Nigéria vai enfrentar Cabo Verde em novembro
A Nigéria segue para a Copa das Nações de África depois de se classificar para as eliminatórias da Copa do Mundo de 2022

Enquanto a Nigéria se prepara para disputar seu quarto título da Copa das Nações da África, sua falta de planejamento avançado e filosofia abrangente foi criticada por um ex-jogador internacional.

As Super Águias costumam ser vistas como inconstantes no que diz respeito ao futebol africano, apesar de ser o país mais populoso do continente, com uma paixão profundamente enraizada pelo esporte e uma série de jogadores talentosos.

Treinador de longa data da seleção nacional Gernot Rohr foi demitido Quase um mês antes do início do torneio em Camarões, em 9 de janeiro, após ter enfrentado fortes críticas por resultados ruins contra adversários de classificação inferior durante as eliminatórias da Copa do Mundo de 2022.

Austin Iguafuen foi nomeado para uma missão temporária para a Copa das Nações, mas a Federação de Futebol da Nigéria (NFF) na época Anunciado por Jose Pesero para suceder Rohr em 29 de dezembro.

No entanto, o português deve viajar para o torneio como um ‘observador’, em vez de assumir o comando imediatamente.

Seyi Olofinjana, que somou mais de 50 internacionalizações pelas Super Águias, acredita que a posição da Nigéria deve ser mudada para corresponder às suas elevadas expectativas.

“O talento nunca foi um problema da Nigéria. Acho que (o problema) está na filosofia, está na estrutura”, disse ele à BBC Sport Africa.

“Acho que estamos vivendo o momento como um povo. Pensamos ‘O que podemos fazer na próxima Copa das Nações?'” Sem pensar no futuro.

A Nigéria, sete vezes campeã, enfrentará Egito, Sudão e Guiné-Bissau no Grupo D da Copa das Nações, sofrendo um duro golpe. Os atacantes Emmanuel Denis e Victor Osimhen retiraram-se do time.

“Dizemos a nós próprios ‘Oh, preparámos bem. Os rapazes foram bem’, mas tem de haver um plano para a forma como jogamos futebol”, acrescentou Olofingana.

“A Alemanha ganhou a Copa do Mundo (2014), mas não quando a sediou em 2006. Mas havia um plano – um plano de 10 anos para ganhar a Copa do Mundo.”

A estratégia futura de jogadores e treinadores é crucial

O ex-meio-campista do Wolverhampton, Olofingana, é o técnico do Grasshopper Zurich Junte-se aos clubes de maior sucesso da Suíça em maio.

Ele é o último jogador africano a ocupar tal cargo na Europa, depois que seu compatriota Michael Emenalo ocupou cargos semelhantes no Chelsea da Premier League e no Mônaco da França.

Oluvengana insiste que qualquer planejamento para o jogo nigeriano deve ser em grande escala e também em longo prazo.

“Quem são os jogadores de que precisamos? O que a mídia precisa? De que educação em arbitragem as pessoas precisam?” O homem de 41 anos observou.

“É mais do que apenas ganhar um campeonato em campo. Para um país tão grande como a Nigéria agora, tem que haver um plano, tem que haver uma filosofia.”

Seyi Olofinjana em ação pela Nigéria
Seyi Olofinjana representou a Nigéria em três Campeonatos das Nações Africanas; Em 2004 e 2008 e quando terminaram em terceiro lugar em 2010

Enquanto a Nigéria luta para causar um impacto sério de alto nível no cenário mundial, o país tem obtido um sucesso incomparável em outros níveis.

A seleção da África Ocidental conquistou cinco títulos da Copa do Mundo Sub-17 da FIFA, chegou a duas finais no nível Sub-20 e conquistou medalhas de ouro, prata e bronze nos Jogos Olímpicos.

Olofinjana, que tem dois cursos de mestrado – como diretor de atletismo e gerente de projeto, insiste que qualquer planejamento deve integrar todos os níveis para alcançar o sucesso.

“Nos próximos dois torneios, três Copas do Mundo, queremos ganhá-lo. Como é isso?” Perguntou.

Qual é o treinador certo para esta estratégia? Quem são os jogadores que se enquadram nesta estratégia?

“Precisamos começar a expor nossos jovens jogadores às grandes ligas, para que quando chegar a terceira Copa do Mundo, eles estejam prontos e tenham a exposição necessária.

“Agora estamos falando da Afcon, que preparativos foram feitos antes de tentarmos vencer a Copa das Nações Africanas?

“E mesmo quando não ganhamos, e daí? Sempre há algo depois disso. E para mim, o que estou perdendo é o plano de sucessão que precisamos fazer.”

Ele recusou a chamada de seu país

Desde sua primeira participação em uma Copa do Mundo nos Estados Unidos em 1994, a Nigéria chegou a todas as finais, exceto a de 2006, na Alemanha.

Eles chegaram à segunda fase três vezes – em 1994, 1998 e 2014 – e não conseguiram avançar de um grupo que inclui os possíveis vice-campeões, a Argentina e a Islândia, duas vezes campeãs, na Rússia 2018.

O presidente da NFF, Amaju Pinnick, sempre disse que um de seus objetivos é mudar a cara do futebol na Nigéria e, em 2020, ele conversou com Olofinjana sobre o papel do técnico.

Mas ele recusou o trabalho que Eguavoen realizou.

“Foi difícil, mas ao mesmo tempo fácil”, lembra Oluvengana.

“Acho que a FA tornou um pouco mais fácil para mim fazer esse julgamento. Houve algumas perguntas que fiz à FA que eles não puderam responder.

“O que precisa ser feito? Onde eles acham que estamos como nação? Para onde precisamos ir? Com ​​que rapidez precisamos chegar a esses lugares?”

“Não tenho respostas para essas perguntas e esse é o meu trabalho diário. Se não houver clareza, não há como seguir em frente.

“Lamento dizer não? De jeito nenhum. Há uma parte de mim que acha que poderia ser uma boa oportunidade para eu ir e me colocar nos livros de história e tentar ajudar meu povo? Claro! Ainda estou procurando essa oportunidade. ”

“Vou continuar batendo. Qualquer dia. Não sei hoje. Sou nigeriano. Não posso mudar isso.”

Seyi Olofinjana no Grasshopper Zurique
Olofinjana ingressou no Grasshopper Zurich em maio de 2021

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