Uma perigosa tempestade de inverno que combinou ventos fortes e gelo começou a varrer partes do sudeste dos Estados Unidos no domingo, cortando energia, cortando árvores e cercas e cobrindo estradas com esmalte gelado.

Dezenas de milhares de clientes ficaram sem energia na Geórgia, Carolina do Norte, Carolina do Sul e Flórida. As Patrulhas Rodoviárias estavam relatando centenas de acidentes de carro e um furacão varreu um estacionamento de trailers na Flórida. Mais de 1.200 voos foram cancelados no domingo no Aeroporto Internacional Charlotte Douglas, com mais de 90% da programação do aeroporto cancelada no domingo, de acordo com o serviço de rastreamento de voos flightaware.com.

Charlotte é um importante hub no sul da American Airlines.

Em Atlanta, onde a Delta Air Lines opera, mais de 300 voos foram cancelados no domingo.

Na tarde de domingo, entre 8 e 12 polegadas (20 e 30 cm) de neve caíam em alguns condados Carolina do Norte, enquanto o grande gelo causou problemas na parte central do estado.

No meio da tarde, a agência havia respondido a 300 acidentes de carro e quase 800 chamadas de serviço, disse o primeiro sargento Christopher Knox, porta-voz da Patrulha Rodoviária da Carolina do Norte. O secretário de Transportes J Eric Boyet disse que muitas estradas na parte central e oeste do estado estão cobertas de gelo. Ele disse que ventos fortes e chuva caíram na parte leste do estado.

Mais de 260.000 consumidores ficaram sem energia no meio da tarde de domingo, de acordo com poweroutage.us. A Carolina do Norte foi particularmente atingida, com 90.000 interrupções. As interrupções restantes ocorreram na Geórgia, Carolina do Sul e Flórida.

O Serviço Nacional de Meteorologia confirmou que um furacão atingiu o sudoeste da Flórida. Autoridades do condado de Lee dizem que 27 casas móveis foram destruídas e 24 severamente danificadas. Não houve relatos de feridos graves.

O Departamento de Segurança Interna da Virgínia Ocidental twittou fotos de estradas cobertas de neve na parte sul do estado e aconselhou os moradores a “manter a calma e o abrigo”. A agência diz que a tempestade está se movendo para o norte e espera-se que a maioria das áreas do estado tenha pelo menos 10 cm de acumulação, com potencial de até 12 polegadas nas montanhas.

No Tennessee, houve vários relatos de carros abandonados e destruídos em estradas cobertas de neve.

Depois de atingir o sul, esperava-se que a tempestade trouxesse condições extremamente frias e com neve para o nordeste. Esperava-se que a cidade de Nova York fosse poupada da maior parte, se não toda, da queda de neve, mas as áreas costeiras de Long Island e Connecticut esperavam condições de tempestade. Esperava-se que o norte de Nova York fosse atingido por até 30 centímetros de neve para acompanhar os ventos fortes.

De seis a 13 polegadas de neve são esperados em partes do centro-leste de Ohio e oeste da Pensilvânia a partir da tarde de domingo.
As temperaturas permaneceram frias em toda a Nova Inglaterra no domingo, com ventos esfriando no norte de Vermont a -27 graus Fahrenheit (-33 graus Celsius). Em Boston, onde uma emergência de frio foi declarada no sábado, os calafrios permaneceram abaixo de zero (-17 graus Celsius), mesmo quando a área começou a derreter.

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