O cego recuperou parte da visão de um olho graças ao tratamento inovador que usa engenharia genética e fototerapia.

O homem de 58 anos, residente na França, foi diagnosticado há quase 40 anos com retinite pigmentosa (RP), uma doença neurodegenerativa que afeta a retina na parte posterior do olho e a impede de funcionar.

Após o tratamento, no entanto, ele foi capaz de reconhecer, contar, localizar e tocar diferentes objetos com o olho tratado, usando um par de óculos fotoestimulantes.

RP é uma condição na qual as células da retina que recebem luz são destruídas, o que pode levar à cegueira completa.

Uma foto de panfleto sem data emitida pela Universidade de Pittsburgh para & # 39;  Anteriormente & # 39;  Um paciente cego conseguiu localizar vários objetos sobre uma mesa branca - seu olho não tratado coberto, tratado, aberto e usando óculos de proteção de luz.  Data de lançamento: segunda-feira, 24 de maio de 2021.
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O paciente estava “extremamente animado” quando mais tarde viu as linhas brancas da faixa de pedestres

É a doença ocular genética mais comum, afetando cerca de 1 em 4.000 pessoas no Reino Unido.

Não há tratamento aprovado para PR, exceto para terapia de substituição de genes que só funciona na forma inicial da doença.

As novas descobertas, publicadas na revista Nature Medicine, ainda estão em seus estágios iniciais, mas o trabalho dos cientistas pode ser visto como um ponto de partida para novos tratamentos direcionados às pessoas com a doença.

Os pesquisadores usaram uma técnica, conhecida como optogenética, para alterar geneticamente as células da retina para que produzissem uma proteína sensível à luz chamada canelil rodopsina.

O tratamento, que foi administrado por meio de uma injeção em um olho, permitiu a codificação de um gene para uma proteína do canal da rodopsina chamada ChrimsonR, que detecta a luz âmbar.

A equipe também desenvolveu óculos especializados com uma câmera que captura imagens visuais e as projeta na retina em comprimentos de onda de luz âmbar.

Em seguida, o paciente foi treinado por vários meses, à medida que as células transgênicas começaram a se estabilizar.

Depois de sete meses, disseram os pesquisadores, ele começou a mostrar sinais de melhora da visão.

A equipe disse que seu paciente ficou “muito animado” após sua primeira experiência de visão parcial pós-tratamento, quando percebeu as linhas brancas de uma passarela de pedestres na rua.

Os pesquisadores também fizeram leituras de sua atividade cerebral usando uma técnica conhecida como eletroencefalografia (EEG).

Um copo era colocado ou retirado da mesa alternadamente, e o paciente tinha que apertar um botão indicando se ele estava presente ou ausente.

Os resultados dos experimentos mostraram que ele poderia dizer se um cálice está ou não presente com uma precisão de 78%.

“Os resultados fornecem evidências para a noção de que o uso da terapia optogenética para restaurar parcialmente a visão é possível”, disse Bottund Ruska, diretor fundador do Instituto de Oftalmologia Molecular e Clínica da Basiléia e professor da Universidade de Basel, na Suíça.

“Mais importante ainda, os pacientes cegos com diferentes tipos de doença do receptor neurodegenerativo e nervo óptico funcional serão elegíveis para o tratamento”, disse José Allan Sahel, professor e catedrático de oftalmologia da Universidade de Pittsburgh.

“No entanto, vai demorar algum tempo para que esse tratamento seja oferecido aos pacientes”.

By Dinis Vicente

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