Estudantes do ensino médio que são suspensos ou expulsos têm duas vezes mais chances de serem acusados ​​ou condenados por um crime e encarcerados como um jovem adulto, de acordo com um estudo recente da UC Irvine, e uma organização sem fins lucrativos do Condado de Orange está trabalhando para que certos educadores da área tenham acesso a programas de justiça restaurativa.

Os pesquisadores da UCI também descobriram que os alunos do ensino médio que foram submetidos a punição de exclusão também são mais propensos a ganhar menos, precisar de assistência alimentar e são menos propensos a seguir a faculdade. Estudantes negros sofrem uma quantidade desproporcional de disciplina escolar e se saem pior na idade adulta devido ao impacto das punições escolares.

“As escolas devem permitir que os alunos prosperem”, disse o professor de sociologia Andrew Penner, coautor do estudo. “Não há nada na lógica de punição e incapacitação que ajude a preparar os alunos para prosperar.”

Os pesquisadores se propuseram a analisar quanta desigualdade em adultos jovens pode ser atribuída à disciplina na escola. Penner disse que o estudo, publicado na revista Educational Researcher, oferece alguns dos dados mais substanciais que indicam um fluxo de escola para prisão.

Para sua análise, os pesquisadores compararam registros disciplinares escolares com atividades de justiça criminal, matrículas educacionais, registros de emprego e renda. Concentrando-se em 40.000 estudantes em Oregon que os pesquisadores iniciaram o ensino médio em 2007, analisaram dados do Departamento de Educação do estado, sistema judiciário, Departamento de Correções, Receita Federal e Programa de Assistência Nutricional Suplementar, um programa do governo que ajuda a complementar o orçamento alimentar dos pobres famílias. Eles usaram esses dados para rastrear os alunos até a idade adulta jovem.

Eles descobriram que os alunos que foram disciplinados estão se saindo pior como adultos do que outros alunos que não foram disciplinados na escola.

Os pesquisadores também encontraram disparidades gritantes nos tipos de alunos que estavam sendo disciplinados, especificamente que os alunos negros eram mais propensos a serem disciplinados na escola. Os dados também indicaram que ser disciplinado na escola teve maiores impactos nos alunos negros mais tarde em suas vidas.

Penner disse que cerca de 30% das disparidades entre negros e brancos nos resultados da justiça criminal para jovens adultos, conclusão da faculdade e uso do Programa de Assistência Nutricional Suplementar podem ser rastreados até a disciplina escolar desproporcional.

“Portanto, eles não apenas são mais propensos a receber ações disciplinares, mas as consequências disso são particularmente graves”, disse Penner.

Penner disse que o estudo também aponta para os custos sociais substanciais causados ​​pela disciplina escolar, como receitas fiscais mais baixas devido a ganhos mais baixos, gastos mais altos com programas sociais de rede de segurança e custos de justiça criminal.

“Pagamos muito dinheiro para ter policiais nas escolas”, disse Penner. “E se gastássemos esse dinheiro com terapeutas e assistentes sociais nas escolas? Quão diferente seria nosso sistema educacional? Quão diferente seria a vida dessas crianças?”

Um número crescente de escolas vem repensando suas noções tradicionais de disciplina. Alguns em todo o país adotaram medidas de justiça restaurativa, que visam tornar a disciplina menos punitiva e mais produtiva, promovendo o entendimento e o relacionamento entre alunos e educadores. O movimento nas escolas é uma extensão do movimento de justiça restaurativa voltado para o sistema de justiça criminal, que busca derrubar o caráter punitivo do encarceramento.

Penner e outros pesquisadores da UC Irvine também publicaram recentemente um estudo separado analisando como a justiça restaurativa se saiu em um distrito escolar que adotou o programa.

Miles Davison, estudante de pós-graduação da UC Irvine e principal autor do estudo, disse em uma entrevista por telefone que as escolas estavam tentando combater o fato de que os alunos negros eram três a quatro vezes mais propensos a experimentar disciplina excludente do que os alunos brancos. Mas enquanto as práticas de justiça restaurativa causaram uma grande queda nas taxas de suspensão, a quantidade de disciplina que os alunos negros enfrentaram permaneceu praticamente inalterada, resultando em uma ampliação das disparidades raciais dentro de cinco anos da implementação do programa.

“Embora houvesse efeitos promissores em termos de redução da prevalência geral de coisas como suspensão, esses ganhos não foram necessariamente percebidos por todos os alunos, especialmente os alunos negros”, disse Davison.

