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Austrália envia polícia e tropas para Honiara enquanto protestos violentos continuam nas Ilhas Salomão | Ilhas Salomão

A Austrália tem mais de 100 policiais e pessoal de defesa nos Estados Unidos Ilhas Salomão Em meio a relatos de novos protestos na capital, Honiara.

Na quinta-feira, o governo australiano disse que a implantação apoiaria “controle de distúrbios” e segurança em infraestrutura crítica, um dia depois que os manifestantes tentaram invadir o Parlamento e expulsar o primeiro-ministro Manasseh Sogavari.

Canberra disse que a ação foi em resposta a um pedido de Sugavari sob um acordo de segurança existente entre os dois países, e não deve ser considerado como uma tomada de posição nos assuntos internos das Ilhas Salomão.

Sogavari disse que seu governo ainda está no poder.

“Hoje estou diante de vocês para dizer a todos que nosso país está seguro – seu governo está no lugar e continua a liderar nossa nação”, disse Sogavari na quinta-feira, acrescentando que as autoridades “enfrentarão o peso da lei”.

Os manifestantes desafiaram o bloqueio de 36 horas imposto após os distúrbios de quarta-feira e novamente tomaram as ruas na quinta-feira, visando a polícia e empresas no distrito de Chinatown da capital, um residente de Honiara disse à AFP.

O homem, que pediu para não ser identificado, disse que a polícia montou bloqueios de estradas, mas os protestos não mostraram sinais de diminuir após mais de 24 horas. irromper fora do Parlamento.

“Há uma multidão se movendo, a situação é muito tensa”, disse ele, enquanto a mídia local noticiava os saques e o uso de gás lacrimogêneo pela polícia.

O primeiro-ministro australiano, Scott Morrison, anunciou que seu governo enviará 73 policiais federais australianos e 43 militares da Força de Defesa australiana em resposta a um pedido das Ilhas Salomão.

É hora de apoiar nossa “Família do Pacífico”, disse Morrison.

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“Recebemos relatos de mais edifícios incendiados na estrada principal no centro de Honiara, incluindo um grande edifício comercial e uma agência bancária, e um aumento no número de pessoas nas ruas”, disse Morrison a repórteres em Canberra.

Os primeiros 23 policiais deixaram Canberra em um avião da Real Força Aérea Australiana na tarde de quinta-feira.

Morrison disse que os policiais “apoiarão o controle de distúrbios”, enquanto a polícia adicional e o pessoal da ADF “apoiarão a segurança na infraestrutura crítica”.

Mas Morrison disse que a equipe australiana ficaria longe do Parlamento e dos prédios executivos do governo, porque proteger essas instalações é importante para a força policial das Ilhas Salomão.

“Nosso objetivo aqui é fornecer estabilidade e segurança para permitir que os processos constitucionais normais nas Ilhas Salomão sejam capazes de lidar com várias questões que surgiram e estão sendo conduzidas em um clima de paz, estabilidade e segurança”, disse Morrison.

“Não é intenção do governo australiano interferir de forma alguma nos assuntos internos das Ilhas Salomão – e isso é um assunto próprio. Eles deixaram isso muito claro.”

O primeiro-ministro esperava que o surto continuasse por “semanas”, mas a Austrália avaliaria a situação regularmente.

Morrison disse que o pessoal estaria “sob a supervisão de nossos comandantes, mas claramente para apoiar a Força Policial Real das Ilhas Salomão”. “Nosso pessoal destacado carregará armas letais e não letais, principalmente, mas não exclusivamente, para fins de proteção da força.”

A chanceler australiana, Marise Payne, disse que a missão diplomática australiana em Honiara ainda está operando e que todos os funcionários e familiares estão bem.

“Eles apóiam o governo no fornecimento de informações sobre os eventos à medida que acontecem”, disse ela na quinta-feira.

Testemunhas postaram fotos nas redes sociais de fumaça saindo da capital e disseram que negócios de propriedade de chineses estavam sendo visados, o que levou a embaixada de Pequim a expressar “sérias preocupações” ao governo de Salomão.

“[The embassy] Protestos foram feitos pedindo às Ilhas Salomão que tomem todas as medidas necessárias para aumentar a proteção das empresas e funcionários chineses.

Os últimos protestos ocorreram depois que várias centenas de manifestantes incendiaram prédios, incluindo uma delegacia de polícia, e saquearam lojas na quarta-feira, depois de marchar em frente ao parlamento para exigir a renúncia de Sogavari.

Sogavari ordenou um toque de recolher imediato em Honiara, programado para durar até as 7h da sexta-feira, e descreveu a agitação como um “evento infeliz e infeliz com o objetivo de derrubar um governo eleito democraticamente”.

Alegadamente, a maioria dos manifestantes em Honiara são da ilha vizinha de Malaita.

As pessoas na ilha reclamam há muito tempo da negligência do governo central e se opõem fortemente à decisão de Suleiman Mudando de aliança diplomática De Taiwan à China em 2019.

O líder da oposição, Matthew Weil, pediu a Sugavari para renunciar, dizendo que a agitação não seria contida com um bloqueio imposto pela polícia.

“Infelizmente, a frustração reprimida e a raiva das pessoas contra o primeiro-ministro estão vazando incontrolavelmente para as ruas, onde os oportunistas se aproveitaram da situação já perigosa e deteriorada”, disse ele em um comunicado.

“A paralisação de 36 horas é outra reação que não é a resposta para a situação atual.”