Em um resultado surpreendente, o Partido Conservador do primeiro-ministro britânico Boris Johnson foi facilmente derrotado em uma eleição especial para uma cadeira que ocupa há décadas.

Os liberais democratas, que estavam em um governo de coalizão com os conservadores entre 2010 e 2015 antes de ver sua sorte eleitoral diminuir drasticamente, venceram as eleições de quinta-feira em Chesham e Amersham, 35 milhas (57 quilômetros) a noroeste de Londres.

Sarah Green, a candidata liberal democrata, obteve cerca de 57% dos votos e ganhou uma cadeira que os conservadores ocupam desde a sua criação em 1974. Ela acrescentou cerca de 30 pontos percentuais ao resultado do partido nas eleições gerais de 2019.

“Este Partido Conservador tem considerado as pessoas em todo o país por muito tempo”, disse Green na sexta-feira.

O líder de seu partido, Ed Davey, disse que o resultado enviou uma “onda de choque pela política britânica” ao mostrar que a “parede azul” de cadeiras conservadoras no sul da Inglaterra pode ser vulnerável.

“Há muitos conservadores em todo o país que agora estão preocupados”, disse Davey, que comemorou quebrando uma parede azul feita de caixas de papelão com um martelo laranja.

Chesham e Amersham são cidades tranquilas, frondosas e prósperas, sinônimo de território conservador tradicional, da mesma forma que as cidades pós-industriais no norte da Inglaterra se identificaram com o Partido Trabalhista de oposição.

Os conservadores fizeram grandes incursões na “parede vermelha” do Trabalhismo nos últimos anos, ganhando uma série de cadeiras em uma combinação de fatores, notavelmente a insistência de Johnson de que ele garantiria que a Grã-Bretanha deixasse a União Europeia após anos de disputas parlamentares. Tendo garantido isso, Johnson conseguiu obter mais apoio no coração tradicional do Partido Trabalhista ao prometer “nivelar” a Grã-Bretanha por meio de grandes gastos com infraestrutura e outras iniciativas.

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No entanto, existem preocupações entre alguns partidários conservadores de que o foco crescente nas cadeiras do norte tenha alienado os partidários mais tradicionais – e potencialmente mais liberais – do sul. No referendo do Brexit de 2016, 55% dos eleitores em Chesham e Amersham votaram para permanecer na UE, em nítido contraste com muitos dos círculos eleitorais que os conservadores recentemente tornaram-se azuis.

Johnson negou estar negligenciando a base tradicional do partido e disse que havia “circunstâncias particulares” em jogo em Chesham e Amersham.

“Acreditamos na união e no nivelamento dentro das regiões e em todo o país”, disse ele.

As razões para a pesada derrota dos conservadores variaram, embora questões nacionais, como o tratamento do governo para a pandemia do coronavírus e sua postura pró-Brexit, tenham claramente desempenhado um papel.

By Dinis Vicente

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