Os cientistas descobriram um “intruso” perturbando uma estrela em formação em um sistema estelar distante.

Os pesquisadores observaram que o objeto, que não fazia parte do sistema, se aproximou o suficiente da protoestrela binária para interagir com o ambiente. Ao passar, deixou em seu rastro um fluxo caótico de poeira e gás.

Tais eventos foram vistos antes em simulações de computador. Mas ela permaneceu em grande parte teórica.

Os cientistas agora dizem que observaram o fenômeno em primeira mão, usando os telescópios Atacama Large Millimeter/Submillimeter Array (ALMA) e Karl G. Jansky Very Large Array (VLA).

“É difícil obter evidências observacionais de eventos de sobrevoo porque esses eventos acontecem muito rapidamente e é difícil capturá-los em ação. O que fizemos com as observações do ALMA Band 6 e VLA é equivalente a capturar observações do sobrevoo”, Roping Dong, um astrônomo da Universidade de Victoria, no Canadá, e principal pesquisador do novo estudo, disse em um comunicado.Relâmpago atinge a árvore.

Esta descoberta demonstra que encontros próximos entre estrelas jovens que abrigam discos ocorrem na vida real, não apenas em situações teóricas em simulações de computador. Estudos observacionais anteriores viram voos, mas não conseguimos reunir as evidências abrangentes que conseguimos obter do evento no Z CMa.”

Um artigo descrevendo os resultados, “Possível sobrevoo da protoestrela binária Z CMa em ação”, foi publicado na Nature Astronomy hoje.

Normalmente, quando tais distúrbios ocorrem, eles são causados ​​não por intrusos, mas por estrelas que surgiram juntas próximas umas das outras. As estrelas tendem a se formar com outras estrelas, e essas irmãs – às vezes até quatro delas – gravitam uma em direção à outra e causam o que os cientistas chamam de “turbulência”.

Mas os pesquisadores que observavam o sistema estelar conhecido como Z CMa notaram que a estrutura das correntes deixadas para trás parecia incomum neste caso.

“Quando ocorre um encontro estelar, ele causa mudanças na forma do disco – espirais, torções, sombras, etc. um dos autores do artigo. Pesquisador: “Neste caso, olhando com muito cuidado para o disco Z CMa, revelamos que havia muitas características de voo.”

Os cientistas nunca souberam como tais interações poderiam mudar o futuro dos sistemas estelares em que ocorrem, como o Z CMa, e quais planetas nasceram lá. Agora eles podem usar a descoberta para descobrir.

“Estudar esses tipos de eventos oferece uma janela para o passado, incluindo o que pode ter acontecido no desenvolvimento inicial do nosso sistema solar, que há muito desapareceu das evidências críticas”, disse Dong.

“Observar esses eventos acontecendo em um sistema estelar recém-formado nos fornece as informações necessárias para dizer: ‘Ah ha! Isso pode ter acontecido com o nosso sistema solar há muito tempo.

“Por enquanto, o VLA e o ALMA nos deram a primeira pista para esse quebra-cabeça, e as futuras gerações dessas tecnologias abrirão janelas para o universo com o qual apenas sonhamos.”

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