Do “boing” de uma baleia minke ao “tambor” de uma piranha vermelha, os cientistas estão documentando mais sons nos oceanos, rios e lagos do nosso mundo a cada ano. Agora, uma equipe de especialistas quer dar um passo adiante e criar uma biblioteca de referência de ruído aquático para monitorar a saúde dos ecossistemas marinhos.

A Biblioteca Global de Sons Biológicos Subaquáticos, “Glubs”, incluirá cada “thwop”, “muah” e “boop” de uma baleia jubarte, bem como sons subaquáticos feitos pelo homem e registros do redemoinho geofísico de gelo e vento, de acordo com para um artigo na revista Frontiers in Ecology and Evolution.

Das cerca de 250.000 espécies marinhas conhecidas, os cientistas pensam que todos os 126 mamíferos emitem ruído. Pelo menos 100 invertebrados e 1.000 das 34.000 espécies de peixes conhecidas no mundo são conhecidas por fazer barulho, mas especialistas acreditam que muitos outros sons estão esperando para serem descobertos e identificados.

Ao reunir as bibliotecas existentes de peixes, sapos e outras espécies marinhas, espera-se que a biblioteca ajude a identificar as canções de ninar, cânticos e hinos dos ecossistemas aquáticos. Algumas espécies de peixes parecem desenvolver dialetos geográficos, enquanto os chamados das baleias azuis são conhecidos por evoluir ao longo do tempo.

“Os habitats mais extensos do mundo são aquáticos e ricos em sons produzidos por uma diversidade de animais”, diz o autor principal Miles Parsons, do Instituto Australiano de Ciências Marinhas. “Com a biodiversidade em declínio em todo o mundo e os humanos alterando implacavelmente as paisagens sonoras subaquáticas, há uma necessidade de documentar, quantificar e entender as fontes de sons de animais subaquáticos antes que eles desapareçam potencialmente”.

Nos exemplos dados por especialistas, o skunk anemonefish de Madagascar produz sons de luta diferentes dos da Indonésia. Os chamados das baleias-comuns diferem entre as populações nos hemisférios norte e sul e ao longo das estações, enquanto os das baleias-piloto são semelhantes em todo o mundo.

Sites existentes, como FishSounds e FrogID já hospedam um inventário de ruído aquático. Mas espera-se que uma única plataforma permita o uso de inteligência artificial na identificação de ruídos desconhecidos, além de permitir que os cientistas monitorem a saúde dos recifes, oceano aberto e ecossistemas de água doce. Sob as propostas, o público poderia contribuir com suas próprias gravações subaquáticas.

“Coletivamente, existem agora muitos milhões de horas de gravação em todo o mundo que poderiam ser avaliadas por uma infinidade de sons biológicos conhecidos e, até o momento, não identificados”, disse Jesse Ausubel, um dos fundadores do International Quiet Ocean Experiment. IQOE) e cientista da Rockefeller University.

O monitoramento do ruído subaquático tem sido usado para estudar o efeito dos furacões e como as presas mudam seu comportamento perto de predadores e para documentar os padrões de migração das grandes baleias. Muitas espécies de peixes e invertebrados são noturnas, muitas vezes tornando o monitoramento de áudio o único método viável de estudo.

“As variedades de canções humanas incluem canções de amor e trabalho, canções de ninar, cânticos e hinos”, disse Ausubel. “Os animais marinhos devem cantar canções de amor. Talvez a IA aplicada à biblioteca global possa nos ajudar a entender as letras dessas e de muitas outras.”

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