Quando cheguei à Brown, uma caloura encantada e de olhos arregalados, cada momento era uma novidade. Minha primeira vez abrindo a porta do Archibald-Bronson; minha primeira festa suada no porão; minha primeira aula das 9h. No dia da mudança — um dia cheio de novidades — fui ao refeitório para um dos maiores ritos de passagem: minha primeira refeição na faculdade. Meus amigos recém-descobertos e eu abrimos as portas obscenamente pesadas, subimos os degraus de linóleo aos tropeções e caminhamos para as luzes ofuscantes e a conversa retumbante do Refeitório Sharpe. Atordoada e sobrecarregada, entreguei minha carteira de estudante para a mulher atrás da mesa de entrada.

“Olá”, disse ela, sorrindo. “Primeira vez no Ratty, sim?” Eu balancei a cabeça em silêncio, subitamente inundado pela grande estranheza do momento. Em casa, jantar significava família reunida em torno da mesma mesa, um repertório repetitivo de pratos, uma facilidade e conforto que pareciam impossivelmente distantes do caos do Ratty.

“Bem, entre, querida!” disse o caixa, sacudindo-me do meu estupor. “A linha de pratos principais começa ali… Se precisar de alguma coisa, é só vir pedir”, ela encorajou. Foram apenas algumas palavras de bondade, mas o calor dela me deixou à vontade. Eu me senti bem-vindo, enraizado no pandemônio do espaço ao meu redor. “Obrigado”, eu disse.

Os refeitórios da Brown University são um elemento indispensável da experiência universitária e uma necessidade para a maioria dos estudantes de graduação. No entanto, são os colaboradores do Brown Dining Service (BDS) que transformam essa necessidade em algo alegre e acolhedor. São eles que trazem o conforto de nossas casas e famílias para nossos refeitórios. Seja nos cumprimentando na entrada ou colocando a louça, reabastecendo nosso café ou fritando nossos ovos, os funcionários da BDS garantem que nos sintamos bem.

Apesar do meu profundo apreço pelas pessoas que me alimentam, recentemente percebi que não compartilhei muito mais do que um “olá” com muitos funcionários da BDS. No aperto da fila de autoatendimento ou na velocidade metódica das estações construa você mesmo, minha necessidade em pânico de garantir o sustento me impediu de fazer conexões com a equipe. Mas como eu poderia esperar compartilhar refeições caseiras em um refeitório servido por pessoas que ainda não conheci? Determinado a criar esse sentimento de família, conversei com cinco funcionários da BDS sobre seu trabalho na Brown e suas vidas além.

***

Minha primeira parada foi no Ivy Room, onde fui recebido na porta por Octavia Pacheco, caixa da BDS. “Cozinho muita comida portuguesa, adoro dançar… Tudo à portuguesa!” partilhou Pacheco, que cresceu em Portugal e veio para os EUA com a família quando tinha sete anos. “Foi muito diferente para nós aqui, éramos muito pobres no começo”, disse Pacheco. “Mas eventualmente nos mudamos para Providence, me casei e comecei a trabalhar na Brown, e estive aqui a vida toda.” Como caixa, é trabalho de Pacheco levar as pessoas para os refeitórios, o que significa que ela passa mais tempo interagindo com os alunos do que outros funcionários da BDS. “Estou muito honrada em trabalhar na Brown… Eu realmente gosto de trabalhar com vocês, os alunos são o número um”, ela compartilhou.

Pacheco adora cozinhar para os outros e costuma servir batizados ou outras festas – principalmente comida portuguesa. Em seu tempo livre limitado, ela também adora fazer crochê e dançar. “Sabe, quando eu era mais novo fazia muita ginástica, e quando conheci meu sogro, disse a ele que sabia fazer as aberturas”, compartilhou Pacheco. “Ele disse: ‘Não, você não quer’, e então eu mostrei a ele!” Pacheco é da região dos Açores, em Portugal, e espera se aposentar lá em breve. “Esse é o meu sonho, voltar para casa de vez.” Com este objetivo em mente, Pacheco trabalha sete dias por semana e muitas vezes ao longo do tempo – você a verá em todos os lugares. “Diga oi!” disse Pacheco, sorrindo.

No caminho para a saída, dei de cara com Shawn Spardello, a quem reconheci como uma constante no Ivy Room. Perguntei se ele queria ser entrevistado, e ele falou enquanto me conduzia até uma mesa. O lema de vida de Spardello? “Eu praticamente pego o bom e jogo fora o ruim, isso é o melhor que você pode fazer todos os dias.” Spardello é um temporário para o BDS – muitas vezes você pode encontrá-lo preparando smoothies ou sanduíches Ivy Room com entusiasmo. “Estou aqui há seis ou sete meses e estou esperando o lugar certo para abrir aqui para uma posição permanente”, explicou Spardello. “Gosto deste trabalho porque é organizacional, é metódico, mas depois você consegue alimentar as crianças e mantê-las felizes.” Spardello trabalha sete dias por semana e tem um segundo emprego em uma lanchonete em Pawtucket, Rhode Island. “Eu tenho um filho na Flórida e uma filha aqui que acabou de se casar, então é por isso que estou trabalhando tanto!” ele compartilhou.

Spardello cresceu em Lincoln, Rhode Island, e trabalhou em serviços de alimentação a vida toda. “Alimentar as pessoas me alimenta, isso me deixa feliz!” ele exclamou. Spardello não tem muito tempo livre além do trabalho e das tarefas domésticas, mas adora passar a maior parte do dia com estudantes universitários. “É difícil estar consciente com o estômago vazio”, comentou Spardello. “Sei que as crianças estão saindo mais cedo da aula para ultrapassar a linha, e não posso tolerar isso, mas fiz a mesma coisa há cem anos, quando estava na escola!”

