno Espírito Santo. Mas isso é em grande parte um produto do estado do jogo. raramente lobos Precisar para persegui-la.

Nos últimos 20 jogos, o time de Lage perdeu apenas 156 minutos em 1.800 minutos no tempo regulamentar – até o Manchester City está atrás em partidas há mais tempo do que isso. Ele colocou o foco em uma defesa sólida liderada por Conor Cody e nas façanhas do goleiro José Sá.

“Aqui é diferente”, admite. “Nós quebramos recordes de uma forma diferente, de forma defensiva. É também entender as características dos nossos jogadores. Qual é a nossa capacidade? Quais são os nossos pontos fortes? Todo jogador tem pontos bons e pontos ruins.

“Nós olhamos para o que eles fizeram no passado e tentamos melhorar. Por isso, chegar em meados de fevereiro com 40 pontos e fazer as pessoas que conhecem o futebol falarem de lobos, e alguns dos jogadores que sabem. eu orgulhoso.

“Quando você ganha tudo não é bom e quando você perde tudo não é ruim. O mais importante é o que eu vejo. Contra o Manchester United, temos um ponto atrasado e os jogadores querem mais. Os jogadores vêm com essa mentalidade, fazem mais .”

Olhando ao redor da casa temporária da equipe, Lage vê e ouve evidências dessa mentalidade. Há algum tempo para descansar. Apenas aqueles que não participaram do encontro de trem do Arsenal na sexta-feira. Alguns têm família. Outros jogam golfe. Mas há foco e trabalho em equipe.

Após o jantar, um grande grupo da equipe joga um jogo chamado, apropriadamente, Wolf, que é uma versão diferente do jogo de salão da Máfia. “Acho que é como Cluedo. Cada vez que 15 a 20 jogadores se reúnem em círculo. Eles gostam de passar o tempo uns com os outros.”

Mas o futebol nunca está longe das ideias, mesmo longe do salão que Lage montou no campo de treinamento para facilitar seus encontros regulares. “Eles empurram uns aos outros. Mesmo nos momentos de folga, eu os ouço falar sobre o que estão tentando fazer em campo.”

O que Lag está tentando fazer é mudar o estilo dos lobos de maneira sutil. O sistema, com o qual seus jogadores se sentem confortáveis ​​há anos, permaneceu o mesmo. Mas os ângulos de rolagem mudaram, passando do que ele chama de “jogo externo” para o “jogo interno”.

O Wolves ficou em segundo lugar em cruzamentos de lance aberto na temporada passada e agora está em 18º. “Esse é o perfil dos jogadores”, explica Lage. “Nossa equipe não é alta.” Adama Traore, agora à esquerda, estava colocando as bolas na área onde apenas um ou dois jogadores esperavam.

estava inativo.

“Contra o Arsenal, em casa, fizemos muitos cruzamentos”. Trinta e cinco de jogo aberto, o nível mais alto da Premier League para o Wolves desde seu retorno. Não funciona. “Temos dois ou três bons jogadores. Outros? Não. Por isso, temos de encontrar uma forma diferente de marcar os nossos golos”.

Requer um conjunto de habilidades diferente de Raul Jimenez. Nenhum atacante marcou mais gols na Premier League com a cabeça na temporada 2019/20. Ele ainda não marcou de cabeça desde a horrível fratura no crânio que sofreu no Emirates Stadium em novembro de 2020.

“Raul ainda é o mesmo jogador. Ele é um grande atacante. Ele não sente nenhuma diferença por dentro. Mas [head]A banda não lhe dá a mesma força e direção. Às vezes ele toca a bola e ela vai em uma direção diferente. É uma grande mudança. Não podemos esquecer isso.”

Talvez esse seja outro fator que estimule Lage a perseguir alvos de outras fontes. “Sabemos que Raul marcou muitos gols de cabeça”, acrescenta. “Mas com as asas dentro, ele agora sabe que pode se relacionar mais por dentro. É hora de se adaptar a uma nova realidade.”

