Com a estrela do Atlético de Madrid João Félix anunciando a primeira seleção geral no CPL-U SPORTS Draft 2022, é apropriado que o Atlético Ottawa tenha escolhido um compatriota português José Cunha, da Universidade Cape Breton.

O zagueiro de 20 anos de Cascais foi um dos candidatos mais elogiados no grupo de jogadores elegíveis para o draft deste ano e, como tal, Ottawa não perdeu tempo em escolhê-lo.

“É ótimo ouvir as pessoas confiarem em suas habilidades e ver um projeto como o Atlético Ottawa e a estrutura que eles têm por trás deles, confiar em um jogador como eu, é muito bom”, disse Cunha no ar momentos depois de ser convocado. “Sinto orgulho de mim mesmo, de poder fazer parte deste projeto e mal posso esperar para começar.”

Cunha ficou encantado ao ouvir alguém como Félix – um dos principais jogadores da seleção portuguesa, bem como do clube irmão de Ottawa na Espanha – chamar seu nome na quinta-feira. Ainda mais, porém, Cunha está entusiasmado por ter uma chance no jogo profissional.

Embora tenha sido escolhido pelo Forge FC no draft do ano passado, Cunha nunca assinou com os Hammers, não tendo sequer jogado uma partida pelo Cape Breton naquela época. Desta vez, porém, as coisas são diferentes: Ottawa viu muito dele na temporada 2021 da U SPORTS, quando desempenhou um papel de protagonista para os Capers a caminho de um campeonato AUS e uma medalha de bronze nacional.

“Sempre quis seguir a educação e o futebol ao mesmo tempo, e isso é algo que não era possível, ou não era realmente viável, em Portugal”, disse. “Vir (para o Canadá) foi uma oportunidade de fazer as duas coisas e ficar perto do caminho para se tornar um profissional. Desde que cheguei aqui, acho que pude realmente aproveitar e aproveitar o que aprendi no passado e aproveitar meu tempo no contexto U SPORTS.”


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Mas que tipo de jogador o Atlético Ottawa está recebendo em Cunha?

Anunciado como zagueiro canhoto, parece que Cunha evoluiu um pouco seu jogo no ano passado sob o comando do técnico da CBU, Deano Morley, que explicou a Kristian Jack, do CanPL.ca, que o jovem jogou bastante no meio-campo para tentar obter mais. de suas várias habilidades.

“(Ottawa) vai ter um jogador de futebol muito inteligente com um alto nível de gerenciamento de jogo”, disse Morley. “Um belo técnico; Eu amo sua visão e alcance de passes, e o que eu amo nele é que ele pode jogar em duas posições. Ele está muito confortável como zagueiro esquerdo, mas nós o colocamos no meio-campo para aumentar a criatividade e a posse de bola do nosso time este ano, e ele trouxe isso de sobra. Essa capacidade de controlar os jogos, o ritmo de um jogo, acho que ele se adaptará rapidamente e é um homem maduro que se sairá bem em um ambiente profissional. ”

Fernando López, CEO do Atlético Ottawa, também se juntou ao draft para explicar o raciocínio do clube por trás da escolha. Ele também ficou impressionado com a capacidade de Cunha de adaptar seu conjunto de habilidades a várias posições, esperando que ele possa fazer a diferença no nível profissional este ano.

“Ele é muito bom no ar e nas ações defensivas, mas o que mais se destacou para nós é sua habilidade com a bola e como ele foi capaz de romper as linhas e abrir através da oposição”, explicou López. “Estamos extremamente empolgados para começar a pré-temporada e receber José em Ottawa.”

O show completo 2022 CPL-U SPORTS Draft está disponível aqui, com representantes de todos os oito clubes da CPL se juntando para dividir cada uma das 16 seleções no total.

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