Apesar do grande número de estrelas no céu, descobrir uma delas é no meio de uma Super Nova Ainda é um evento muito raro. Agora, os astrônomos capturando Uma gigante vermelha antes, durante e depois de uma explosão de supernova pela primeira vez, reúne Novas informações cruciais sobre esses acontecimentos dramáticos.

“Este é um avanço na nossa compreensão do que as estrelas massivas fazem momentos antes de morrerem”, disse o autor principal Wayne Jacobson Gallan (UC Berkeley). “Detecção direta de atividade pré-supernova em uma estrela gigante vermelha que não havia sido observada anteriormente em uma supernova comum do tipo II. Pela primeira vez, vimos uma estrela gigante vermelha explodir!”

usando Pan Stars Telescópio Em Maui, no Havaí, os cientistas descobriram a estrela gigante vermelha condenada no verão de 2020, graças à enorme quantidade de luz que emite. Mais tarde, no outono, quando a supernova se foi, a equipe capturou o poderoso flash usando o Havaí Observatório KeckEspectrômetro de imagem de baixa resolução (LRIS). Eles também capturaram o primeiro espectro de uma supernova, conhecida como SN 2020tlf.

Observações mostraram que a estrela provavelmente liberou grandes quantidades de matéria estelar densa antes da explosão. Observações anteriores mostraram que as gigantes vermelhas estavam relativamente quietas antes da supernova ocorrer, então os novos dados sugerem que algumas podem mudar drasticamente sua estrutura interna antes da explosão. Isso pode fazer com que gases turbulentos sejam liberados momentos antes do colapso.

O SN 2020tlf está localizado na galáxia NGC 5731, a 120 milhões de anos-luz da Terra e tinha uma massa dez vezes maior que a do Sol. As estrelas se transformam em supernovas quando ficam sem combustível e colapsam sob sua própria gravidade, desencadeando uma enorme explosão de fusão de carbono. Para que isso aconteça, deve ser grande o suficiente (8 a 15 massas solares) ou simplesmente entrará em colapso em uma estrela anã branca como o nosso Sol eventualmente. Qualquer maior do que isso e pode ser recolhido em um arquivo Buraco negro.

A descoberta agora permitirá que os cientistas escaneiem estrelas gigantes vermelhas em busca de tipos semelhantes de radiação luminosa que podem indicar outra supernova. “A descoberta de mais eventos como SN 2020tlf influenciará muito a forma como definimos os últimos meses da evolução estelar… na busca para resolver o mistério de como as estrelas massivas passam seus últimos momentos”, disse Jacobson Gallan.

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