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Assista: Destaques da vitória do Wolverhampton sobre o Leicester na Premier League inglesa

Isso significa passes interligados entre as linhas de defesa e meio-campo para Daniel Budens júnior. Ele criou o segundo maior número de chances de jogo aberto por 90 minutos para qualquer jogador da Premier League fora dos três principais times nesta temporada.

Contra o Arsenal na quinta-feira, seu passe inteligente para Hwang Hee-chan quase dobrou a vantagem do Wolves. “É isso. Veja também os gols de Hwang contra o Newcastle. São os momentos que estamos procurando. Os jogadores são bons nisso, então temos que continuar”.

O regresso de Hwang, o artilheiro desta quinta-feira, oferece algo diferente. “Ele é muito bom em atacar o espaço oblíquo em rajadas curtas.” O regresso de Pedro Neto após 10 meses de lesão com uma fractura no joelho é ainda mais importante para o Wolves.

“Ele pode jogar muito bem nas entrelinhas, mas também pode ter o mesmo efeito que Adama também com chutes nas costas”, explica Lage. “Isso é o mais importante, temos jogadores que estão prontos para mudar o jogo agora, alas com perfis diferentes.

“Cada adversário oferece possibilidades de jogar de maneiras diferentes. Alguns dão espaço nas entrelinhas, outros dão espaço nas costas. Para alguns, precisamos de jogadores como Daniel para criar situações de confronto direto. Tentamos ver onde nossas chances vão venha e tome as melhores decisões.”

Haverá mais escrutínio sobre Lage agora que ele tem essas opções. Recentemente, ele teve um elenco completo para escolher pela primeira vez desde sua chegada. Johnny Otto, Leander Dendoncker e Francisco Trincão estiveram ao lado de Neto no banco contra o Arsenal.

“É sobre essa competição”, diz ele.

“Esta é a melhor maneira de pressionar os jogadores.”

Os jovens também fornecem profundidade

O elenco também parece mais forte com o surgimento de Totti Gomes, o zagueiro português que voltou de um período de empréstimo ao Grasshoppers para iniciar uma série de vitórias na Premier League em janeiro. Luke Condell fez sua estreia na vitória fora de casa sobre o Tottenham.

“O que Luke fez não foi surpreendente”, diz Lage.

O português pressionou por uma assinatura durante a janela de transferências, mas isso não deve esconder seu compromisso com a juventude.

“Venho de um clube que sempre teve esse apoio da academia. Os lobos têm a mesma ideia. Posso ver o trabalho que estão tentando fazer aqui. É ainda melhor para mim oito meses depois porque entendo nosso time, nossa academia e o que precisamos para o futuro.”

“É um equilíbrio. Precisamos encontrar uma boa base em nosso elenco. Precisamos entender quais jogadores da academia têm as habilidades e personalidade para participar. E quando não temos jogadores na academia, precisamos trazer nos melhores jogadores de fora.”

“Esta é a nossa visão para o futuro.”

O futuro a médio prazo do clube provavelmente será determinado pelo que acontecer nos próximos jogos. Lobos se misturam com aqueles que estavam de olho na Liga Europeia não muito tempo atrás. Eles estão atingindo seus limites apenas para competir, mas Lagg quer mais.

Domingo, 27 de fevereiro, às 13h

Uma vitória contra o West Ham os colocaria à frente de seus rivais e faria do Wolverhampton o favorito para conquistar pelo menos o sétimo lugar – o suficiente para vencer o futebol europeu em seis das últimas sete temporadas.

Os adeptos desfrutaram das suas recentes viagens a Turim, Braga, Istambul e Barcelona. Eles querem mais. Assim como o Lag.

“Estes são os jogos que queremos na Premier League. Será difícil para nós, mas também será difícil para eles, porque somos um time forte. Mostramos isso contra eles em Molino, quando os vencemos, Raul marcou e fizemos um grande jogo.

“Essa foi a partida que nos mostrou o nível que podemos jogar contra equipes fortes e que agora temos que alcançar essa consistência. Foi o que fizemos nos últimos três meses. Vamos para o West Ham com essa ambição, mentalidade e caráter. ”

Assista ao jogo do West Ham Wolves ao vivo na Sky Sports Premier League no domingo a partir das 13h; Partida começa às 14h

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