Soldados ucranianos falam e sussurram enquanto caminham pelo gelo e lama em suas trincheiras, mantendo-se abaixados enquanto atravessam as partes mais vulneráveis, sinais de alerta de atividade de atiradores.

Nada mudou aqui em anos.

Trocas diárias com separatistas apoiados pela Rússia e o que Ucranianos Tem certeza de um profissional? russo Soldados, continuem.

Seu maior medo são os drones russos equipados com câmeras de imagem térmica. Eles podem ouvi-lo acima – quando o som para, morteiros e granadas começam.

Sean e Johnny
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Sean Penner (à esquerda) e Johnny Wood, ambos da Inglaterra, dizem que começaram uma nova vida na Ucrânia.

Somos a brigada com os guardas da seção sul da linha de frente do exército ucraniano com os separatistas no leste do país, perto da cidade de Pavlopil.

Entre suas fileiras estão dois soldados contratados profissionalmente, combatentes estrangeiros que se juntaram às suas fileiras.

Excepcionalmente, Johnny Wood e Sean Penner são da Inglaterra. Ambos dizem que começaram uma nova vida aqui – e é por isso que eles brigam.

Sean Penner estava trabalhando na gestão de resíduos na Inglaterra quando decidiu que não poderia mais trabalhar 16 horas por dia e fazer longas viagens na rodovia M25.

Por isso, diz ele, decidiu mudar de vida e, pensando em sua formação militar, ingressou no exército ucraniano.

“Eu tinha um conjunto de habilidades com o Royal English Regiment no exército britânico por nove anos, e as leis aqui mudaram. Eles permitiram que estrangeiros se juntassem ao exército e, uma vez estabelecido, eu poderia conceder três anos aqui e depois obter permanente residência ou cidadania”.

Stuart Ramsay é uma testemunha ocular.  Ucrânia.  Evitar
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Sean foi promovido a Líder de Divisão de sua unidade apenas seis meses depois de ingressar na

Sean foi promovido a comandante de divisão de sua unidade apenas seis meses depois de ingressar.

Demorou algum tempo para ganhar a confiança de seus companheiros soldados, mas agora ele se considera um deles – o mais importante, eles o consideram um deles.

“O primeiro ano foi um pouco simples porque eles não sabem o que fazer com isso, é tão novo, isso é novo, por que os britânicos iriam querer vir aqui e fazer isso? Fuzileiros navais”, explicou.

Esta é a quarta rodada de serviço de Shawn na Ucrânia. Ele fala um pouco de russo e é casado com uma ucraniana. A casa de sua família fica a apenas 15 quilômetros (nove milhas) da linha de frente – ele me diz que pode ouvir o bombardeio de sua sala da frente quando está em casa.

“Minha cidade natal é Mariupol, então para todos os efeitos agora estou defendendo minha cidade adotiva e minha família.”

Perguntei a ele como seria essa defesa se tivesse ocorrido uma invasão russa em grande escala.

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Nas linhas de frente congeladas da Ucrânia

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Ele, como muitos soldados ucranianos que conheci, é realista, mas desafiador.

“Tudo o que sei é que os jogadores estão em boa forma, foram treinados e vão lutar.

“Todos nós vamos lutar, porque esses homens defendem suas casas, e a maioria dos homens com quem você fala está – realmente – olhando para o Ocidente, e não para a Rússia, para seguir em frente com suas vidas.

“Eles querem ir [university]Eles querem ir para a Alemanha e os Estados Unidos e se forem [Russia] Atravessemos a fronteira, estamos superados.

“Não temos supremacia aérea, não temos uma marinha – uma marinha muito poderosa – mas os ucranianos estão lutando, então vamos dar-lhes um nariz sangrento, com certeza.”

O contrato de Sean termina em dezembro, mas ele não tem planos de retornar à Inglaterra. Ele diz que quer se aposentar do exército, viver na Ucrânia e possivelmente passar para o trabalho humanitário.

“Demorei muito para me integrar aqui, então os caras sabem que não sou turista de guerra ou viciado em guerra, estou com uma unidade organizada, estou com o governo… não estou apenas sentado e vou para casa no final.”

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Alerta do primeiro-ministro sobre a “nova Chechênia” da Ucrânia

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Johnny Wood, 28, em seu terceiro. Ele e Sean se tornaram bons amigos, muitas vezes visitando um ao outro em suas posições na linha de frente.

Como seu colega Brett, ele é dono de uma casa na Ucrânia e tem planos de constituir família.

Algumas pessoas acham que ele é louco para participar, diz Johnny, e quando eles argumentam que ele não deveria estar aqui, ele às vezes entende o seu ponto – mas no final, ele ressalta, sua vida está aqui agora.

“Esta é uma discussão real da parte deles, mas aqui estou eu, minha noiva é ucraniana, tenho uma casa na Ucrânia e estou construindo uma família.

“Sempre haverá aquela pessoa que diz que eu não deveria estar aqui, mas no final das contas se eu não estiver aqui, como se meu governo não existisse aqui, então é o melhor que posso fazer fazendo o que meu governo faz eu não posso fazer.”

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O exército ucraniano melhorou muito desde 2014, mas ainda assim é infinitamente superior ao exército russo.

Johnny me contou quando perguntei como seria se a Rússia invadisse a Ucrânia.

“Eu não acho que precisamos enviar tropas britânicas ou forças americanas, tudo o que o Ocidente precisa é apoiar politicamente a Ucrânia.

“Como dar a eles a mesma quantidade de apoio político que nós, como intensificar e dar a eles as armas de que precisam para se defender e defender seu país”.

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Rússia e o Ocidente: o que está acontecendo?

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Ao sul dessas trincheiras congeladas fica a cidade de Cherokino, às margens do Mar de Azov.

A comunidade internacional adverte que a invasão matará milhares e destruirá sociedades inteiras. O primeiro-ministro Boris Johnson disse que a guerra pode se assemelhar às guerras da Chechênia.

Shirokino destruído
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Shirokino já foi uma cidade próspera, mas agora é um temível escombro de prédios destruídos

Shirokino não pode ser o melhor exemplo do que pode acontecer aqui na Ucrânia.

Foi devastada, deserta e abandonada em 2015, à medida que os combates e os bombardeios se intensificaram, tornando a vida impossível.

Uma cidade outrora próspera é agora uma assustadora ruína de prédios destruídos, silenciosa, mas pelo som do vento soprando através de janelas quebradas e metal retorcido rangendo ao vento.

Sua presença horrível é um lembrete de quão perto estamos à beira do desastre.

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