Davison disse que os pesquisadores descobriram que as disparidades se dissiparam nos últimos anos do programa. Demorou cerca de três anos após o início do programa para que as taxas de disciplina começassem a declinar. Os pesquisadores suspeitam que os efeitos do programa – e potencialmente as disparidades raciais – mudem com o tempo.

“A grande vantagem para nós é que alguns desses programas demoram um pouco para se materializar”, disse ele.

Davison disse que a maioria dos programas de justiça restaurativa nas escolas de todo o país existe ao lado de práticas disciplinares normais. Comumente, há um coordenador de justiça restaurativa nas escolas que pode treinar funcionários, ajudar a desenvolver programas, interagir com alunos ou hospedar grupos ou comitês de alunos. Davison disse que esse coordenador pode ser encarregado de criar um método para fornecer alternativas à disciplina tradicional.

Davison disse que o sucesso dos programas de justiça restaurativa nas escolas pode depender de quanta discrição a escola mantém. Por exemplo, um professor pode decidir quando ou não enviar um aluno ao coordenador de justiça restaurativa. Os professores podem decidir que as ações de um aluno não são dignas das medidas de justiça restaurativa. Davison disse que deixar esse nível de discrição individual pode contribuir para a desigualdade racial.

“Sabemos, com base em pesquisas anteriores, que a discrição permite a oportunidade de coisas diferentes influenciarem o processo de tomada de decisão, onde possíveis vieses podem ser um fator”, disse ele.

Davison disse que os programas mais bem-sucedidos provavelmente não se concentram apenas na disciplina, mas na relação aluno-educador, capacitando os alunos a ter voz dentro da escola e construindo uma cultura de apoio onde os alunos sentem que sua escola se preocupa com eles e suas necessidades.

Ao aprofundar os conceitos de ambos os estudos, Davison disse que os pesquisadores agora analisarão se os programas de justiça restaurativa têm efeitos de longo prazo na vida das pessoas.

Em Orange County, algumas escolas implementaram programas de justiça restaurativa, incluindo o Distrito Escolar Unificado de Santa Ana. A organização sem fins lucrativos OC Human Relations oferece programas de justiça restaurativa para Ball Junior High School, Brookhurst Junior High School, Columbus Tustin Middle School, Dale Junior High School, La Quinta High School, Lexington Junior High School, Pacifica High School, Sycamore Junior High, Tustin High School e Walker Junior High School.

Julie Vue, diretora de programas para jovens e educação da OC Human Relations, disse que a organização sem fins lucrativos iniciou o programa no ano letivo de 2014-15. Inicialmente, o programa era mais um serviço de consulta para escolas. No ano seguinte, estava sendo integrado a escolas selecionadas.

As escolas do programa têm um especialista em RJ, ou justiça restaurativa, baseado no campus todos os dias, cujo papel é incutir valores e práticas de justiça restaurativa no corpo docente da escola, oferecendo treinamento e orientação aos funcionários.

“A justiça restaurativa é sobre a construção de relacionamentos”, disse Vue. “Trata-se de conhecer as pessoas pessoalmente para poder ter melhores relacionamentos para que no cenário em que surja uma questão de disciplina ou algum tipo de comportamento, a abordagem não seja punitiva.”

Os especialistas do RJ estão intimamente envolvidos quando um aluno está enfrentando uma punição potencial. Se um aluno entrar em uma briga no campus, os especialistas trabalharão com os administradores e funcionários para lidar com o comportamento usando práticas restaurativas. Outro exemplo de quando os especialistas podem intervir é se um professor estiver em desacordo com sua turma. Vue disse que os especialistas trabalharão com o professor e a classe para abordar adequadamente o problema.

Vue disse que antes do início da pandemia, as suspensões diminuíram e havia menos alunos expulsos, o que significa que os professores eram menos propensos a enviar um aluno para o escritório ou forçá-lo a sair da sala de aula. No geral, os professores estavam mais dispostos a se envolver e se conectar com seus alunos. Vue disse que não há dados para rastrear suspensões ou disciplinas desde o início da pandemia.

O programa da organização sem fins lucrativos continua a se expandir. No maior distrito escolar da organização sem fins lucrativos, Anaheim Union High School District, o programa cresceu das três escolas iniciais para agora ser empregado em seis campi. Vue disse que o programa potencialmente se expandirá para todas as 17 escolas do distrito no próximo ano letivo. O programa também pode um dia se expandir nos distritos escolares unificados de Tustin e Garden Grove. Este ano letivo, o programa expandiu de duas para quatro escolas em Tustin Unified.

“Nós realmente acreditamos que nossa sociedade pode ser melhor quando podemos pensar primeiro em justiça restaurativa em vez de medidas punitivas”, disse ela.

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