Acenando adeus para Pacheco e Spardello, comecei a caminhada rápida pelo campus até o V-Dub, o outro refeitório que considerei descontraído o suficiente para acomodar um estudante intrometido. Peguei um muffin e comecei a conversar com a mulher que os colocava. Ela não estava interessada em uma entrevista, mas apontou na direção da cozinha. “Tenho certeza que Maria quer conversar!”

“A comida faz as pessoas felizes, é isso que eu gosto de trabalhar aqui”, compartilhou Maria, funcionária do serviço de alimentação. “Eu arrumo as linhas, coloco as coisas… eu gosto de trabalhar com a comida, mas eu gosto muito de conversar com vocês, crianças!” Tal como Pacheco, Maria cresceu na região dos Açores, em Portugal, e imigrou para os Estados Unidos quando tinha 14 anos. “Foi muito difícil quando viemos para este país, mas agora adoro, estou aqui há quase 50 anos”, explicou ela.

Em seu tempo livre, Maria gosta de sair, cozinhar e passar o tempo com a família. Ela tem três netos, e cada um deles lhe traz muita alegria. “Com meus netos, vamos ao cinema. Eles adoram assistir a Disney!” Quando comentei que acabara de conversar com uma mulher que adora cozinhar comida portuguesa, Maria exclamou: “Oh, Octavia!” Maria também adora cozinhar comida portuguesa para a família, principalmente frutos do mar. “Minha neta adora minha comida”, disse ela, sorrindo. “Ontem fiz camarão para ela à portuguesa e ela ficou tão feliz!” Maria planeja se aposentar nos próximos anos e espera ter mais tempo para viajar e estar com seus entes queridos. “Primeiro, quero visitar os Açores, ficar e relaxar um pouco… É uma ilha tão bonita”, disse ela. “Mas agora, eu amo trabalhar aqui, amo as crianças, tanta energia!”

Maria gesticulou para outra mulher que trabalhava atrás da fila de comida, encorajando-a. “Esta é Marie,” ela disse, nos apresentando. Marie é quieta, mas foi rápida em expressar o quanto ela gosta de trabalhar na Brown. “Adoro meu trabalho aqui, tenho tudo o que preciso!” ela explicou. Marie cresceu em Cabo Verde, um país insular na costa da África. “Vim de férias há muito tempo e fiquei porque é mais fácil estar aqui do que no meu país”, partilhou. Marie começou a trabalhar para Brown em 2002, por recomendação de um amigo. “Tenho meu trabalho, tenho minha casa, tenho meu carro, posso ir para o meu país todos os anos, posso cuidar da minha filha… Não há mais nada que eu precise.” A filha de Marie foi para a faculdade nas proximidades e agora está trabalhando como enfermeira. “Ela se casou em dezembro, então espero ter um neto em breve!”

Marie adora sair com o marido, sejam festas e eventos ou compras e férias. “Quando saio do trabalho, vou para casa fazer todas as minhas coisas e depois relaxamos ou saímos”, explicou ela. Marie tem três anos antes de sua aposentadoria e planeja passar muito tempo viajando. “Gostaria de voltar a Cabo Verde com frequência, para visitar onde cresci”, disse ela. “Mas vou continuar voltando aqui, esta é minha casa agora também.”

Depois de me despedir de Marie, cumprimentei o caixa que passava cartões na entrada. Apresentou-se como Nelson Lopes, principal funcionário do serviço de alimentação. “Adoro interagir com os alunos e ver o progresso do calouro ao último ano”, ele compartilhou. Lopes cresceu em Pawtucket, Rhode Island, e começou a trabalhar na Brown através de um estágio no ensino médio. “Me diverti, senti que estava aprendendo e sendo produtivo, e acabei ficando aqui”, disse Lopes. Ele explica que, em seu papel como funcionário principal do serviço de alimentação, “gerencio todas as coisas que o supervisor não lida”.

A vida doméstica de Lopes é ocupada e feliz – ele tem cinco filhos entre cinco e 19 anos. “Tenho quatro meninos e o mais novo é uma menina… Ela é muito mimada pelos irmãos!” Lopes passa a maior parte do tempo livre com os filhos, que adoram praticar esportes e aventura. “Minha filha tem apenas cinco anos, ela ainda está descobrindo o que gosta de fazer, mas ela tem muito apoio”, disse ele. Tal como Marie, Lopes é natural de Cabo Verde e espera regressar quando se reformar. De seu país, ele diz: “É apenas um mundo totalmente diferente lá, é tão gratuito, tudo que você come é fresco e o ar é limpo!”

***

Receba o The Herald na sua caixa de entrada diariamente.

Enquanto conversava com Octavia, Shawn, Maria, Marie e Nelson, fui abalada por uma sensação de alegria e gratidão. A distância entre meus jantares aconchegantes em família e minhas refeições nos refeitórios de Brown está diminuindo, diminuída pelas conexões com as pessoas que me alimentam. Nós nos unimos pelo nosso amor em compartilhar refeições e cozinhar para nossos entes queridos, e eu vi o cuidado e a intenção por trás da comida servida nos refeitórios. Quando vejo comida portuguesa na ementa, penso na Octavia e na Maria. Quando vou ao Ivy Room tomar um smoothie, procuro Shawn. Quando penso em viajar, lembro-me do amor que Marie e Nelson compartilharam por Cabo Verde. Assim como agradeço aos meus pais por me nutrirem, agradeço aos funcionários do refeitório por fazerem o mesmo. Pouco a pouco, estou construindo uma família dentro do meu mundo universitário e estou muito feliz que os funcionários da BDS estejam se tornando parte dela.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published.