Para testar os limites teóricos da punição cósmica que a vida extraterrestre pode ser capaz de suportar, os cientistas recentemente pegaram a criatura mais poderosa que a humanidade já conheceu e a arrastaram de um rifle de alta potência em seu laboratório.

Tardígrados, às vezes conhecidos como ursos d’água, são invertebrados microscópicos encontrados na terra e nos oceanos. A humanidade pode tê-los enviado recentemente à lua a bordo da nave espacial israelense Beresheet.



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Tardígrados podem secar e ficar efetivamente estagnados por períodos incomumente longos, até vários anos em alguns casos, por meio de um processo conhecido como desidratação.

Eles também podem suportar temperaturas congelantes ou água fervente, pressão extremamente alta ou vácuo de espaço, falta de oxigênio e até mesmo exposição à radiação cósmica.

A astrofísica Alejandra Trapas e o astrofísico Marc Burchel, da Universidade de Kent, começaram a descobrir quanta punição esses microrganismos podem suportar.

Embora seu experimento, que envolve disparar tardígrados de uma pistola leve de gás em dois estágios a velocidades de até oito quilômetros por segundo (cinco milhas por segundo) possa parecer brutal, os pesquisadores queriam testar os limites da panspermia, ou a propagação da vida em todo o universo a bordo de Asteróides e Cometas.

Eles congelaram grupos de lesmas de água doce de Hypsibius dujardini para induzir sua capacidade de hibernar antes de lançá-los em alvos de areia localizados dentro de uma câmara de vácuo em seu laboratório a velocidades entre 0,556 e 1,00 quilômetros por segundo.

Tardígrados foram então extraídos de alvos de areia submergindo-os na água. Um grupo de controle de 20 congelados lentamente, mas não detonados pelo rifle, para que os pesquisadores pudessem comparar a rapidez com que cada grupo saiu da hibernação.

No caso do grupo não drift, o processo de reanimação durou cerca de oito ou nove horas.



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Enquanto isso, os tardígrados, após sobreviver a uma velocidade de colisão de 825 metros por segundo, demoraram mais para se recuperar. Tardígrades dispararam contra alvos em sua próxima velocidade mais rápida, 901 metros por segundo, se desintegrando com o impacto.

O estudo não respondeu diretamente à questão de se os tardígrados a bordo da nave espacial israelense Beresheet sobreviveram, mas os dados finais enviados pela sonda indicaram uma velocidade vertical e horizontal de 134,3 m / se 946,7 m / s, respectivamente.

“Não é surpreendente que estruturas complexas sejam danificadas em eventos de choque.” Os pesquisadores escreveram. “A vantagem aqui pode ser que a recuperação e a sobrevivência ainda são possíveis mesmo antes que os eventos de impacto comecem a desmantelar os tardígrados.”

Em outras palavras, os tardígrados poderiam sobreviver aos impactos violentos das luas que orbitam a Terra e outros planetas dentro de nosso sistema solar. No entanto, eles devem ser extremamente sortudos, atingir sua nova casa exatamente no ângulo certo e descansar em uma posição protegida da radiação cósmica e de outros elementos que possam interferir no processo de cura.

Os pesquisadores continuarão a estudar a viabilidade a longo prazo de pássaros que andam de repente para avaliar os efeitos duradouros de seus disparos de revólver em uma das espécies mais difíceis conhecidas pela humanidade.

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By Dinis Vicente

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