Pelo menos 38 pessoas morreram em deslizamentos de terra e inundações depois que uma região montanhosa do Rio de Janeiro viu quase um mês de chuva cair em apenas três horas.

O corpo de bombeiros do estado disse que mais de 180 soldados estiveram envolvidos em uma missão de resgate na cidade de Petrópolis, onde 25,8 centímetros (pouco mais de 10 polegadas) caíram na terça-feira – perto da mesma quantidade que caiu nos 30 dias anteriores combinados.

Vista aérea de um bairro afetado por deslizamentos de terra em Petrópolis, Brasil, quarta-feira, 2 de fevereiro.  16 de dezembro de 2022. Chuvas extremamente fortes provocaram deslizamentos de terra e inundações em uma região serrana do estado do Rio de Janeiro, matando várias pessoas, informaram as autoridades.  (Foto AP/Silvia Izquierdo) PIC:AP
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Vista aérea de um vizinho afetado por deslizamentos de terra em Petrópolis, Brasil,

Imagens postadas nas mídias sociais mostraram carros e casas sendo arrastados por deslizamentos de terra e água circulando pela cidade e bairros.

A prefeitura de Petrópolis disse em comunicado que as fortes chuvas deixaram “um número elevado de incidentes e vítimas” e que os esforços de resgate e recuperação continuam.

O governador Cláudio Castro disse que está reunindo todo o maquinário pesado do governo do estado para ajudar a desenterrar a área soterrada.

Rosilene Virgilio, 49, chorou ao relembrar os pedidos de ajuda de uma mulher que ela não conseguiu salvar.

“Ontem havia uma mulher gritando: ‘Socorro! Tire-me daqui!’ Mas não podíamos fazer nada; a água estava jorrando, a lama estava jorrando”, disse Virgilio à Associated Press.

Mais de 180 soldados estão ajudando a procurar sobreviventes
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Mais de 180 soldados estão ajudando a procurar sobreviventes

“Infelizmente, nossa cidade está acabada.”

O dono do bar Emerson Torre, 39, disse que seu telhado desabou sob as torrentes de água.

Ele disse que conseguiu tirar sua mãe e outras três pessoas do bar a tempo, mas um vizinho e a filha da pessoa não conseguiram escapar.

“Foi como uma avalanche, caiu de uma vez. Nunca vi nada parecido”, disse Torre à AP enquanto helicópteros de resgate sobrevoavam.

“Todo vizinho perdeu um ente querido, perdeu dois, três, quatro membros da mesma família, crianças.”

Homens procuram corpos entre os escombros
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Homens procuram corpos entre os escombros

A prefeitura de Petrópolis decretou luto de três dias.

Existe a preocupação de que o número de mortos aumente significativamente na área, que registrou mais de 900 mortes por fortes chuvas em 2011.

Aninhada nas montanhas acima da metrópole litorânea, há quase dois séculos Petrópolis é um refúgio para pessoas que fogem do calor do verão e turistas ansiosos para explorar a “Cidade Imperial” do Brasil.

Possui mansões imponentes ao longo de suas vias navegáveis, mas suas encostas são cobertas de casas bem juntas, algumas das quais sem fundações adequadas.

O presidente brasileiro Jair Bolsonaro, que está em viagem à Rússia, disse no Twitter que instruiu seus ministros a fornecer apoio imediato às comunidades afetadas.

“Que Deus conforte os familiares das vítimas”, escreveu.

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