Enormes recifes de coral descobertos na costa Taiti na “zona crepuscular” do Oceano Pacífico, dando esperança de que ecossistemas mais primitivos aguardam para serem descobertos em profundezas inexploradas.

O recife se estende ao longo do fundo do oceano por quase três quilômetros e é coberto por corais em forma de roseta, uma das maiores descobertas em profundidades de mais de 30 metros, onde os níveis de luz solar são muito mais baixos.

Expedição de estudiosos liderada pela UNESCO em Polinésia Francesa Ele disse que o recife, descoberto em novembro, não parece ter sofrido eventos de branqueamento que danificaram os recifes de águas rasas próximos em 2019. metros.

“Foi incrível ver os gigantes e belos corais rosa que se estendem até onde a vista alcança”, disse Alexis Rosenfeld, o fotógrafo subaquático francês que fez parte da equipe de mergulhadores internacionais que fez a descoberta. “Foi como uma obra de arte.”

Os pesquisadores disseram que mais corais provavelmente estavam esperando para serem descobertos nessas profundidades após melhorias na tecnologia de mergulho, que anteriormente impediam a exploração.

Até agora, conhecemos a superfície da lua melhor do que as profundezas do oceano. “Apenas 20% de todo o fundo do mar foi mapeado”, disse Audrey Azoulay, diretora-geral da UNESCO.

A maioria dos recifes de corais conhecidos do mundo encontra-se a profundidades de 25 metros ou mais, e muitos estão em perigo de colapso à medida que os oceanos do mundo continuam a aquecer. em setembro, estudar Descobriu-se que a cobertura de corais caiu pela metade desde a década de 1950 devido ao aquecimento global, pesca excessiva, poluição e destruição do habitat.

Falando à BBC, o professor Murray Roberts, cientista marinho da Universidade de Edimburgo, disse que a descoberta ressalta a necessidade de mapear recifes semelhantes para garantir que possam ser protegidos no futuro.

“Ainda associamos os recifes de coral aos mares tropicais mais claros, mas aqui encontramos um enorme sistema de recifes anteriormente desconhecido.

“Com águas rasas aquecendo mais rápido do que águas profundas, podemos descobrir que esses sistemas de recifes profundos são refúgios de recifes no futuro. Precisamos chegar lá para mapear esses lugares especiais”, disse. Ele disse.

Mais mergulhos estão planejados nos próximos meses na costa do Taiti para continuar as investigações no recife.

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