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Comentário do convidado: Notas sobre democracia e economia | Opinião

Nos últimos 30 anos, tive a oportunidade de viajar a dois países que ofereceram lições poderosas de democracia e economia.

Primeiro ele fez parte de uma equipe de professores americanos que passou algumas semanas no Brasil em 1991. Antes da viagem, fui avisado que o Brasil não é um país particularmente seguro, conselho que não dei ouvidos porque morei e viajei em todo o sudeste da Ásia. Poucos dias depois de chegarmos, testemunhamos uma tentativa de roubo. Então, no meu caminho de volta para o hotel à noite, perguntei por que eles não pararam no sinal vermelho e me disseram que sequestros de resgate eram comuns e não era seguro parar.

Ficou claro que o Brasil era e ainda é um país extremista. Extremismo em que grande parte da riqueza está concentrada em uma pequena fração da população, e grande parte da pobreza é compartilhada por milhões de brasileiros. Uma das consequências dessa realidade é o crime. Semanas depois, 16 de nós americanos fomos convidados para uma recepção no Consulado dos Estados Unidos em São Paulo. Enquanto esperávamos no saguão do hotel, um cara simpático nos ajudou a chamar táxis. Quando saímos, nosso estimado amigo juntou-se a outro, e eles roubaram do cofre do hotel todos os nossos dólares de viagem restantes para o nosso grupo.

No caminho de volta para casa, percebi que uma das peças que faltavam no Brasil era e ainda é uma classe média ampla e profunda. Três décadas depois, estou preocupado com o fato de que tendências semelhantes estão levando este país na mesma direção, que é o fosso cada vez maior entre ricos e pobres e uma classe média cada vez mais estreita.

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Com uma década de viagem ao Brasil, tive a oportunidade de viajar para o exterior em outro intercâmbio, desta vez para Cuba.

Em certos aspectos, visitar Cuba era como voltar no tempo. Os bondes eram os mesmos Chevys e Fords dos anos 1950 da minha juventude. Tudo lindamente preservado e bem cuidado, mas com pneus carecas e sem pedal. Cada prédio do governo exibia enormes fotos em preto e branco de Fidel Castro e Che Guevara. Ao longo dos cartazes com os dizeres “Socialismo ou Morte!”

Ao contemplar essa viagem, percebi que, em todo o tempo que passamos em Cuba, nunca tinha visto uma pessoa ler um jornal. Ouvimos advertências sobre as bênçãos do socialismo, mas vimos poucos frutos e benefícios além da alfabetização geral e ouvimos boatos de histórias sobre alimentos e remédios inadequados. Lembro-me vividamente dos pedidos de ajuda para obter insulina.

Duas viagens a dois países e culturas diferentes. Em ambos os lugares, fomos tratados com respeito e recebidos por pessoas respeitáveis ​​e honradas. Mas as duras lições permaneceram.

A lição brasileira de que um país precisa de uma classe média vibrante e saudável é porque é aqui que ocorre o trabalho, o trabalho e a liderança do dia a dia de um país. Sem ela, o Brasil e, infelizmente, muitos países da América Latina continuam lutando. A lição cubana sobre o que é a verdade socialismo e como ele falha em inspirá-la e apresentá-la. A lição é sobre como são imprecisas as afirmações de que os Estados Unidos estão se tornando um país socialista.

Os Estados Unidos sempre foram um grande país com grandes promessas. Ainda temos que realizar todos os nossos sonhos como nação. A jornada continua e terá mais sucesso se formos precisos em nosso entendimento do que contribui para uma grande democracia e uma economia saudável.

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Construir, expandir e garantir uma classe média que reflita e garanta nossa rica diversidade deve estar no centro de nossa visão e foco se quisermos ter sucesso como nação.

Dr. Keith Hilkirk é conselheiro aposentado da Penn State Berks.