Roberto Lopez não suporta pensar no que teria acontecido se Rui Aguas não tivesse sido persistente o suficiente para lhe enviar mensagens uma segunda vez.

O ex-técnico cabo-verdiano contactou pela primeira vez o defesa do Shamrock Rovers através do LinkedIn em 2018. Queria discutir a possibilidade de ele jogar pela seleção nacional porque era elegível através do pai. Lopes a ignorou. Ele não fala português.

“Comecei a conta da universidade anos atrás e a usei com moderação”, diz ele. Sky Sports. “Você vai receber este spam e acho que é outro. Felizmente, ele escreveu novamente em inglês. E foi isso que me levou a essa aventura incrível.”

Três anos se passaram e Lopez, nascido em Dublin, ainda está jogando pelo Shamrock Rovers. Todo o resto mudou. Ele está agora em Camarões se preparando para competir na Copa das Nações Africanas de 2021.

Além de “aquela preocupação constante de que será seu dia de azar e você testará positivo”, não há nada além de emoção. “Mal posso esperar”, diz ele. “Tenho falado sobre este torneio desde que nos qualificamos para ele. Estou muito empolgado com isso”.

O recall fez mais do que mudar sua carreira. Você mudou a vida dele.

“Vou a lugares que nunca teria ido de férias. Ver o apreço que eles têm pelo que têm, abriu minha mente. Agora estou ansioso para experimentar coisas novas. Estou muito interessado em aprender o idioma e a cultura, obter conhecer a África como continente”.

O Senegal era lindo. A viagem a Ruanda é especialmente especial. “O país tem uma história terrível, mas fiquei fascinado com isso. As pessoas foram muito gentis. Pudemos fazer um tour pelos cemitérios que foi realmente horrível, mas era importante ver.”

Dublin, Irlanda - 21 de junho de 2021;  Roberto Lopez do Shamrock Rovers durante a partida de futebol da SSE Airtricity League entre os Bohemians e o Shamrock Rovers no Dalymount Park, em Dublin.  (Foto de Stephen McCarthy/Sportsfile via Getty Images)
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Roberto Lopez cresceu com suas visitas a Ruanda e Senegal em sua carreira internacional

Não foram apenas as experiências que o mudaram.

É a sua relação com as suas raízes.

“Nós não falamos crioulo enquanto crescia. Eu provavelmente não prestei tanta atenção quanto poderia ou deveria. Eu me trato porque não prestei. Estou ansioso para aprender mais sobre minha família e minha herança. Eu tento mergulhar mais fundo nisso.”

Embora ainda tenha família na ilha, o padre Carlos partiu aos 16 anos. Ele era um chef de navio que trabalhava na Bélgica antes de um encontro casual o levar a uma oferta de emprego em uma balsa para a Irlanda. “Ele acabou indo com eles, se apaixonou pela Irlanda e pela minha mãe, e o resto é história.”

A reconexão com Cabo Verde trouxe tanta alegria. “Quando debutei, meu pai estava tão orgulhoso. Acho que coloquei Cabo Verde no mapa da Irlanda porque todos que conheci me perguntam sobre isso. As viagens que faço e os lugares que posso ver são apenas para Eu.”

A mudança foi ainda mais atraente considerando que não demorou muito para que Lopez desistisse da carreira profissional. “Sempre fui realista. Tinha 22 anos e jogava na Liga Irlandesa, que adorava, mas pensei que a oportunidade de jogar no estrangeiro tinha acabado”.

Ele passou dois anos trabalhando em um banco como consultor de hipotecas. “Na época, a Liga Irlandesa não era tão forte. Você não conseguia uma hipoteca para fazer isso, então pensei que precisaria encontrar um emprego se quisesse continuar jogando futebol também”.

Dublin, Irlanda - 10 de setembro de 2021;  Roberto Lopez do Shamrock Rovers após a partida da SSE Airtricity League Premier Division entre Shamrock Rovers e Waterford no Tallaght Stadium em Dublin.  (Foto de Stephen McCarthy/Sportsfile via Getty Images)
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Roberto Lopez desistiu da carreira bancária para se concentrar no futebol em tempo integral

Mas ele logo percebeu que o banco não era certo para ele e se jogou de volta ao futebol. “Ainda tinha mais a oferecer e não estava gostando do trabalho.” Ele optou por um contrato profissional em tempo integral com Shamrock Rovers. “Foi uma das melhores decisões que tomei.”

Aos 29, ele é um jogador melhor agora. Isso se deve em parte à chance de jogar pela seleção cabo-verdiana. “Levou meu jogo – tanto física quanto mentalmente – para outro nível”, explica ele.

“A competição que você está enfrentando lhe dá essa confiança para ir para o próximo nível. Você volta ao seu clube e está determinado a continuar porque sabe que da próxima vez que se encontrar com a seleção, os padrões acabarão. Seja alto novamente.”

Isso pode ser uma surpresa para alguns, mas há qualidade na equipe.

“Abriu-me os olhos porque aqui na Irlanda achamos que a Premier League é a melhor. Outros não têm o reconhecimento que merecem. Temos jogadores da Turquia e da Bulgária que dão a melhor qualidade. Achamos que podemos realmente prejudicar as equipas”.

Viva a Taça das Nações Africanas

Domingo, 9 de janeiro, 18h55

Eles serão testados neste torneio. Primeiro, a Etiópia, mas também há uma partida iminente contra os anfitriões Camarões, diante de um público em Yaoundé que pode chegar a 60.000 pessoas.

“Ter anfitriões em nosso grupo é bom e ruim. Você sabe que eles terão total apoio, mas ao mesmo tempo estaremos jogando diante de uma multidão em um dos maiores torneios. Todos os jogos serão difíceis, mas eu estou realmente ansioso por isso.”

É uma experiência que ele dificilmente poderia perder.

“Mesmo olhando para trás agora, não consigo acreditar como foi grosseiro ignorá-lo só porque estava em português. Tudo o que eu tinha que fazer era copiar e colar no google tradutor, o que fiz depois.

“Tenho muita sorte e um enorme obrigado ao Rui Aguas que teve tempo e paciência para me enviar uma mensagem em inglês. Aprendi a minha lição desde então. Verifico o LinkedIn todos os dias. Desde essa mensagem, nunca cruzei a minha mensagem do LinkedIn novamente.”

Assista ao jogo Etiópia x Cabo Verde ao vivo na Sky Sports Football a partir das 18h55 de domingo; Partida às 19h

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