Lille, França (AFP) – Ainda há muitas incertezas sobre o futuro do Chelsea, mas por enquanto os campeões chegaram às quartas de final da Liga dos Campeões.

O internacional norte-americano Christian Pulisic transformou uma das raras chances do Chelsea, e Cesar Azpilicueta marcou outro gol na quarta-feira para ajudar o time da Premier League a avançar com uma vitória por 2 x 1 sobre o Lille, por 4 x 1 no total.

O Chelsea, cujo futuro ficou em dúvida depois que a Grã-Bretanha e a União Europeia congelaram os ativos do proprietário Roman Abramovich, não conseguiu muito, mas enfrentou os campeões franceses.

Pulisic cancelou um pênalti de Burak Yilmaz no final do primeiro tempo e Azpilicueta marcou o gol da vitória aos 71 minutos.

“Eles nos deram muitos problemas no primeiro tempo”, disse Pulisic. “Foi um golo muito importante mesmo antes da primeira parte e, a partir daí, penso que nos deu alguma confiança”.

O Chelsea venceu a segunda mão por 2-0 em Stamford Bridge no mês passado.

Os bens de Abramovich foram congelados depois que ele foi punido por seus laços com o presidente russo, Vladimir Putin, após a invasão russa da Ucrânia.

Pela medida tomada pelo governo britânico, o Chelsea funcionará até o final desta temporada com uma licença especial que, entre outras restrições, proíbe o time de vender novos ingressos ou mercadorias ou contratar novos jogadores.

Abramovich, cujo investimento de US$ 2 bilhões no Chelsea ao longo de 19 anos transformou o time em uma força do futebol europeu, colocou o clube à venda antes mesmo que as medidas fossem anunciadas, em meio a crescentes pedidos para adicionar seu nome à lista de sancionados oligarcas. .

Os donos do Chicago Cubs anunciaram na quarta-feira que apresentarão uma oferta para comprar o clube da Premier League.

“As últimas semanas não foram normais, mas temos que fazer o que está em nossas mãos, que é treinar da melhor maneira possível”, disse Azpilicueta. “Esta noite foi um jogo difícil e, claro, estamos felizes por jogá-lo”.

Em busca de um gol madrugador, o Lille começou a partida com intensa pressão no meio-campo do Chelsea.

Os anfitriões venceram a dupla no meio-campo e seu domínio se consolidou com a primeira chance de marcar aos sete minutos, quando Burak Yilmaz disparou a 20 metros.

Com uma vantagem confortável na primeira mão, o Chelsea não se arriscou e contentou-se em esperar pacientemente pelo início do jogo com um passe suave. Os convidados evoluíram gradualmente na partida e Mateo Kovacic causou problemas reais para a defesa do Lille com seus passes poderosos e dribles rápidos.

Houve uma mudança de dinâmica logo após a meia hora, quando Andreas Christensen teve que deixar o campo lesionado. Ele foi substituído por Trevoh Chalobah, que foi imediatamente quebrado por Jonathan David na lateral da área e recebeu uma cobrança de falta.

O gol do Lille veio de uma jogada posterior, quando Jorginho bloqueou a bola com o braço na área, fazendo com que os jogadores do Lille gritassem por um pênalti que foi marcado após uma verificação do VAR.

Yilmaz acertou a bola e acertou no canto superior, ignorando o goleiro do Chelsea, Edward Mendy, aos 38 minutos.

Lil não conseguiu segurar a frente por muito tempo. Os anfitriões foram penalizados depois que Jorginho Pulisic acertou a grande área com um passe perfeitamente ponderado que o atacante americano marcou no poste mais distante de um ângulo estreito.

Após o intervalo, o Lille mais uma vez ameaçou com um cabeceamento brilhante de Yilmaz que saiu a poucos centímetros de distância. O meio-campista português Zika chegou perto aos 64 minutos com uma cabeçada forte após um passe cruzado de Yilmaz que acertou a trave.

As esperanças do Lille foram definitivamente frustradas quando Azpilicueta derrotou o goleiro Leo Jardim no final de um período de boa posse de bola. O ex-jogador do Marselha ficou sem marca, empatou com um cruzamento de uma montanha e mandou a bola para a rede com o joelho direito.

Timothy Weah saiu do banco para a noite aos 58 minutos, tornando-se a primeira vez que dois americanos se enfrentaram em uma partida eliminatória da Liga dos Campeões.

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