A economia da Tunísia, atingida pela crise, precisa de “reformas profundas”, como cortar sua vasta massa salarial pública, disse o chefe do Fundo Monetário Internacional para o país, enquanto o governo busca um novo resgate.

Jerome Vacher, falando em uma entrevista no final de seu mandato de três anos como enviado global do credor ao país do norte da África, disse que a pandemia de coronavírus ajudou a criar a “pior recessão da Tunísia desde a independência” em 1956.

“O país tinha problemas pré-existentes, nomeadamente défices orçamentais e dívida pública, que aumentaram”, disse.

As dívidas da Tunísia subiram para quase 100% do Produto Interno Bruto.

Seu PIB caiu quase nove por cento em 2020, a pior taxa no norte da África, apenas modestamente compensada por uma recuperação de três por cento no ano passado.

Isso é “bastante fraco e longe de ser suficiente” para criar empregos para neutralizar uma taxa de desemprego de 18 por cento, disse Vacher.

Disse que os jovens licenciados enfrentam desafios particulares na procura de trabalho, apesar de o país poder oferecer “uma mão-de-obra qualificada e uma localização geográfica favorável”.

Desde que o ditador Zine El Abidine Ben Ali foi derrubado por protestos em massa em 2011, a conturbada transição democrática da Tunísia fracassou na economia.

O presidente Kais Saied demitiu o governo e suspendeu o parlamento em 25 de julho do ano passado, e desde então o governo pagou a fiança do FMI para um pacote de saída – o quarto desde a revolução.

As autoridades tunisianas dizem estar otimistas sobre chegar a um acordo até o final deste trimestre.

Vacher disse que as discussões ainda estão em um estágio inicial e que o FMI quer primeiro “entender o que eles estão planejando em termos de reformas econômicas”.

“É uma economia que precisa de reformas estruturais muito profundas, especialmente para melhorar o ambiente de negócios”, disse o economista francês.

– Salário público pesado –

Mas Vacher acrescentou que o governo “entende os principais desafios e problemas, o que já é uma boa base”, instando a Tunísia a apresentar um plano de reforma “sólido e credível”.

Para fazer isso, deve enfrentar seus enormes gastos com salários do setor público.

“A massa salarial pública é uma das mais altas do mundo”, disse Vacher.

Em um país de 12 milhões de habitantes, mais da metade do gasto público vai para pagar os salários de cerca de 650.000 servidores públicos – número que não inclui os salários das autoridades locais.

O número também não inclui as grandes empresas públicas da Tunísia, que muitas vezes detêm posições monopolistas em setores de telecomunicações a transporte aéreo e empregam pelo menos 150.000 pessoas às custas do governo.

Tudo isso drena recursos que o Estado poderia estar investindo em educação, saúde e infraestrutura, disse Vacher.

“É preciso haver um grande impulso de eficiência no setor público (para atender) às expectativas públicas em termos de serviços”, disse ele.

O FMI há muito tempo pede uma reestruturação do sistema de subsídios da Tunísia a bens básicos, como gasolina e alimentos básicos, que basicamente prevê mais fundos estatais distribuídos para os maiores consumidores – um sistema que Vacher disse ser injusto.

Theer recomenda eliminar os empréstimos de subsídios e, em vez disso, criar um sistema de pagamentos em dinheiro direcionados a grupos carentes.

As recomendações do FMI são importantes, pois não apenas poderia emprestar bilhões a mais para a Tunísia, mas outros órgãos, incluindo a União Europeia, disseram que condicionarão a ajuda futura à luz verde do credor global.

Para Vacher, a maior responsabilidade está nas mãos dos tomadores de decisão da Tunísia.

“Cabe a eles agir para encontrar soluções, propor reformas, uma visão e uma ambição”, disse.

Enquanto muitos observadores previram a desgraça das finanças públicas da Tunísia, Vacher disse que a situação “não é ótima, mas administrável”.

Mas “há uma necessidade urgente de tornar as finanças públicas mais sustentáveis”.

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