Um buraco negro supermassivo foi encontrado escondido em um anel de poeira cósmica por cientistas que estão estudando alguns dos objetos mais brilhantes e misteriosos do universo.

Os astrônomos têm observado núcleos galácticos ativos (AGN), que são encontrados no meio de algumas galáxias e são alimentados por buracos negros supermassivos, há décadas.

Esses buracos negros se alimentam de grandes volumes de poeira e gás cósmicos.

Mas antes que o gás e a poeira sejam consumidos, esse material espirala em direção ao buraco negro e grandes quantidades de energia são liberadas no processo, muitas vezes fazendo com que um AGN supere todas as estrelas da galáxia.

Imagens detalhadas e análises de mudanças na temperatura da poeira – da temperatura ambiente a cerca de 1.200°C – permitiram aos pesquisadores construir uma imagem da poeira e identificar onde o buraco negro deve estar.

Os astrônomos sugerem que a poeira com o buraco negro no centro apoia as previsões feitas há cerca de 30 anos.

Violeta Gamez Rosas, da Universidade de Leiden, na Holanda, que liderou os pesquisadores, disse: “A verdadeira natureza das nuvens de poeira e seu papel tanto na alimentação do buraco negro quanto na determinação de sua aparência quando vista da Terra foram questões centrais no AGN estudos nas últimas três décadas.

“Embora nenhum resultado único resolva todas as questões que temos, demos um passo importante na compreensão de como os AGNs funcionam.”

Os AGNs foram vistos pela primeira vez na década de 1950, e os astrônomos ficaram curiosos sobre eles desde então.

Usando o Interferômetro do Very Large Telescope do Observatório Europeu do Sul (VLTI do ESO), os pesquisadores deram um passo para entender como eles funcionam e como eles se parecem de perto.

EMBARGADO PARA 1600 QUARTA-FEIRA, 26 DE JANEIRO Impressão sem data de um artista, emitida pelo ICRAR, mostrando a Via Láctea vista da Terra - o ícone da estrela mostra a posição do misterioso transiente repetido.  Um objeto misterioso diferente de tudo já visto antes foi descoberto por astrônomos.  Os pesquisadores acham que pode ser uma estrela de nêutrons ou uma anã branca - núcleos de estrelas colapsadas - com um campo magnético ultrapoderoso.  Data de emissão: quarta-feira, 26 de janeiro de 2022.
Imagem:
A impressão de um artista da Via Láctea vista da Terra

Ao fazer observações detalhadas do centro da galáxia Messier 77, os astrônomos detectaram um espesso anel de poeira cósmica e gás escondendo um buraco negro supermassivo.

Eles dizem que esta descoberta fornece evidências vitais para apoiar uma teoria de 30 anos conhecida como Modelo Unificado de AGNs.

Os astrônomos sabem que existem diferentes tipos de AGN, com alguns parecendo mais brilhantes do que outros, e o modelo afirma que, apesar de suas diferenças, todos eles têm a mesma estrutura básica – um buraco negro supermassivo cercado por um espesso anel de poeira.

De acordo com este modelo, qualquer diferença na aparência entre os AGNs resulta do ângulo em que o buraco negro e seu anel espesso são vistos da Terra.

O tipo de AGN visto depende de quanto do anel de poeira espacial bloqueia a visão do buraco negro, às vezes escondendo-o completamente.

Ms Gamez Rosas disse: “Nossos resultados devem levar a uma melhor compreensão do funcionamento interno dos AGNs.

“Eles também podem nos ajudar a entender melhor a história da Via Láctea, que abriga um buraco negro supermassivo em seu centro que pode ter estado ativo no passado”.

Os resultados são publicados na revista Nature.

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