Impressão artística dos espinossauros descobertos em Portugal (Créditos: Mateus, Estraviz-López / SWNS)

Um enorme dinossauro que parecia um crocodilo foi desenterrado em Portugal.

O monstro do rio pré-histórico tinha costas espinhosas e entrava na água para caçar peixes, dizem os cientistas.

Tinha cerca de 33 pés de comprimento e pesava mais de três toneladas. As novas espécies pertencem a um grupo conhecido como espinossauros – os maiores dinossauros carnívoros.

O professor Octavio Mateus, da NOVA School of Science and Technology, Caparica, disse: “Os espinossauros são alguns dos dinossauros terópodes mais enigmáticos devido às suas adaptações únicas aos ambientes aquáticos e à sua relativa escassez.

‘Sua dieta incluía principalmente peixes, embora outros itens alimentares, como pterossauros, fossem consumidos.’

Dentes de espinossauro foram encontrados dentro dos ossos fossilizados dos lendários répteis voadores.

Eles não são tão conhecidos quanto outros terópodes carnívoros – que incluem o T rex.

Isso se deve a uma combinação da natureza fragmentária de seu registro fóssil, baseado principalmente em dentes isolados, e seu plano corporal incomum.

O Prof Mateus disse: ‘Isto está relacionado com a sua ecologia, particularmente ligada a ambientes aquáticos, quer como predadores aquáticos especializados em alguns casos, quer como caçadores de emboscadas, como as garças.’

A criatura recebeu o nome de Iberospinus naturoioi.

No filme Jurassic Park 3, um espinossauro matou controversamente um T Rex, quebrando seu pescoço. Mas os cientistas ridicularizaram a cena, dizendo que o ‘rei dos dinossauros’ era forte demais.

No entanto, Iberospinus ainda era aterrorizante. Seus restos notavelmente preservados incluíam dentes afiados e ossos do crânio.

Eles foram desenterrados em um famoso cemitério de dinossauros 30 milhas ao sul de Lisboa.

O monstro do rio pré-histórico tinha costas espinhosas e entrava na água para caçar peixes (Créditos: Mateus, Estraviz-López / SWNS)

O professor Mateus disse: ‘É um dos espécimes de espinossaurídeos mais completos do mundo.

“A adição de mais um táxon à diversidade de espinossaurídeos na Península Ibérica indica que o clado possivelmente se originou na Europa Ocidental.

Embora os restos recuperados sejam fragmentários, restou o suficiente para reconstruir digitalmente o animal em 3D.

O professor Mateus acrescentou: ‘Os espinossaurídeos são alguns dos dinossauros terópodes mais enigmáticos devido às suas adaptações únicas aos ambientes aquáticos e à sua relativa escassez.’

Iberospinus, descrito na revista científica PLOS ONE, era um espinossauro de tamanho médio. Alguns tinham até 15 metros de comprimento – e pesavam seis toneladas.

Descobertos pela primeira vez por paleontólogos em 1915, eles sabiam nadar – mas caçavam principalmente na costa e nas margens do rio para animais e peixes.

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